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Test de la pédale Carl Martin Atlantic Chorus

Le chorus des vikings
La série Vintage de Carl Martin commence à être sacrement fournie. Après les Panama et Purple Moon, c’est aujourd’hui l’Atlantic Chorus qui se retrouve sur le banc d’essai. D’inspiration vintage, l’Atlantic Chorus dispose d’un circuit de vibrato qu’on peut mélanger à volonté au chorus de manière très musicale.

100% analogique

Fidèle à sa philosophie, Carl Martin a développé au fil des années, un grand nombre d’effets entièrement analogiques qui sont devenus de véritables références tant pour les professionnels que les amateurs. Pete Thorn en a d’ailleurs fait une de ses marques de prédilection quand il s’agit d’effets analogiques. L’Atlantic Chorus ne déroge pas à la règle et intègre une conception analogique dans le châssis compact de la série Vintage avec lequel on commence à devenir plutôt familier. Connectique située derrière la pédale, câblage true bypass et finition métallisée, tous les éléments phares de la série Vintage sont présents sur la pédale. Comme pour les Panama et Purple Moon, cette pédale inspire confiance et solidité et on a hâte de la brancher.

Un effet océanique

Atlantic Chorus2Le fabricant danois qui a sorti sa première pédale en mille neuf-cent quatre-vingt-treize a parcouru un long chemin couronné de succès. Plusieurs de ses créations sont devenues de véritables standards dans l’industrie musicale comme les diverses Plexi Tone ou encore le très acclamé Octaswitch. Carl Martin, en amateur éclairé, voue une véritable passion aux sonorités de guitare des années soixante et soixante-dix comme nous l’avons vu avec le test de la Purple Moon. La série Vintage regroupe donc des pédales qui développent des sonorités classiques qui ont sculpté l’histoire de la musique au fil des décennies, à l’image de la Panama qui reproduit précisément le son d’Eddie Van Halen. C’est au sein de cette série qu’a pris place l’Atlantic Chorus il y a deux ans maintenant. 

La pédale possède des contrôles de vitesse, profondeur et niveau du chorus. Un potard dénommé Rate permet d’intégrer un vibrato au chorus, ce qui accentue la profondeur des oscillations. C’est une fonction vraiment intéressante pour tailler le son avec précision, le potard de profondeur (ici appelé Depth) n’étant souvent pas suffisant pour ajuster l’effet. En plaçant les potards Rate et Depth sur leur valeur maximale, on obtient un effet de vibrato très franc.

Atlantic Chorus4Comme sur la Purple Moon, le potard Level dispose d’une réserve importante de volume ce qui est très appréciable. En effet, face à un bon ampli à lampes, pousser le niveau  de sortie de la pédale permet de saturer le préampli et d’obtenir davantage d’harmoniques dans le son ainsi qu’une très légère saturation, fort bienvenue. Les potards offrent une certaine résistance ce qui permet des réglages précis. De plus, on est certain qu’ils restent bien en place si jamais on les effleure légèrement avec le pied lors de l’activation/désactivation de la pédale. On retrouve la fameuse LED bleue très puissante qui permet de voir en un coup d’œil si l’effet est allumé ou non. Le châssis des pédales de la série Vintage est bien pensé et assez joli. Le panneau supérieur arbore ici une couleur Ocean Blue métallisée et ses bords sont biseautés et polis. Les fiches jack d’entrée et de sortie ainsi que la fiche d’alimentation sont placées derrière la pédale ce qui est très pratique pour insérer la pédale sur un pedalboard déjà bien rempli. 

Le boîtier tout en métal inspire solidité et durabilité, on sent que la pédale est robuste et prête à vivre une vie de tournée.

