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Akai Tom Cat

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Test Tom Cat

3,5/5

Toutes griffes dehors

Après le cri du loup, c’est au tour du chat de pousser son miaulement dans la cour des BAR analogiques. Voyons ce que nous réserve le Tom Cat, un nouvel animal signé Akai. lire la suite…

Avis utilisateurs

Bon instrument mais très typé

Par Billybilly le 11/02/2019
Mon avis va pas mal s'orienter sur une comparaison avec le Korg Volca Beats (que j'ai possédé pour finir par le revendre), autre BAR analogique très accessible financièrement et souvent comparée avec la Tom Cat.

Pour ma part, je me suis pas mal servi de cette BAR en home studio ainsi qu'en live. Le truc qu'il faut comprendre dès le départ est que cette machine est très typée et donc vraiment peu polyvalente. Pour moi son registre se situe dans tout ce qui est indus, noise ou techno lo fi (pour faire des choses à la Rezzett, Actress période Ghettoville ou Babe, Terror par exemple, c'est très bien).

Pour en venir aux sons, le kick est certes faiblard, il manque d'attaque mais il est bourré de sub et peut vraiment apporter de l'assise à une rythmique, c'est un peu le contraire du kick du Volca Beats, très pêchu et claquant mais très pauvre en terme de son (très médium et sans grave). La snare est très bonne, très rugueuse et agressive mais vraiment bonne dans ce registre, rien à voir avec la snare au son chiptune de la Beats. Le clap a lui aussi un caractère rugueux bien meilleur que le clap PCM lo fi du Beats. A noter qu'il peut sonner assez organique (pas dans le sens qu'il émule un clap réaliste) et avoir un petit côté flottant très sympa pour certains styles. Les hit hat sont très agressives et tranchantes, là encore, ça marchera très bien pour de l'indus, de la noise, de la lo fi, et... Et pour finir, le gros point fort de la machine, ses fameux disco tom. On peut vraiment faire varier la palette sonore, en les faisant sonner comme les fameux tom vintage qu'on entend dans les albums reggae de Gainsbourg par exemple mais on peut très bien les amener dans un registre plus orienté synthé et pourquoi pas s'en servir de basse. Globalement, tous les sons ont beaucoup de corps et de dynamique et peuvent révéler pas mal de surprises après traitement (un bon compresseur derrière peut vraiment la faire sonner très bien et lui donner beaucoup de corps et de présence parce qu'il y a de la matière à traiter).

Il faut souligner le très bon effet Maul (distorsion) en master que j'active tout le temps pour ma part. En dessous de midi sur le potard, la disto est à peine perceptible mais elle provoque un alignement des niveaux et donne plus de corps et d'homogénéité au tout, et ça règle en partie le problème du kick faiblard. Pour reprendre la comparaison avec un Volca Beats, les sons sont beaucoup plus typés mais paradoxalement il est bien plus facile d'intégrer la Tom Cat dans un mix là où le Volca Beats a un son globalement petit en terme de spectre fréquentiel et de dynamique et sonnera toujours de manière très plate.

A mon avis, la Tom Cat peut vraiment avoir un usage sérieux dans un studio, reste qu'Akai a fait une grosse erreur en n'incluant pas de sorties séparées puisque la machine se prêterait vraiment à cette philosophie avec un traitement particulier par piste. Mais une mod apparemment plutôt simple permet de régler ce problème (je ne l'ai pas effectuée pour ma part).

Le séquenceur est très très bien, assez intuitif, plutôt complet avec les fills qui permettent d'ajouter des variations de fin de mesure, les réglages par pas de vélocité, etc... Possibilité de jouer en finger drumming avec des vrais pads. Accès instantané aux solos ou aux mutes. La machine est très agréable à séquencer en live. En y passant un peu de temps, on peut vraiment faire groover les hi hats ou les toms avec des accents et rendre le tout assez vivant. Sur ce point, le Volca Beats et son séquenceur résumé au strict minimum font pâle figure.

