Montage des cordes d'une guitare électrique

Petit guide sur le montage des cordes d'une guitare électrique

Monter des cordes sur une guitare électrique, tout le monde sait le faire. Mais les monter bien et sur tout type de chevalet, c'est encore une autre paire de manches, d'où ce dossier.

Les guitaristes ont trop souvent tendance à l'oublier, mais un des facteurs les plus importants qui font qu'une guitare 'sonne', est la manière dont elle est réglée. Un bon réglage donne un confort de jeu maximal, un maximum de justesse, bref, permet au meilleur de l'instrument de s'exprimer. Or, quand on parle de réglages, si l'on pense souvent à des choses comme la courbure du manche, l'action (la hauteur) des cordes, les harmoniques (= la justesse), on en vient trop souvent à négliger les cordes, et surtout la manière dont elles sont installées. Combien de fois ai-je vu des guitaristes se plaindre de la justesse de leur instrument, alors qu'autour des mécaniques de leur guitare s'enroulaient un embrouillamini indescriptible de cordes incapables de rester en place ?

Le but de cet article est donc de (ré)apprendre le premier de tous les réglages qu'un guitariste devrait être capable de faire: changer les cordes de son instrument. 

Principe général

Basiquement, changer une corde consiste à enfiler et fixer celle-ci au niveau du vibrato, puis à attacher son extrémité à une mécanique, et enrouler celle-ci autour afin de parvenir à la note désirée. Pour garantir un maximum la stabilité d'accord, le principe est de limiter au maximum les zones de friction sur le trajet qui relie la corde à ses deux points d'attache, l'un étant en général les mécaniques situées en tête de manche, l'autre étant le chevalet, qui peut revêtir de multiples formes (chevalet fixe, ou vibratos de toutes sortes). L'intérêt étant, bien évidemment, qu'une la guitare accordée, les cordes ne bougent plus et reviennent, dans le cas d'un vibrato, à leur place d'origine une fois le vibrato actionné.

Matériel nécessaire

  • des cordes neuves.
  • une pince coupante.
  • une manivelle.
  • Optionnel : selon le modèle de vibrato, une clé Allen peut être nécessaire.

La pince coupante sert à couper les bouts de cordes qui dépasseront des mécaniques une fois les cordes installées. Outre le fait que cela ne soit pas très esthétique, laisser pendouiller des bouts de cordes en acier au bout de sa tête de manche peut être dangereux non seulement pour vous, mais aussi pour les autres musiciens qui peuvent vous entourer. Un bout de corde peut très vite pénétrer dans la chair d'un doigt ou sous un ongle, ou pire, dans un oeil...

La manivelle est optionnelle, mais fortement conseillée. Elle permet d'enrouler les cordes autour des mécaniques de manière régulière, et facilite grandement une opération qui peut être assez fastidieuse quand elle est réalisée à la main. On en trouve dans tous les magasins de musique, pour quelques euros.

Avant de toucher à la guitare

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A moins que vous n'en ayez absolument besoin (réglages à effectuer, entretien de la touche de la guitare...), il est conseillé de changer les cordes une par une. Cela permet notamment d'éviter certaines situation-catastrophes comme celle de la photo ci-contre.

Dans cet exemple, un geste malheureux aurait vite fait de faire tourner les vis du chevalet tune-o-matic, les réglages seraient alors à refaire.

Par ailleurs, pour les guitares équipés de vibratos flottants (Floyd Rose & co), cette manière de faire est la seule acceptable pour ne pas avoir à passer des heures à se réaccorder après un changement de cordes.

Pensez aussi à monter le même tirant (= grosseur) de cordes que le jeu de cordes usé, et si possible de la même marque. Moins il y a de différences, et mieux cela vaut, pour peu que votre guitare soit bien réglée. D'ailleurs, si vous comptez changer de tirant de cordes, pensez à faire régler votre guitare en conséquence.

Prêts ? Allons-y ! 

Etapes à suivre (cas général)

1. Au niveau du chevalet : Sur la plupart des vibratos ou cordiers, la corde s'enfile très simplement dans un trou, ou une ferrure traversant la guitare. 

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Passer la corde dans les ferrures...

 

...La corde ressort au niveau des pontets.

 

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2. Il n'y a plus ensuite qu'à tirer sur la corde...

 

3. ...Puis la faire passer par le trou de la mécanique. 

 

4. Il faut ensuite enrouler la corde autour de l'axe de la mécanique. Dans un premier temps, tirez la corde jusqu'à ce qu'elle se tende sur toute sa longueur. Comptez environ 1,5 à 2 fois la distance entre deux mécaniques sur un manche à 6 mécaniques en lignes (toutes les mécaniques sont sur le même côté, façon Strat ou Telecaster), ou d'une fois la distance entre deux mécaniques sur les guitares en 3x3 (3 mécaniques de chaque coté, façon Les Paul ou SG), et avec les doigts, pliez la corde à cet endroit, de manière à faire un coude. 