Chorus mais pas que

Atlantic Chorus5Dès les premières notes qui traversent le circuit de la pédale, on est frappé par le caractère très musical de la pédale. Le chorus est très aérien et colore le son avec beaucoup de finesse. Bien sûr, ses potards disposant de courses assez longues, on peut également régler la pédale pour des effets beaucoup moins subtils. Le potard Speed, qui ajuste la vitesse du chorus, offre de nombreux réglages. Sur sa position minimale, la vitesse est assez lente et on a presque du mal à entendre l’oscillation. Sur sa position maximale, cette dernière se fait beaucoup plus rapide pour un effet presque Lo-Fi rappelant le son de Kurt Cobain. Même constat avec le réglage de profondeur -Depth- qui permet au chorus de simplement colorer le son ou au contraire d’être très envahissant si on atteint les positions maximales. La pédale, non seulement très musicale est donc assez polyvalente et offre de nombreuses variations autour de cet effet classique qu’est le chorus. Le réglage Level ajuste le niveau de sortie de la pédale et de ce côté là, l’Atlantic Chorus en a sous le pied. Pour obtenir le même niveau avec et sans la pédale, il faut placer le potard Level à la moitié de sa course environ. Au-dessus de ce réglage, la pédale booste alors le signal. Ce boost, généré par le circuit analogique de la pédale, est très musical et pourra être utilisé dans de nombreuses situations. Pour réveiller légèrement le son clair d’un ampli à lampes, ce potard Level est très pratique. Il ajoute un contenu harmonique assez sympa et dans sa position maximale, on obtient un son clair poussé très agréable. 

L’originalité de l’Atlantic Chorus réside dans le potard Rate. Ce dernier amène un léger effet de vibrato sur le chorus, ce qui permet de rendre les oscillations plus marquées et plus profondes. Ce réglage est très pratique si on a trouvé la bonne valeur sur le potard Depth mais qu’on souhaite quand même que les oscillations soient plus marquées. On peut également utiliser les deux réglages, Depth et Rate, en conjonction afin d’obtenir le son idéal. En plaçant ces deux potards à fond, on obtient un effet de vibrato à la place du chorus. Mais pouvoir mélanger les deux effets à volonté est très pratique. Avec ce réglage qui accentue peu à peu les modulations, la pédale peut être réglée de manière très précise. On est loin du Micro Chorus de MXR avec son unique réglage. Ici on contrôle tous les paramètres de l’effet avec précision. De plus, la pédale ne retient aucune fréquence et délivre un signal identique à celui qui entre dedans en termes d’égalisation. Certaines pédales peuvent avoir tendance à absorber une partie du haut du spectre, pas celle-ci. On retrouve le caractère typique des chorus vintage développé par le Boss CE-1 sorti en mille neuf-cent soixante-seize. Une fois le vibrato ajouté pour davantage de profondeur, on entre dans le territoire des chorus présents sur les orgues Hammond. Vintage vibe assurée ! La pédale fonctionne également très bien face aux sons saturés. Sur un préampli Lee Jackson GP-100, utilisé à l’époque par Zakk Wylde, notamment, on obtient le son si caractéristique du maestro, un son de JCM-800 ultra-boosté avec un chorus. Le son des 80’s !

Atlantic Chorus Clean - All 12 o'clock
00:0001:26
  • Atlantic Chorus Clean - All 12 o'clock01:26
  • Atlantic Chorus Clean - Level max (boost), light chorus00:59
  • Atlantic Chorus Clean - Smooth chorus01:08
  • Atlantic Chorus Clean - Depth max, vari speed01:10
  • Atlantic Chorus Clean - Depth & rate max (vibrato)01:41
  • Atlantic Chorus Crunch - All 12 o'clock00:50
  • Atlantic Chorus Crunch - Level max (boost)01:28
  • Atlantic Chorus Crunch - Vibrato00:49
  • Atlantic Chorus Crunch - 80's Wylde Vibe01:52
  • Atlantic Chorus Crunch - Depth max, vari speed01:44

Atlantique de la mer du Nord

L’Atlantic Chorus développe des sonorités de chorus classiques et musicales. Qu’on soit à la recherche d’une couleur discrète ou au contraire d’un véritable effet ostentatoire, la pédale pourra délivrer le son adéquat. Solide, fiable et polyvalente grâce à ses nombreux réglages à la longue course, l’Atlantic Chorus est une pédale à considérer si on souhaite faire l’acquisition d’un chorus. Son prix la place en concurrence directe avec le MXR Micro Chorus qui ne dispose que d’un unique réglage contrairement à la pédale de Carl Martin sur laquelle on peut régler tous les paramètres de l’effet, et même plus. Du beau boulot de la part du fabricant danois !

  • Atlantic Chorus
  • Atlantic Chorus1
  • Atlantic Chorus2
  • Atlantic Chorus3
  • Atlantic Chorus4
  • Atlantic Chorus5

 

Notre avis :

Points forts

  • Sonorités très musicales
  • Vibrato qui vient colorer davantage le son
  • Connectique à l’arrière
  • Polyvalence
  • Potard Level qui peut booster significativement le signal

Points faibles

  • On aurait aimé un réglage de tonalité pour égaliser l’effet