100 % pur Port

Test de la Line 6 Sonic Port VX

Award Qualité / Prix 2015
Lors de notre précédent test du Sonic Port, nous ne formulions pour l’essentiel qu’un unique regret : le fait que l’interface soit dépourvue de micro pour en faire la parfaite interface nomade pour iOS. C’est dire, du coup, si ce Sonic Port VX est emballant sur le papier, car la marque au haricot a fait bien plus que répondre à nos doléances.

Gros Port

La première chose qui saute aux yeux au déballage de l’engin, c’est sa taille, près de deux fois plus imposante que celle du Sonic Port original. Plus long que son aîné dont il reprend la forme et la finition noire et rouge dans des plastiques de qualité, le Sonic Port VX est surtout plus épais et se distingue par la grille noire qui protègent les micros à son extrémité (car oui, il y a plusieurs micros à l’intérieur : nous y reviendrons).

Line 6 Sonic Port VX

Avant de faire le tour des connectiques et contrôles, précisons que le VX est livré avec un support et un adaptateur qui permettront de le monter sur tout type de pied : micro, photo, ou mini photo... Cela n’empêche pas Line 6 de proposer d’emblée un pied de table en plastique assurant une bonne stabilité de l’engin. Deux cordons complètent le tout : l’un au format USB pour utiliser le VX avec votre ordinateur, l’autre au format Lightbridge pour un usage avec un iDevice relativement récent.

En termes de compatibilité, le Sonic Port VX s’avère en effet plus exigeant que le Sonic Port, et s’il peut donc être utilisé sous Mac OS X comme sous Windows, vous ne pourrez en profiter sous iOS qu’à partir de l’iPod Touch de 5e génération, de l’iPad de 4e génération, de l’iPad mini de première génération ou de l’iPhone 5. Voilà pour la mauvaise nouvelle si vous disposiez d’un iDevice plus ancien…

Ça me VX

Line 6 Sonic Port VX

Outre la présence des deux connecteurs propriétaires situés à l’extrémité de l’engin pour le relier à votre ordi ou votre iDevice, du changement est à noter du côté des connecteurs audio : en plus de l’entrée Instrument au format Jack 6,35, de l’entrée auxiliaire stéréo et de la sortie casque aux formats Mini-jack, on dispose désormais de deux sorties Ligne au format Jack 6,35, de manière à pouvoir attaquer des moniteurs ou une console.

Sur le flanc gauche de l’appareil, on dispose également d’un switch pour activer le mode « Direct Monitoring », tandis que le flanc droit propose une molette pour régler le gain des micros ainsi qu’un autre switch pour sélectionner l’un des trois modes d’enregistrement : Instrument seul, Micro stéréo seul ou Micro mono + instrument, les deux pistes étant alors réparties sur les canaux droit et gauche. Idéal pour enregistrer une guitare/voix… mais pas seulement. De la sorte, on pourra ainsi effectuer une double captation de guitare acoustique par exemple, l’entrée Instrument permettant d’avoir le son précis et brillant du piezo tandis que le micro captera l’ambiance de la pièce, ce qui sera très intéressant pour pouvoir sculpter le son de la guitare au moment du mix…

Line 6 Sonic Port VX

Parlons à présent de ce qui ne se voit pas, soit les trois micros qui se trouvent sous la grille et qui proposent tous une directivité cardioïde. On dispose donc d’un micro mono au centre qui ne sera utilisé que dans la position « Instrument + Micro » et d’un couple AB pour la position « Micro stéréo ». Pas de MS de XY comme on peut en voir sur les Zoom de série H, Line 6 s’étant concentré sur l’essentiel en restant toujours dans la limite technique de ce que permet son interface : 2 entrées et 2 sorties en 24 bits avec une fréquence d’échantillonnage maximum de 48 kHz.

Un mot sommaire sur le bundle qui se « résume » à Mobile Pod, une appli gratuite pour iOS qui permet de retrouver les joies du POD sur son iPhone ou iPad et propose les modélisations de 32 amplis, 16 effets et 16 baffles, ainsi que 10 000 présets. Le cadeau est d’autant plus agréable que l’appli est pleinement compatible avec iOS 8 et gère Audiobus et l’audio Inter-App. Aucun problème donc pour utiliser cette appli avec votre séquenceur habituel, qu’il s’agisse de GarageBand, Auria, Cubasis, Multitrack DAW ou encore PreSonus Capture, etc.

Bref, Line 6 a bien fait les choses. Voyons maintenant à l’usage ce qu’il en est, en nous intéressant surtout à la nouveauté de ce Sonic Port VX : les micros.

