Best of NAMM 2014

Les 20 produits les plus chauds du NAMM Show 2014

L’édition 2014 du NAMM vient de se terminer, et nous en ressortons avec l’impression que le monde de l’audio est en train de bouger.

Ce qui se dégage clairement de ce NAMM 2014, c’est que les fabricants commencent à profiter des dernières avancées technologiques pour proposer des produits innovants, connectés, mêlant analogique et numérique, et ce dans tous les domaines : guitaristes, bassistes, ingénieurs, DJs…

Le nombre de nouveautés présentées au salon est tel que nous n’avons pu nous restreindre à un habituel Top 10 et ce sont donc, pêle-mêle, 20 produits que nous, et vous, avons retenus. 

Slate Virtual Microphone System

Probablement l’évènement de ce NAMM 2014, Steven Slate a fait face à une longue file d’attente durant tout ce week-end pour présenter son système hardware + software avec lequel vous pourrez retrouver dans votre (home) studio le son de n’importe quel micro et préampli de légende, et ce pour environ $2000. Le VSM comprend un micro à large diaphragme, un autre à petit diaphragme, un préampli/convertisseur et un plug-in de modélisations. On a hâte de tester la bête !

 

 

Universal Audio Apollo Twin

C’est une petite révolution que nous fait Universal Audio cette année, en proposant deux interfaces audio Thunderbolt 2x6 au format desktop sous la barre de 1000€. Comptez en effet 899€ pour l’Apollo Twin Duo et 699€ pour la version Solo à un processeur SHARC. À l’instar de Slate, Universal Audio se lance aussi dans la modélisation de préamplis légendaires avec une technologie baptisée Unison, et qui utilise les préamplis physiques de l’Apollo. La bonne nouvelle, c’est que l’Apollo Twin est déjà dans les boutique, la mauvaise, c’est qu’elle n’est compatible qu’avec Mac OS X.

 

 

Elektron Analog Rytm

Voilà deux mois que les suédois nous laissaient à nos spéculations les plus folles, et l’on peut dire que la surprise a été très agréable en découvrant l’Analog Rytm, une boîte à rythmes analogique 8 voix dotée de 12 pads sensibles à la pression et à la vélocité et accompagnée d’un step séquenceur, d’un compresseur, d’une disto, d’une réverbe, d’un délai et d’un filtre. Encore une bonne nouvelle, vous pourrez utiliser vos propres samples. La mauvaise, vous devrez attendre encore quelques semaines pour mettre la main dessus, et cela vous coûtera 1489€.

 

 

Arturia BeatStep

Les français d’Arturia délaissent les claviers au profit des pads avec BeatStep, un contrôleur MIDI et séquenceur 16 pas doté de sorties CV, MIDI et d’un port USB. La particularité de BeatStep, c’est qu’il peut fonctionner en MIDI et CV sans votre ordinateur, et peut communiquer avec votre iTruc via le kit de connexion d’Apple. Le module sortira au mois de mars et sera vendu 99€.

 

Keith McMillen StrongArm Sustainer

Je voudrais un sustain infini sur la corde de ré quand je joue à la 8e frette. Comment ça, pas possible ? Demandez à Keith McMillen, avec son StrongArm Sustainer, lui a réussi. Comment ? En intégrant tout simplement des micros, des préamplis et des drivers dans chaque pontet, ainsi qu’un contrôle Blend pour mixer le sustain et le son des micros de la six cordes et un port USB pour recharger tout ce petit monde et créer des presets. Disponible au prix de $495 mais pour les guitares Fender uniquement, on espère voir le StrongArm Sustainer porté bientôt sur tous les types de guitare et de basse, et de ukulélé, et de banjo…

 

 

Tech21 Fly Rig 5 

Un SansAmp combiné à une réverbe à ressort, un délai à bande, un boost et une disto, le tout dans un pédalier compact où tout est activable du bout du pied et du doigt sans menu ni sous-menu, c’est ce que propose Tech21 avec son Fly Rig 5. Les effets sont basés sur des pédales de la marque et sont accompagnés d’un tap tempo, d’un boost de gain et d’un EQ. Le pédalier débarquera dans les boutiques en avril au prix de $249.

 

 

Behringer Motör

Encore un clavier maître ? oui, mais le Motör de Behringer est le premier clavier MIDI à proposer 9 faders de 60mm motorisés, et ça, c’est ce qui a retenu toute notre attention. Mais ce n’est pas tout, puisque Motör est décliné en deux versions de 49 et 61 touches semi-lestées avec aftertouch, 8 pads de triggers sensibles à la vélocité, 8 encodeurs rotatifs assignables, une section de transport et un arpégiateur hardware. Port USB et trio MIDI sont au menu, et les claviers sont livrés avec un bundle logiciel.