En revanche, point noir sur l'implémentation midi, les canaux sont figés (super chiant lorsqu'on veut l'intégrer dans un set up avec déjà plusieurs machines pilotées en midi) et lorsque la machine est esclave, il est impossible de la faire redémarrer au premier temps de la séquence (elle reprendra là où sa lecture s'est arrêtée) donc le transport en midi n'est que partiellement utilisable. Pour du live, c'est très embêtant et ça peut carrément devenir rédhibitoire, la solution que j'avais trouvée était de mettre la Tom Cat en maître dans la chaîne midi. Mais ça reste très étonnant d'avoir commis une aussi grosse erreur de la part d'Akai.

J'avais oublié, d'un point de vue matériel, le tout a l'air très solide et ça inspire la fiabilité. Et j'adore son look (même si je sais que cet avis ne fait pas l'unanimité ! ;) ).

Pour résumer, machine très typée avec certains défauts à la limite de l'absurde (midi foireux et trop limité, absence de sorties séparées) mais des qualités indéniables (très bon séquenceur, sons crados lo fi de très bonne facture). Pour quelqu'un qui hésiterait avec le Volca Beats, je pense que le truc à retenir c'est que le Volca Beats est plus attrayant au premier abord mais révèle très rapidement ses limites (séquenceur minimaliste et insuffisant, plus de sonorités mais un son très plat, tout petit et écrasé) là où la Tom Cat prendra sa place sans problème dans certains styles. Quant au prix, vu l'argus en occasion, c'est une très bonne affaire.

Je pense qu'il y a eu un malentendu sur la Tom Cat qui s'est pas mal fait bashée pour des mauvaises raisons ("seulement" 5 sons assez typés, pas polyvalente), j'ai écrit cet avis pour essayer de remettre un peu les choses en contexte. Pour comparer au monde de la basse, je pense que la Tom Cat, c'est un peu l'équivalent d'une Danelectro Longhorn Bass, ça ne collera pas pour plein d'approches mais ça peut devenir un instrument de prédilection pour un style en particulier.
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Une petite boîte à rythme sympathique

Par alex.d. le 31/12/2016
L'Akai Tom Cat est une boîte à rythme entièrement analogique au son un peu old school.

La qualité de fabrication est impeccable, vraiment étonnante pour le prix. On est loin de l'aspect "gadget" que l'on trouve habituellement pour les instruments à 150€. C'est suffisamment compact pour ne pas prendre trop de place, assez aéré pour être à l'aise. L'ergonomie est très bien, tout tombe naturellement sous la main. En quelques minutes on est opérationnel tellement l'usage est intuitif.

Au niveau du son, il faut bien avoir le prix présent à l'esprit ce qui explique qu'il n'y ait que 5 instruments (kicks, snare, clap, hihat, toms). Il y a l'essentiel, ça évite de se laisser distraire. On peut saluer Akai pour avoir sorti une BaR analogique qui ne soit pas un clone de 606, 808, etc., mais qui pourtant s'insère parfaitement dans ce type de sons. On a même 3 niveaux de vélocité sur le jeu de chaque instrument, ce qui permet un jeu assez expressif.

Les snare, clap, et hihat sonnent bien rugueux, bien rentre-dedans, parfaitement conformes à ce que l'on attend de sons analogiques. Avec un soupçon de Maul (la disto intégrée), ça les rends encore plus rauques, j'adore. Le kick est un peu en retrait, un peu décevant au premier abord : il ne tape pas fort, et le paramètre essentiel que l'on a pour jouer dessus (pitch env) arrive rapidement à quelque chose de caricatural. En bidouillant un peu, on se rend compte qu'avec un gros bass boost à l'égalisation, et un doublage par un tom jouant la note la plus basse (C0), on arrive à quelque chose qui tabasse bien, et bien customisable (on peut jouer sur le decay du kick *et* du tom pour des effets intéressants). Il faut un petit effort pour contourner l'imperfection du kick, mais on y arrive.

