16 outils gratuits pour simplifier la MAO

16 outils gratuits pour simplifier la MAO

Parce qu'il existe en marge des logiciels de MAO des utilitaires pour simplifier la vie du musicien, nous avons trouvé opportun, à quelques jours d'une rentrée fatale pour le porte-monnaie, de mettre un coup de projecteur sur les moins chers d'entre eux : les freewares.


Bien évidemment, la présente sélection ne prétend nullement être exhaustive et fera probablement l'objet de mises à jour. Soyons aussi clairs sur un autre point : il n'est nullement question de vous inciter à installer tous les logiciels de cette sélection. La meilleure config en matière d'informatique musicale étant toujours la plus légère, n'installez que les logiciels dont vous aurez un réel usage...

Ces précisions apportées, je vous laisse à notre sélection qui, nous l'espérons, contiendra LE soft qui manquait à votre PC...

Gestion de fichiers

Explorer XP

Explorer XP

On a beau disposer de disques durs de 160 Go et plus, il vient toujours un moment où, à force de samples, d'enregistrements ou d'applications diverses, la place vient à manquer et un petit ménage s'impose. Or, dans ce contexte, Explorer XP s'avère des plus précieux.

Reprenant l'ergonomie d'un classique explorateur de fichiers, il s'organise en deux fenêtres : à gauche l'arborescence du disque, à droite le contenu du dossier sélectionné. Rien de bien neuf en somme... sauf qu'Explorer XP affiche en vis-à-vis de chaque dossier le nombre de Megaoctets (ou de Gigaoctets !) qu'il contient. Il devient du coup très facile de répérer les endroits où des données inutiles se sont amoncelées pour y faire du tri à grands coup de couper/copier/coller/supprimer.

Parmi les autres fonctionnalités du soft, on citera la gestion de la navigation par onglet permettant d'ouvrir plusieurs dossiers dans une seule fenêtre ou la possibilité d'afficher les attributs des fichiers/dossiers et de faire du renommage par lot. Bref, un soft à essayer.

Site d'Explorer XP


 

Ant Renamer

Ant Renamer

Pour archiver les samples d'un projet, transférer des fichiers d'un PC vers un Mac, les uploader sur le Net (via un serveur FTP) ou être compatible avec un OS étranger, il vaut mieux éviter les noms de fichiers exotiques : les majuscules, espaces ou caractères spéciaux ont en effet une facheuse tendance à générer des erreurs diverses.

Pour éviter cela, le mieux sera encore de s'assurer de la conformité des nom de fichiers avant leur transfert. Reste que la chose peut s'avérer contraignante lorsqu'on a quelques centaines de samples à passer en bas de casse (minsucules) par exemple.

C'est tout l'intérêt d'Ant Renamer, un renommeur capable d'automatiser ces tâches fastidieuses sur de grandes quantités de fichiers : on lui désigne les fichiers à traîter ou un répertoire entier, on définit la (ou les ) modification(s) à effectuer et quelques secondes suffisent pour s'épargner des heures de labeurs.

Suppression d'espaces, de caractères spéciaux ou accentués, passage en majuscule ou en minuscule : Ant Renamer sait tout faire, vite et bien. Et comme il est distribué en Open Source et par conséquent gratuit, il n'y a pas de raisons de se priver.

Site d'Ant Renamer


Locate32

Locate32 & Wilbur

La recherche de fichiers sous Windows est une vraie plaie tant elle est lente et sollicite le système : nue requête sur un bête fichier WAV peut prendre plusieurs minutes pendant lesquelles vos disques dur moulinent comme des diables, ce qui n'a rien de très indiqué pour leur garantir une bonne durée de vie. Microsoft en a d'ailleurs tellement conscience que la refonte du système de fichier et des outils de recherche est une des priorités du prochain Windows Longhorn à paraître en 2007.

En attendant cette date, on pourra toutefois se tourner vers Locate32 qui permet d'obtenir les résultats des recherches les plus complexes en une fraction de secondes. Loin d'être miraculeuse, la chose est due à une astucieuse pré-indexation des disques durs, inspirée de ce qu'on trouve sous Linux. Une fois cet index bati, Locate 32 n'a pas besoin, au contraire de Windows, de scanner toutes vos unités de stockage à chaque recherche : il lui suffit de consulter sa base de données pour vous indiquer où se trouve ce que vous cherchez.