 

 

Black Widow MGP-1A

On connaissait les amplis guitare à modélisations, les loadbox à réponses impulsionnelles, ne manquait plus que le préampli à modélisation. C’est que propose Black Widow avec son MGP-1A, lequel offre pas moins de 18 modélisations de préamplis Marshall, Fender, Mesa Boogie, Laney, Bogner, Engl et j’en passe, répartis sur trois canaux. Vous pourrez de plus affiner le son de chaque canal avec différentes options d’égalisation et contrôler le tout avec un footswitch 3 boutons

Le MGP-1A n’est pas encore dispo, mais si vous souhaitez le voir entrer rapidement en production, vous pourrez participer à la campagne de financement sur KickStarter et profiter d’un tarif spécial de $1999, au lieu de $2699, le prix de vente final annoncé par Black Widow.

 

 

Boss DS-1X et OD-1X

Cette année, Boss ne sous ressort pas une énième reissue de ses pédales fétiches, mais deux nouveaux modèles basés sur des technologies maison dernière génération. Au programme, l’overdrive OD-1X et la distorsion DS-1X, chacune vendue sous la barre des 150€.

 

 

Roland FA-06 et FA-08

Nous avons aimé les deux nouvelles workstations Roland FA-06 et FA-08 pour leur arsenal sonore et leur panneau de commandes très complet. Jugez plutôt : plus de 2000 sons issus de l’Integra-7, dont des modèles SuperNATURAL, 16 multi-effets, un vocodeur, un séquenceur 16 pistes, un sampler de 16 x 4 banques, la possibilité de sauvegarder vos créations sur carte SDHC, vous en voulez encore ? 16 pads de trigger, un contrôleur D-Beam, un arpégiateur, une interface USB/MIDI compatible iOS ou encore des entrées ligne et guitare/micro. Comptez 1599€ pour la version 88 touches Ivory Feel G et 999€ pour les 61 touches sensibles à la vélocité (et tout le reste bien entendu).

 

 

Korg Gadget

Plus mini que le TinyPiano, plus micro que l’iMini, Korg a trouvé le moyen de faire tenir dans sa poche 15 synthés avec Gadget, une appli pour iPad dont vous pouvez déjà profiter sur l’AppStore au prix spécial de 25.99€. Au programme de ce grand voyage, des synthés mono et polyphoniques et des drum machines qui portent tous le nom d’une grande ville. Ouf, la France n’a pas été oubliée, et c’est Marseille qui a été choisie.

 

 

Fender Stratocaster TriplePlay et Deluxe Plus

La Stratocaster a 60 ans et pour cette grande occasion, Fender revisite l’instrument en le faisant entrer dans le XXIe siècle. Nous avons retenu deux modèles innovants sur le stand du NAMM, le premier équipé du système TriplePlay de Fishman ($1499.99) pour jouer avec un vrai instrument des sons MIDI, et la American Deluxe Strat Plus ($2099.99) qui propose des cartes “plug and play” qui vont reconfigurer le circuit de la guitare sans que vous ayez besoin de toucher à l’électronique. Une autre nouveauté sur ce modèle, les soudures ont disparu, donc même les moins bricoleurs pourront s’adonner aux plaisir des modifs sans faire appel à un technicien.

 

 

 

 

Midas M32 

Ce n’est pas tous les jours que Midas sort une nouvelle table de mixage numérique, qui plus est à un tarif abordable. La M32 est en effet annoncée à $4999.99 et offre pas moins de 32 de ses préamplis micro avec faders motorisés, 25 bus de mix, des convertisseurs AN/NA 192kHz, 8 groupes DCA, une interface USB audio et MIDI, des ports réseau AES50 96x96, de l’Ethernet et un bundle de traitements à faire pâlir, Midas ayant ici profité de la partie logicielle de la X32 de Behringer. Vous pourrez de plus ajouter des connexions MADI, Dante, FireWire et ADAT grâce à des cartes optionnelles.

 

 

Moog SUB 37 

Moog a écouté les utilisateurs du Sub Phatty qui réclamaient un plus grand clavier, plus de voix et de contrôles et répond avec le SUB 37, un synthé paraphonique de 37 touches sensibles à la vélocité avec aftertouch. La machine propose deux oscillateurs, des enveloppes DAHDSR, deux bus de modulation, des banques de patches, un step séquenceur et un arpégiateur. Une entrée pour source audio externe est aussi prévue et le synthé sera accompagné d’un éditeur logiciel aux formats standalone et plug-in pour contrôler les paramètres du synthé. Reste à vous donner le tarif, qui est annoncé à $1579.