Certains des paramètres des sons sont un peu curieux et ne font pas grand chose : l'attack des toms a un effet imperceptible, le tune des snare et hihats est subtil (mais perceptible, celui-ci), la pitch env du kick n'est utilisable que sur un tiers de sa course avant de devenir ridicule. Mais peu importe, le principal est qu'on arrive à en sortir des son intéressants, et c'est le cas.

Au niveau des vrais points faibles, il faut noter qu'on ne peut pas faire de dump MIDI des patterns enregistrées. Ça c'est vraiment dommage. Mais avec seulement 5 instruments, la sauvegarde "papier" d'un pattern est quand même facile.

Alors certes, le son est très typé analogique et n'est pas très polyvalent, mais pour celui qui cherche ce type de son, cette Tom Cat à 159€ est vraiment une très bonne affaire.
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Qualité de fabrication irréprochable ! Un son analogique hyper sympa.

Par garcon87 le 01/01/2016
1-J'utilise cette BAR uniquement en studio. Style Electro, Trance, Jarre (oxygène), etc, etc.

2-La finition est incroyable, mais on est chez AKAI PRO! Très simple de fabriquer une séquence à partir du moment ou on lit la doc de A à Z. La bonne surprise, c'est les toms disco paramétrables, superbes!

3- Le son est analo ( techno, acid, trance, mais pas uniquement) je l'utilise beaucoup pour pour construire un rythme minimaliste ( style J-M Jarre).
Le bass drum est mortel. On peut faire pleurer le matou avec sa fonction "miaul". Bravo pour le retard sur les claps.
La charley est géniale, beaucoup de possibilité avec les accents.
Je n'ai pas encore utilisé le mode "patern", car je joue beaucoup au fill-in.
Pas encore programmé la bête. Ne pas oublier de connecter la tom cat à une réverb digne de ce nom ou à un autre effet qui accentuera ses possibilités.
Les entrées et sorties sont complètes, aussi bien en audio qu'en midi. La dynamique de la machine est au rendez-vous (pas besoin de compresseur par rapport aux softwares) mais c'est mon avis.

4- La taille est adaptée à un environnement réduit, pas encombrante pour un sou. au niveau USB, j'ai pas plonger mes yeux sur ce paramétrage, je l'ai connectée mais pas testée. Je poursuit l'analyse du CAT pour en dire plus prochainement...






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Fiche technique Akai Tom Cat

  • Fabricant : Akai
  • Modèle : Tom Cat
  • Catégorie : Boîtes à rythmes
  • Fiche créée le : 22/01/2015

Boite à rythme analogique 5 voies de percussions

  • True analog drum machine with five percussion voices
  • Kick, snare, and clap sounds with chromatically tunable Disco Toms
  • On-board 32-step sequencer with classic drum machine workflow
  • Gate trigger In/Out, for triggering your sequences via modular synths, vintage sequencers or external sound sources
  • “Maul” circuitry to dirty up your drum beats
  • 6 custom-calibrated MPC-style pads for sequencing and finger drumming
  • True analog drum machine with five percussion voices
  • Kick, snare, and clap sounds with chromatically tunable Disco Toms
  • On-board 32-step sequencer with classic drum machine workflow
  • Gate trigger In/Out, for triggering your sequences via modular synths, vintage sequencers or external sound sources
  • “Maul” circuitry to dirty up your drum beats
  • 6 custom-calibrated MPC-style pads for sequencing and finger drumming
- See more at: http://www.akaipro.com/product/tom-cat#features
  • True analog drum machine with five percussion voices
  • Kick, snare, and clap sounds with chromatically tunable Disco Toms
  • On-board 32-step sequencer with classic drum machine workflow
  • Gate trigger In/Out, for triggering your sequences via modular synths, vintage sequencers or external sound sources
  • “Maul” circuitry to dirty up your drum beats
  • 6 custom-calibrated MPC-style pads for sequencing and finger drumming
- See more at: http://www.akaipro.com/product/tom-cat#features

Source : http://www.akaipro.com/product/tom-cat#features

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