Check One, bonjour micro

Line 6 Sonic Port VX

Pour tester l’engin, nous avons voulu le mettre en face d’une autre interface/micro iOS à vocation nomade et c’est tout naturellement que nous nous sommes tournés vers l’Apogee One for iPad & Mac. Certes, les deux compétiteurs ne proposent pas tout à fait les mêmes caractéristiques : on a ainsi 2 micros cardioïdes pour le Sonic Port VX contre un unique omni sur l’Apogee One, sachant que ce dernier ne tourne que sous Mac et iOS… et non sur PC ! Toutefois, contrairement à l’interface de Line 6, cette dernière dispose d’une entrée micro via son épanoui et elle est alimentée électriquement par des piles. Quant au tarif, il passe du simple au double de Line 6 à Apogee. Pourquoi donc ce face à face ? Parce que l’une comme l’autre se présentent malgré tout comme des solutions d’appoint pour le musicien en vadrouille, qu’il utilise son laptop ou son iPad/iPhone/iPod Touch.

Bref. Voici une guitare Takamine d’entrée de gamme enregistrée simultanément avec l’Apogee One et le Sonic Port VX en position mono, en sachant que les deux appareils étaient posés côte à côte à 30 cm de la jonction corps manche de la guitare et que fatalement, le Sonic Port a plus accroché de rosace à cause de son positionnement.

Gtr SonicPort
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  • Gtr SonicPort 00:43
  • Gtr Apogee 00:43

Comment vous l’entendez, outre le côté plus boomy de la prise avec le Sonic Port dû à sa position, on dispose tout de même de nettement plus d’aigus sur ce dernier, chose qui se vérifie avec une guitare/voix à un mètre des deux appareils.

GtrVx SonicPort
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  • GtrVx SonicPort 00:53
  • GtrVx Apogee 00:53

Évidemment, la différence entre les deux est plus flagrante encore lorsqu’on passe le Sonic Port en mode stéréo, même si la comparaison pourra sembler un brin injuste.

GtrVxStereo SonicPort
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  • GtrVxStereo SonicPort 00:52
  • GtrVxMono Apogee 00:52

À n’en pas douter, s’il ne fait pas de miracles non plus, le Line 6 est bien plus intéressant que l’Apogee pour ce genre d’enregistrement de fortune, bien qu’il soit deux fois moins cher. Certes, l’entrée micro de ce dernier permettra de renverser ce jugement, car rien ne vous empêche d’adjoindre un U87 ou un 414 à l’Apogee. Mais sans compter sur ces jokers de luxe qui s’éloignent clairement de l’idée qu’on se fait d’une configuration nomade et simple, force est d’admettre que le Sonic Port VX l’emporte haut la main…

Conclusion

À n’en pas douter, Line 6 a fait de l’excellent travail avec ce Sonic Port VX qui propose un excellent rapport fonctionnalités/encombrement/prix pour un produit vraiment nomade (pas besoin d’alimentation électrique sur secteur comme sur quantités d’interfaces soi-disant nomades pour iOS).

Certes, dans l’idéal, on aurait aimé disposer d’une entrée micro, mais le coût comme la taille de l’engin s’en seraient ressentis et force est d’admettre que Line 6, en restant sous la barre des 170 €, a trouvé ici un compromis très satisfaisant pour des besoins nomades. On peut tout enregistrer avec ce Sonic Port VX, avec une qualité tout à fait cohérente pour une solution d’appoint.

Sur le concept du tout-en-un Micro + Interface instrument, on trouve certes bien plus complet chez Zoom avec le H5… mais plus complexe aussi et pour un prix supérieur. Quant à la très esthétique Apogee One pour iPad et Mac (et pas PC, rappelons-le), elle propose certes une véritable entrée XLR sur câble déporté, mais le micro qu’elle embarque est clairement en dessous tandis que l’interface coûte tout de même deux fois plus cher que le produit de Line 6.

Bref, ce Sonic Port VX jouit d’un positionnement très pertinent et devrait ravir plus d’un podcasteur ou musicien en ballade, qu’il bosse sous Mac, PC ou iPad/iPhone. Award ? Award !

 

  • Line 6 Sonic Port VX
  • Line 6 Sonic Port VX
  • Line 6 Sonic Port VX
  • Line 6 Sonic Port VX
  • Line 6 Sonic Port VX

 

Award Qualité / Prix 2015

Notre avis :

Points forts

  • Un tout-en-un compact : micro, entrée ligne, instruments et de vraies sorties casque et enceintes
  • Simple à prendre en main
  • Look sympathique
  • Compatible iOS, Mac et PC
  • Trois positions : guitare, micro mono + guitare ou micro stéréo
  • Adaptable sur tout type de pied
  • Alimenté par l’ordinateur ou l’iDevice sans besoin de piles ou d’alim externe
  • Possibilité de charger l’iDevice grâce au connecteur USB
  • Appli Mobile POD bien sympa
  • Pied de table fourni
  • Le prix agressif

Points faibles

  • Pas d’entrée micro
  • Pas de vumètre
  • Pas de housse fournie