 

 

IK Multimedia SampleTank 3 

Ce n’est plus un secret, la troisième mouture de SampleTank va enfin voir le jour en 2014, près de 10 ans après la v2. IK Multimedia annonce que SampleTank 3 présentera une nouvelle interface graphique avec trois fenêtres Play, Mix et Edit, avec support du glisser/déposer de patterns MIDI sur le clavier virtuel, une grande variété de nouveaux sons (plus de 30GB de samples, 2300 boucles, 1000 patterns MIDI et 3000 instruments), et 52 effets avec la possibilité d’importer des traitements d’AmpliTube et de la série T-RackS. Notez que SampleTank 3 sera compatible 64-bit. Ne vous ruez pas sur le site d'IK, prix et disponibilités sont encore un mystère...

 

 

Manley Core

Une tranche de console analogique à lampes à $2250 fabriquée par Manley, chez Audiofanzine, cela ne nous laisse pas indifférents. Core propose un préampli micro en classe A, un compresseur ELOP, un égaliseur trois bandes Baxandall avec balayage des médiums, un limiteur brickwall à FET, et une large choix d’entrées micro, instrument et ligne ainsi qu'une sortie directe post compresseur/préampli, un point d’insert entre le préampli/compresseur et l’EQ/limiteur et une sortie principale. Vous aussi vous êtes séduit ? Elle sera dispo en avril...

 

Ashdown AAA

Les guitaristes commencent à avoir l’habitude d’utiliser leur iTruc avec leur ampli, mais personne ne semblait avoir pensé aux bassistes… Jusqu’à Ashdown qui leur propose une nouvelle édition de ses amplis Access All Areas équipés d’une interface AppTek avec un câble spécial à brancher sur votre iOS pour profiter de modélisations d’amplis, et notamment celles de la marque proposées dans l’Amp Kit d’Agile Partners. 5 modèles de la série sont pour le moment équipés de cette fonction, espérons que l’offre s’élargisse bientôt.

 

 

Livid Instruments Guitar Wing

Livid Instruments propose aux guitaristes un petit papillon MIDI capable de communiquer sans fil pour contrôler à distance des effets, des plug-ins, des applis iOS ou votre séquenceur, pendant que vous jouez. Guitar Wing s’installe sur le corps de la guitare et propose des pads sensibles à la pression, des faders tactiles, des boutons, et même des accéléromètres pour varier les plaisirs sonores juste en bougeant votre instrument. Une appli d’effets sera incluse avec le module. Guitar Wing est en cours de financement sur KickStarter, vous pouvez y participer et profiter d’un prix spécial jusqu’au 21 février. Le tarif final est annoncé à $199.

 

 

Pioneer DDJ-SZ et RMX-500

Pioneer a fait le buzz dans le monde du DJing au NAMM 2014 avec la DDJ-SZ, une surface de contrôle MIDI XXL optimisée pour Serato DJ et le RMX 500, le plus petit multi-effet de la série Remix Station. 

La surface de contrôle DDJ-SZ présente des jogs de 8.1” avec des afficheurs colorés en leur centre, deux ports USB pour connecter en même temps deux ordinateurs, une section de mixage avec les derniers effets de la marque, le support DVS et deux entrées micro. Le prix de vente est fixé à 1999.99€.

Le RMX 500 offre trois sections d’effets variés (des rythmes, des échos, des filtres, brake…), dont deux pourront être contrôlées à l’aide d’un potard push sensible à la pression. La troisième section, baptisée Release FX, offre l’originalité de désactiver, au choix, la musique ou les effets en cours de lecture. La machine est accompagnée d’un plug-in grâce auquel vous retrouverez les mêmes effets dans votre STAN et le RMX 500 pourra servir de contrôleur MIDI lorsque branché en USB. Ce module est vendu 399€.

 

 

 

 

Sennheiser Laser Drum Microphone

Terminons ce Top avec une innovation technique qui, si elle n’en est qu’à l’état de prototype, pourrait faire des adeptes dans les studios et sur scène puisqu’elle permettrait de réduire la repisse dans les prises multi-micros de batterie. Le micro Laser Drum Microphone que Sennheiser a présenté au NAMM 2014 permet en effet de déclencher une gate en se basant, non plus sur les ondes acoustiques, mais sur la vibration des peaux de batterie qui sera captée par un laser monté sur un micro, ce dernier connecté en sidechain dans votre configuration d’enregistrement.

 

 

Vous l’aurez constaté, ce Top 20 est en fait un top 22, mais le choix fut difficile, d’autant que nous avons encore beaucoup de nouveautés à vous présenter. N’hésitez donc pas à nous faire part en commentaire de ce qui a retenu votre attention, et si vous voulez monter dans le bus avec nous, vous pourrez découvrir toutes ces nouveautés en mars au Musikmesse.