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Avis utilisateur

Avis de snoot58 - Novation XioSynth 25

Ce petit synthé est muni d'un clavier deux octaves (toucher typiquement synthé, grandes touches). Sa compacité et son très faible poids (1,4 kg), et son alimentation par piles, USB ou 9V AC sont sans équivalent sur le marché.
On peut aussi considérer qu'il s'agit d'un clavier maître MIDI, muni des contrôles adéquats. Mais c'est aussi, grâce à un astucieux commutateur mode synthétiseur / mode clavier une surface de contrôle pour les principaux séquenceurs du marché (Logic, Cubase...) tout autant qu'un clavier maître adapté au pilotage de synthés virtuels tels qu'Absynth... En mode clavier MIDI, l'affectation des potentiomètres et des divers contrôleurs est modulable, selon des gabarits ou templates (préfabriqués pour les principaux programmes) que l'on peut éditer et enregistrer à loisir (l'édition des templates est possible dans un programme téléchargeable sur le site du fabriquant).
Enfin, cette machine est également une carte son USB, certes basique, mais redoutable d'efficacité : elle est reconnue sans driver par tous les systèmes d'exploitation modernes ! Elle permet donc, si on dispose d'un microordinateur portable, de transformer le xiosynth en tour de contrôle de son installation MAO et de pouvoir enregistrer, sans recours à une prise électrique, une composition mettant en jeu le synthé, mais aussi un instrument tel qu'une guitare électrique et via une prise micro XLR (avec alimentation phantom!) la voix d'un chanteur ou un instrument acoustique.
Novation propose même un sac à dos permettant de transporter à la fois son xiosynth 25 et un microordinateur portable (écran 15 pouces). Cette machine est donc le coeur d'un système nomade sans équivalent sur le marché, un vrai couteau suisse de l'adepte de MAO.

UTILISATION

Sous des aspects de jouet, cette machine est une véritable arme de guerre ! Dans la plupart des cas, on se bornera à jouer des patches préselectionnés (200 livrés avec la machine, plus bien d'autres disponibles sur le site du constructeur). Puis on mettra les mains dans le cambouis, et on construira ses propres sons. Lorsqu'on a compris la philosophie de la machine - ce qui prend quand même quelques heures - (et qu'on s'est muni d'une bonne paire de loupes pour repérer les inscriptions peu lisibles à côté des nombreux potards et switches), à condition d'avoir compris les principes de la synthése analogique additive (assez instinctive), il est relativement aisé de construire les sons qu'on a en tête. La méthode la plus simple est quand même de modifier pas à pas (souvent de façon importante) les exemples très intéressants fournis avec la machine.
Malheureusement, le manuel n'est pas fourni sous forme imprimé (mais uniquement en .pdf, il faut l'imprimer soi même). Ce manuel est relativement clair, mais il fait beaucoup d'impasses (il renonce à expliquer bien des points, notamment toute les principes de la synthèse additive et la signification de nombreux termes). Il comporte également une grosse lacune : il n'explique absolument pas comment sauvegarder les patches en mémoire, et surtout comment les placer dans l'ordre que l'on désire. On découvre la manipulation dans la FAQ du constructeur (si on parle bien l'anglais), cette manip suppose de télécharger un logiciel (qui aurait très bien pu être placé sur un des CDroms fournis d'origine!). De ce fait, cette machine s'adresse essentiellement aux geeks (dont je fais probablement partie), les débutants qui auraient par hasard entre leurs mains cette machine tout à fait remarquable peuvent ressentir certaines frustrations ... A cause du coût très faible de cette machine, il n'est malheureusement pas possible de fournir un manuel complet, mais cela ne pose pas de problèmes à l'utilisateur avancé et motivé.
La partie carte son est très simple à utiliser, et, pour l'essentiel des fonctions l'aspect clavier maître / surface de contrôle est très utilisable.

AVIS GLOBAL

Les presets fournis fournissent une belle démonstration du potentiel de la machine. Ils sont très modernes. Mais il est très facile de trouver des sons plus classiques. On peut donc aisément trouver et fabriquer des sons qui conviennent à son style de musique. Ce synthé n'a pas vocation à produire des sons réalistes, bien que ses capacités d'imitation soient assez bonnes. Dans l'ensemble, on est étonné par la bonne sonorité de cette machine. Entendre un si gros son sortir d'un si petit clavier, ça fait toujours son effet ! Le moteur de synthèse est excellent. Il est secondé par une section multi-effet complète et efficace, et par l'original X-gator qui permet de moduler de manière rythmique chaque note produite, ce qui enrichit encore les sonorités produites.
L'expression est très bonne, car le clavier est bien en accord avec les sons produits, et on peut adapter les courbes de vélocité aux instruments que l'on joue. Le joystick qui contrôle la modulation et les bends n'est pas des plus agréables à manier, mais il fonctionne quand même bien. Enfin, le touchpad supplée à l'absence d'aftertouch à proprement parler. Il permet de contrôler quatre paramètres d'expression simultanément. Si on s'amuse en plus à tripoter divers potards ou a basculer divers switchs (X-gator, arpégiateur), on a de quoi occuper sa main gauche à rendre son jeu très expressif.
Quant à la carte son présente dans l'appareil, ses qualités sont réelles ! Elle permet des enregistrements de qualité et reproduit tout à fait honorablement les sons en lecture.