Ergonomique, simple et bardé d'options, le logiciel peut tout à fait être programmé pour reconstruire son index périodiquement mais il faudra pour cela le laisser en tâche de fond : on n'a rien sans rien…

Au chapître des regrets, on ne notera pas grand chose si ce n'est que l'indexation ne prend pas en compte le contenu des documents Texte. Lorsque vous faîtes une recherche sur du texte, c'est donc le moteur de recherche de Windows qui est sollicité, à moins que...

Site de Locate32

Wilbur

A moins que vous n'utilisiez Wilbur ! Ce dernier est un utilitaire voisin de Locate32 et qui s'avère capable de chercher un mot ou une phrase dans dans tous types de fichiers Texte, que ceux-ci soient à l'air libre ou dans une archive au format Zip protégée par un mot de passe. Gérant une multitude de formats dont les classique TXT, DOC, RTF mais aussi le HTML ou encore le PDF cher à l'Acrobat d'Adobe, le logiciel dispose d'une foule d'options qui lui confère une puissance sans égal : ceux qui ont a gérer leurs notes de prods ou les paroles de leurs chansons appréciront, d'autant qu'il s'agit d'un logiciel distribué en Open Source, et en français !

Site de Wilbur

 

 

Utilitaires Système

X-Setup

X-Setup & SafeXP

Il existe une multitude d'options de configuration de Windows que Microsoft n'a pas pris la peine de documenter. Situées dans la base de registre, ces dernières ne sont ainsi accessibles que pour ceux qui n'ont pas peur de lettre les mains dans le cambouis... ou pour ceux qui disposent d'X-Setup.

Ce programme permet en effet d'influer sur plus de 1700 paramètres de Windows, classés par champs d'application. Des détails cosmétiques de l'interface à la gestion de la mémoire cache en passant par la désinstallation de ce gros lourd de Microsoft Messenger, vous disposerez ici de tout le nécessaire pour optimiser votre système d'exploitation et ainsi économiser des ressources ou parfaire vos méthodes de travail.

Bien qu'en anglais, le soft s'avère simplissime à l'usage : on coche et décoche des options dans une arborescence qui détaille tous les composants de Windows et de quelques logiciels incontournables (Outlook, Office, etc.), cependant que les débutants bénéficieront d'assistants simplifiant la prise en main du logiciel. Bref, un must...

SafeXP

Site de X-Setup

Dans un registre similaire mais en nettement moins touffu, on pourra aussi jeter un coup d'oeil sur SafeXP.

En 9 rubriques (Services, Divers, TCP/IP NetBIOS, Internet Explorer 6, Media Player, MS Office XP, Menu Démarrer, MSN Windows Messenger et Réseau), cet utilitaire vous permet de configurer finement votre système d'exploitation sans trop vous prendre la tête et sans rien avoir à installer sur votre disque dur...

Son seul défaut : il est en anglais. Pour le reste, c'est du tout bon...

Site de SafeXP

 

Compression et archivage de fichiers

Izarc

7-zip & Izarc

Oubliez Winzip, Winrar et Winace : le meilleur logiciel pour compresser tous types de données de façon non destructive s'appelle 7-zip, et comme il est développé en Open Source, il est complètement gratuit !

Son seul défaut ? Une interface un tantinet vieillotte et mal foutue. Du coup, on aura tout à gagner à utiliser le format 7-zip depuis un soft tel qu'Izarc, gratuit lui aussi et qui reconnaît pour sa part tous les principaux formats du marché tout en offrant à l'utilisateur une interface digne de ce nom.

Site d'Izarc

Site de 7zip


 

sfArk et SFpack

sfArk
SFpack

On continue dans le domaine des utilitaires de compression avec deux indispensables du genre pour quiconque manipule des banques au format *.SF2, plus connu sous le nom de SoundFont (le format mis au point par E-MU et repris par Creative Labs pour sa gamme de carte son SoundBlasters AWE / Live / Audigy).

SFark et SFpack ne sont ni plus ni moins que des compacteurs dédiés qui permettent, dans certains cas, de réduire un fichier SoundFont jusqu'au tiers de sa taille initiale. Bref, deux freewares indsipensables, ne serait-ce que pour pouvoir accéder aux nombreuses banques de son gratuites qu'on trouve sur le Net.