5. Utilisez ce coude formé sur la corde pour caler celle-ci dans la mécanique, et tournez la manivelle en tendant la corde de manière à ce que l'extrémité reliée au chevalet commence à s'enrouler autour de la mécanique. Attention de bien tourner dans le bon sens ! Pour vous repérer, sachez que souvent les têtes de guitares sont faites pour que la corde fasse une ligne droite du sillet jusqu'à l'axe de la mécanique, ou quand ce sont des mécaniques disposées en 3x3, que la corde reste à l'intérieur de la tête.

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6. Continuez à enrouler la corde autour de la mécanique, de façon à ce qu'au premier tour, celle-ci croise la corde enfoncée dans l'axe de la mécanique par le dessus. 7. Continuez à tendre la corde, et actionnez la manivelle de façon à ce que la corde continue à s'enrouler en passant par en dessous du morceau de corde traversant l'axe de la mécanique.

8. Continuez à actionner la manivelle, sans trop de précipitation, jusqu'à ce que la corde se tende, et terminez à la main pour accorder la guitare.

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9. Vérifiez bien le résultat final: vous devez obtenir un bout de corde enfoncé dans l'axe de la mécanique, ressortant de celui-ci pour faire un tour par dessus le trou de l'axe, et passant ensuite en dessous en formant une spirale dont les boucles ne se chevauchent pas.

En principe, vous devriez avoir fait environ 3 tours de la mécanique. Cette disposition en spirale régulière est primordiale: on réduit ainsi au maximum les possibilités de déplacement de la corde autour de l'axe, la corde trouvant naturellement sa place, on permet ainsi à la guitare de mieux tenir l'accord.

 

 

10. Dernière étape: pour permettre aux spires de bien se mettre en place autour de l'axe, tirez fermement, mais doucement sur la corde, sur une partie de sa longueur. À priori, l'accordage se sera légèrement modifié (la corde sonnera plus grave). Réaccordez, puis recommencez, jusqu'à ce que de tirer la corde ne fasse quasiment plus d'effet.

11. Enfin, coupez le bout de corde en trop qui dépasse de la mécanique.

12. Il ne reste qu'à répéter l'opération pour toutes les cordes ! 

 

Mécaniques à blocage

L'opération est légèrement différente. Les mécaniques à blocage sont facilement reconnaissables, car on trouve en général une molette sur celle-ci (cf photo). Elles équipent le plus souvent des modèles haut de gamme, car elles sont beaucoup plus coûteuses que des mécaniques classiques.

Cette molette sert à visser une pièce qui, à l'intérieur de l'axe de la mécanique, va fermement bloquer la corde, et empêcher celle-ci de bouger.

Pour procéder au changement de corde, il faut donc:

 

1. Dévisser la molette de façon à ce que la corde coulisse librement dans l'axe de la mécanique.

 



 

  

2. Tirer sur la corde, jusqu'à ce qu'elle soit tendue sur toute sa longueur.

 

 

 

 

  

3. Revisser la molette, en serrant jusqu'à ce que la corde n'ai plus aucune possibilité de mouvements.

 

 

 

 

 

 

4. Accorder. Il suffit de largement moins d'un tour pour que la corde arrive à l'accord. Si vous avez fait plus d'un tour, il est sûr que la corde n'était pas assez tendue au moment ou vous avez resserré la molette, il faut donc recommencer l'opération.

 

5. Enfin, couper la partie de corde inutile dépassant de la mécanique.

  

 

 

Vibratos de type Bigsby

Sur ce vénérable papy des vibratos pour guitare, l'installation des cordes peut être un peu difficile pour qui n'a pas l'habitude...

Comme on peut le voir sur la photo ci-contre, l'axe des vibratos Bigsby présente en effet une sorte de 'peigne', chaque axe étant destiné à recevoir la boule terminant chacune des cordes.

Voici une procédure qui vous permettra d'installer sans soucis vos cordes sur un vibrato bigsby :

 

 

  

1. Pour commencer, prenez la corde du côté de la boule, puis préformez une sorte de boucle perpendiculaire au profil de la boule. Cette disposition aidera à enfiler la boule de la corde sur son axe du "peigne".

  

 

 

 

2. Faites glisser l'extrémité libre de la corde (sans la boule donc) sous la barre avant du bigsby. Puis tirez cette extrémité en direction de la tête du manche, jusqu'à ce qu'il reste assez de longueur de corde du côté du vibrato pour installer la corde sur sa fixation.

