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Avis utilisateur

Le top ! - Avis Kenton Control Freak Live

Rapport qualité/prix : Excellent Cible : Les utilisateurs avertis
Avec quelle configuration, quels logiciels ou matériel et dans quel contexte utilisez-vous cette surface? Qu'en est-il de sa stabilité?
J'utilise ce contrôleur dans un setup hardware donc sans ordi et sans USB. C'est donc pour cela que je l'ai acquis car rares sont les contrôleurs MIDI proposant encore du DIN donc pouvant fonctionner sans ordinateur. Il me sert à contrôler un KORG Z1 et un KAWAI K5000W, les deux synthés étant éloignés physiquement du reste de mon matos (de plus le K5000W n'a pas de potards dédiés au contraire de son frère le K5000S). Bien-sûr je n'exlue pas d'utiliser le Control Freak pour d'autres applications car il peut quasiment tout faire à partir du moment où on le programme correctement.
Avant celui-ci j'ai possédé un BEHRINGER BCR2000 qui est également très bien et propose 32 encodeurs et 20 boutons poussoirs. Il me servait à contrôler un ROLAND JX-10 et ça fonctionnait très bien. En revanche personnellement je préfère les potards traditionnels aux encodeurs (question de goûts) et l'affichage du BCR est vraiment simpliste (malgré les couronnes de LED autour des encodeurs) là où celui du Control Freak est parfait : il affiche la fonction du potard/bouton (que l'on nomme soi-même) et la valeur numérique du paramètre :bave:
Pour la stabilité je ne peux encore me prononcer car je l'ai depuis peu de temps. En revanche la construction semble sérieuse et solide (la couleur est également très classe). Pour la fiabilité même chose, le précédent propriétaire a remplacé deux potentiomètres et l'embase de l'alimentation mais il s'agit de matériel qui a un certain âge et je ne sais pas dans quelles conditions il a été utilisé et comment on l'a traité... En tous cas tout fonctionne très bien.

La disposition des contrôleurs et commandes est-elle ergonomique? Le mapping est-il simple?
La disposition des commandes est parfaite. On dispose de 16 potentiomètres et de 16 boutons poussoirs (8 physiques) ainsi que deux entrées jacks pour pédales. Tout est bien espacé et répond correctement (à noter que les boutons 9-16 sont les mêmes que 1-8, il faut juste appuyer sur une touche pour les activer).
En ce qui concerne le mapping c'est un peu plus délicat. Je dirais oui et non. Si l'on compare aux contrôleurs actuels qui sont fournis avec des préréglages alors forcément le Control Freak se révélera obsolète à ce niveau bien que proposant lui aussi par défaut des préréglages "standards" (volumes, panoramiques etc.) et des presets pour du matériel et logiciels spécifiques (synthés, STAN etc.) malheureusement anciens. Il est toutefois possible d'enregistrer/transférer/copier les programs par MIDI DUMP (données sysex) donc d'en trouver sur le net même si personnellement je préfère tout programmer par moi-même. Cela se fait manuellement sur la machine, c'est fastidieux et même laborieux il faut bien le reconnaître mais il y la fonction learn ou simplement l'éditeur PC/Mac fournit par Kenton lui-même (pas testé). Les données MIDI que peut générer le Control Freak sont très nombreuses et quasiment exhaustives pour ce que j'en sais :

Note-on
Note-off
Program change
NRPN MSB only NRPN MSB + LSB
RPN MSB only RPN MSB + MSB
Pitchbend Pitchbend LSB Pitchbend MSB
Mono aftertouch
Poly aftertouch
Note number
Controller Hi/Lo
Controller number
Controller value MSB/LSB
MTC Quarter frame
F2 Song position pointer
F3 Song select
Song number
Internal program
Set global MIDI channel
Set internal clock rate
Set real-time value # 1
Set real-time value # 2
Internal clock start
Internal clock stop
Internal clock continue
F6 Tune request
F8 Timing clock
FA MIDI Clock start
FB MIDI Clock continue
FC MIDI Clock stop
FE Active sensing
FF System reset
Set MIDI channel
...et bien-sûr les SysEx

Bref, que demander de plus ?

A oui j'oubliais les "scènes" (256 mémorisables) qui permettent de rappeler la position des contrôles pour l'envoi d'un "snapshot" (instantané), pratique ! :bravo:

Qu’en est-il de la qualité contrôleurs en terme de toucher comme de robustesse et de précision?
Rien à signaler même si personnellement j'aurais préféré des potards un poil plus dur mais je chipote, le toucher est bon. Pour ce qui est de la précision on est sur 128 valeurs en MIDI standard donc il faut faire avec mais bien-sûr cette résolution peut être meilleure avec les NRPN pour peu que le matériel cible soit compatible.
Je pense que c'est du bon matos bien solide (boîtier en métal, bonne construction) mais les potentiomètres peuvent s'user avec le temps donc nettoyage ou remplacement peut-être à envisager un jour ?

Quelles sont les choses que vous appréciez le plus et le moins?
Ce que j'aime :
+ 100% autonome et en MIDI DIN
+ L'affichage : nom personnalisé et valeur de chaque commande/paramètre
+ Peut quasiment TOUT faire (support MIDI ultra complet)
+ 64 programmes
+ Des potards plutôt que des encodeurs (goût perso)
+ Très beau boîtier, solide et ergonomique
+ MIDI THRU
+ Prises jacks pour pédales
+ LEDs de transmission/réception de données MIDI
+ Fonction learn et éditeur logiciel
Ce que j'aime moins :
- Lecture du manuel indispensable (ce qui est logique pour ce type d'appareil)
- Programmation laborieuse sur la machine (notamment pour nommer les fonctions)
- Presets en grande majorité obsolètes
- Pas facile à trouver (n'est plus fabriqué)