Site de sfArk

Site de SFpack


CDex

CDex

Compression suite et fin avec CDex, un utilitaire permettant de ripper et d'encoder de l'audio dans une multitude de formats avec une diabolique efficacité. Si l'on appréciera l'aspect très complet du logiciel qui autorise une configuration avancée de l'encodage, on se réjouira surtout du fait qu'il s'avère capable de gérer, en plus des traditionnels MP3, OGG, VQF, MusePack et WMA, un formats des plus intéressants pour nous autres musiciens : Monkey's Audio.

Pourquoi plus qu'intéressants ? Simplement parce qu'au royaume des algorithmes de compression non destructifs (qui ne dégradent pas l'audio comme le fait le MP3 par exemple), Monkey's Audio s'avère tellement plus efficace que ses concurrent généralistes (Winzip, Winace, Winrar ou même 7-zip) qu'il constitue indéniablement la meilleure solution pour tous les backups de fichiers audio (pistes, samples, etc.)...

Site de CDex

 

Sécurité

SpyBot et Ad-Aware

 

SpyBot et Ad-AWare

Véritables aubaines pour les commerciaux non scrupuleux et véritables plaies pour les utilisateurs, les spywares sont des petits composants logiciels qui tournent en tâche de fond et qui n'ont d'autre but que d'effectuer un rapport sur vos habitudes de consommateur (quel site allez vous voir, quel type de musique écoutez vous, etc.). La chose n'est pas seulement désagréable en soit, elle consomme aussi de précieuses ressources. Autant de bonnes raisons d'utiliser un tueur de spywares.

Dans le domaine, deux freewares s'affrontent sans que l'un prenne vraiment l'ascendant sur l'autre : Ad-Aware et Spybot. Extrêmement efficaces mais ne repérant pas toujours les même logiciels espions, il feront merveille en utilisation combinée, ne serait-ce qu'une fois par mois, pour réduire à néant la pollution marketing qui encrasse votre PC.

Site de SpyBot

Site d'Ad-Aware

 

Codecs et utilitaires multimedia

Quicktime Alternative et Real Alternative

Quicktime Alternative et Real Alternative

En parlant de Spywares, il convient d'évoquer le cas épineux de Quictime et de Real Audio car, si ces deux codecs s'avèrent incontournables (à plus forte raison si vous travaillez dans le contexte du multimédia ou d'Internet), ils ont aussi la facheuse tendance à prendre leurs aises avec nos configs, pourissant ces dernières de spywares et d'utilitaires ratés au nom de la sacro-sainte notion de "service".

Pour être compatible avec les formats de chacun sans pour autant subir leur politique marketing nauséabonde, il existe toutefois deux alternatives nommée fort justement Quicktime Alternative et Real Alternative. De quoi s'agit-il ? Des codecs Quicktime Audio/Vidéo et Real Audio/Vidéo expurgés de tout ce qui s'avère superflu, à commencer par leurs lamentables lecteurs.

Site de Quicktime Alternative et de Real Alternative


Media Player Classic

Media Player Classic

Puisqu'on en est à parler de Player, profitons en pour évoquer Media Player Classic, qui n'est rien d'autre qu'un clone Open Source de la version 6 du player de Microsoft.

Il offre à la fois l'avantage d'être très léger (quelques centaines de kilos), de ne pas nécessiter d'installation pour fonctionner et de reconnaître la plupart des formats existants, le tout dans une interface si épurée qu'elle permet une prise en main immédiate.

Bref, un soft qui, en se concentrant sur l'essentiel, ne présente que des avantages et qui, en terme de fonctionnalités et d'efficacité, dame le pions aux trois-quarts des logiciels du marché.

Site de Media Player Classic


CDBurnerXP Pro

CDBurnerXP Pro

Pour faire une copie de sauvegarde de vos projets audio ou plus simplement pour graver un CD audio à partir de vos compos perso, vous pouvez certes bricoler avec la fonction gravure de Windows XP ou Windows Media Player. Reste que vous gagnerez largement à utiliser CDburnerXP Pro qui, s'il ne fera pas d'ombre à l'usine à gaz qu'est Nero, suffira à la plupart des utilisateurs. Gérant les graveurs CD comme DVD, il jouit d'une interface conviviale, sait graver de l'audio à partir des formats WAV, MP3, WMA ou OGG et s'avère capable de créer/graver/convertir les images ISO. Bref, un vrai Easy CD Creator du pauvre qu'il serait criminel de ne pas essayer.

Site de CDBurnerXP Pro