 

 

  

 

 

3. Faites passer l'extrémité de la corde comprenant la boule par dessus la barre arrière du vibrato (celle où les cordes se fixent, à laquelle est relié le bras).

 

 

 

 

4. Enroulez la corde autour de la barre en formant une boucle lâche, puis, minutieusement (ce n'est pas forcément facile du premier coup), faites glisser la boule sur son axe de fixation. Si vous avez bien formé la boucle de l'étape 1, cette opération est grandement facilitée.

 

 

 

5. En maintenant la boule sur son axe, tirez la longueur de corde, et fixez l'extrémité libre de la corde sur sa mécanique (cf étapes précédentes sur la manière de procéder)

 

 

 

6. Accordez. Regardez le trajet de la corde de sa fixation à la mécanique... il se peut qu'elle s'enroule un peu de travers, entre les 2 barres du vibrato, ou de la barre la plus avancée vers les mécaniques... auquel cas, manipulez le vibrato et/ou replacez-la à la main, histoire que le trajet soit le plus longiligne possible, ce qui va favoriser la tenue d'accord.

 

 

7. Répétez l'opération pour toutes les cordes.

Et voilà, vous êtes parés !

 

Vibratos de type Floyd Rose

Les Floyds Rose sont réputés être les plus stables pour la tenue d'accord, mais au prix d'une installation de cordes un poil fastidieuse. Avec un peu de méthode, on peut rendre l'opération moins pénible, voici donc comment procéder :

- Plus qu'avec n'importe quel autre vibrato, changer les cordes une par une fait gagner un temps monstrueux. Aussi, n'enlevez pas toutes les cordes à la fois, à moins d'une nécessité absolue (réglages à refaire, etc.).

- Très important: Vous pouvez employer le grand côté de votre clé Allen quand il s'agit de desserrer les fixations, mais par contre je vous recommande d'employer le petit côté dès qu'il s'agit de serrer. En effet, on aura tendance à serrer un maximum, et employer le grand côté permet un effet de levier si important qu'on peut se retrouver à fausser l'un des pas de vis du floyd, et ne plus avoir de fixation du tout !

1. Avec la clé Allen fournie, desserrez la cale de fixation du sillet bloque-corde.

2. Détendez la corde à changer en utilisant la mécanique correspondante.

3. Quand la tension de la corde est suffisamment molle, coupez la corde avec la pince, et enlevez les deux extrémités, l'une de la mécanique, l'autre en desserrant la vis de la cale du pontet (on accède à cette vis en arrière du vibrato).

 

 

4. Réintroduisez la nouvelle corde en enfilant l'extrémité libre dans l'axe de la mécanique (en ayant préalablement coupé l'éventuelle extrémité non filetée).

  

 

 

 

5. Tendez la corde, jusqu'à enfiler l'extrémité libre de la corde dans le trou du pontet 

 

 

 

6. En maintenant la corde verticale, revissez la cale du pontet de manière à ce qu'elle bloque fermement l'extrémité de la corde dans le pontet.

7. Tendez la corde en l'enroulant autour de la mécanique (opération expliquée ci-dessus).

8. Accordez, réajustez éventuellement les autres cordes (changées ou non) pour que la guitare soit le plus à l'accord possible. Cela évite les complications fastidieuses à la fin de l'installation.

9. Une fois l'opération répétée pour toutes les cordes, resserrez les cales du bloque-corde, puis affinez l'accordage avec les vis 'fine tuning' au dessus du vibrato.

Vous êtes parés à jouer !

 

Conclusion... et quelques conseils en plus!

Vous le voyez, changer ses cordes n'est pas franchement une opération compliquée, pourvu que l'on s'y soit un petit peu préparé. Aussi, je vous conseille de leur faire quand vous êtes au calme, chez vous, et pas dans le rush précédent un enregistrement ou un concert !

Avant d'en finir, quelques conseils supplémentaires :

Pour ma part, je suis tombé franchement accro des mécaniques à blocage, qui sont à l'usage très faciles à vivre, permettent de changer vos cordes en un temps record, et permettent une utilisation immédiate sans crainte d'accordage instable.

L'utilisation de lubrifiants au sillet, comme le graphite (en frottant un bout de crayon 6B très gras au passage des cordes) ou des produits spécialisés (Nut Sauce...) améliorent encore la stabilité d'accord en permettant à la corde de glisser librement dans les cordes du sillet. Si vous avez l'impression que les mécaniques "réagissent mal " à vos sollicitations (l'accordage change par sautes), c'est souvent la première solution à mettre en œuvre avant d'aller voir un luthier.

Voilà, j'en ai fini pour aujourd'hui ! Finies les excuses, je ne veux plus voir une guitare aux cordes montées n'importe comment ! Et n'hésitez pas à me proposer vos remarques et à me poser vos questions !