Maxi Driver

Comparatif de 33 pédales d’overdrive pour guitare

S’il n'y avait qu'un seul effet à utiliser avec votre guitare, ce serait sans aucun doute une pédale d'overdrive. Oui, mais laquelle ? Pour le savoir, nous avons établi une base comparative en enregistrant minutieusement 33 pédales, chères ou bon marché, basiques ou sophistiquées, populaires ou confidentielles. How does it sound ? Like that !

Précisons en guise de préambule à l’attention des débutants qui nous lisent à quoi sert une overdrive : c’est un effet qui vise à reproduire la saturation d’un ampli à lampes poussé dans ses retranchements. Tout comme la fuzz et la disto, souligneront certains. Oui et non, répondra-t-on.

Oui, parce que tous ces effets ont pour but faire saturer le signal, non parce qu’ils n’aboutissent pas aux mêmes sons à la fin : la fuzz offre une saturation vraiment "cracra" au possible (le son saturé d’Hendrix sur Foxy Lady, celui du Satisfaction des Rolling Stones…), tandis que la disto présente quant à elle la saturation la plus extrême qui soit (c’est à elle qu’on doit le son métal, de Metallica à Pantera en passant par Iron Maiden ou encore Slayer). Quant à l’overdrive, c’est finalement la saturation la plus sage des trois, allant du léger crunch à des choses plus distordues, dans la mesure du raisonnable (disons du blues au rock, voire au hard rock).

Mais le mieux pour vous présenter l’overdrive, c’est encore d’écouter les pédales qui lui sont dédiées, l’un des objectifs de ce comparatif.

Les choix des pédales

Arrêter notre choix n’a pas été simple car en marge des grands classiques signés Ibanez, Boss ou Fulltone, nous tenions à proposer des challengers intéressants soit pour leur prix, leurs fonctionnalités ou encore leur réputation parmi les initiés. Après de nombreux débats, joutes oratoires et quelques bonnes bagarres (Comment ça, il est pas frais mon poisson ?), de la vingtaine de pédales que nous comptions enregistrer au départ, nous en somme arrivés à une liste de 33. Il vous suffit de cliquer sur la pédale de votre choix pour accéder au test et à la vidéo.

Nous vous proposons également en bonus une vidéo de la Moog MF Drive. Avec son filtre étonnant, elle ne boxe pas réellement dans la même catégorie que les autres overdrives de notre comparatif, mais vous aurez un petit aperçu de ses capacités.

Évidemment, rien ne nous empêchera de la compléter dans l’avenir, sachant que nous avons établi un protocole d’enregistrement qui offre un maximum de flexibilité.

Guitares et ampli

Après avoir acheté toutes ces pédales (oui, ça fait une belle facture !) et défini les plans qui nous semblaient pertinents pour illustrer les différents registres de l’overdrive, nous nous sommes procuré le papa et la maman de toutes les guitares électriques : une Les Paul et une Stratocaster respectivement prêtées par Gibson et Fender, et que nous sommes allés faire régler par un luthier (DNG) pour que les deux instruments disposent des mêmes cordes (D’Addario 9-42) et du même confort de jeu.

Pour l’ampli, c’est encore vers Fender que nous nous sommes tournés pour récupérer, après en avoir dicuté avec notre communauté, un ’65 Twin Reverb.

Protocole d’enregistrement

Groupe de pédales

Restait enfin à arrêter la méthodologie d’enregistrement. Deux possibilités s’offraient à nous : faire un enregistrement classique pour chaque pédale, où il faudrait rejouer au clic les 7 plans pour chacune des 34 pédales en reprenant l’ampli avec un ou deux micros, ce qui aurait fait 238 enregistrements, ou bien enregistrer une seule fois les 7 plans en récupérant le son des guitares uniquement, pour faire ensuite du reamping au moyen de notre ampli Fender et d’un simulateur de haut-parleur. Cette solution nous a vite paru préférable dans l’optique d’un comparatif car elle permettait de disposer d’une chaîne audio immuable où aucun autre élément n’aurait pu troubler la comparaison (micro qui bouge légèrement, guitariste meilleur ou moins bon sur telle ou telle prise, etc.). Évidemment, même si nous avons choisi d’enregistrer le signal dry de la guitare, les prises ont été réalisées avec une overdrive pour le retour son du guitariste, afin que celui-ci ne joue pas à l’aveugle.

Seul défaut de notre méthode : en dehors des réserves que pourront émettre les uns ou les autres sur l’usage d’un simulateur de HP (réserves qui sont le plus souvent faites d’a priori sans réelle expérience du procédé), le guitariste n’a pas adapté son jeu à chaque pédale.

Le protocole parfait n’existant pas, nous sommes toutefois convaincus que la méthodologie arrêtée était la meilleure pour remplir nos objectifs : comparer les pédales, et rien que les pédales.

Charlotte Reamping

Technique très utilisée en studio (Michael Wagener est entre autres un grand spécialiste de la chose), le reamping consiste à amplifier a posteriori un signal qu’on aura pris la peine d’enregistrer le plus dry possible. Pour cela, on utilise un boîtier de reamping qui permet de connecter la source audio (le signal dry donc) à la chaîne d’amplification et de récupérer le signal amplifié.

Si notre choix en matière de boîtier de reamping s’est vite porté sur Radial qui est une référence en matière d’utilitaire, nous n’avons pas trop hésité non plus concernant le simulateur de HP : avec ses fameux Torpedo basés sur de la convolution en temps réel, Two Note présente ce qui se fait de mieux dans le genre à l’échelle mondiale.

Nous avons donc opté pour un VB101 (renommé Torpedo Studio dans la gamme du constructeur), et sur un 2x12 de Twin Reverb repris par un Shure SM57 et un Neumann U87.

Histoire d’avoir une vue d’ensemble sur le projet, voici la liste complète du matériel utilisé :

Over the drive

Vous savez à présent tout sur le comment de ce comparatif et les pourquoi de ce comment. Reste à écouter ces pédales qui, avouons-le, nous ont réservé plusieurs surprises à l’écoute, sachant que nous vous proposerons à l’issue de la publication de toutes ces vidéos un sondage pour déterminer quelles pédales réunissent le plus de suffrages. En espérant que tout cela vous servira à vous équiper de l’overdrive de vos rêves…