Ceux qui connaissent le Vari-Mu connaissent ses qualités (rondeur du son, effet "glue" incomparable) et ses défauts : impossible de compresser plus de 3 ou 4 dB sans effet audible, son parfois un rien flou.

Manley propose une modification que l'on peut réaliser soi-même, ou faire réaliser par un technicien, voire chez Manley USA (mais pour nous, c'est loin). Un kit est fourni qui comprend toutes les pièces nécessaires, lampes comprises, et coûte environ 300$ (plus TVA frais de port et de douane).

Il s'agit essentiellement de remplacer les deux lampes 5670, qui sont généralement très microphoniques. Ces 5670 remplaçaient elles-mêmes les 6386 (qui équipaient les Gates et Fairchild), devenues introuvables.

Les deux 5670 présentes sont replacées par quatre 6BA6 (voir photos), et il faut également remplacer quelques résistances et condensateurs. L'échelle du Vu change également, et va jusque 12 db au lieu de 10.

Sur le plan sonore, l'amélioration est audible : à compression égale le son sort plus aéré et moins "écrasé", le bas sonne plus défini et le son global est moins flou, tout en gardant l'effet "glue". Le plus intéressant est que l'on peut compresser bien plus fort (5 à 6 dB sans souci), tout en obtenant une meilleure définition que précédemment. On ne regrette pas la modification. Pensées émues à Bernard (Berl sur AF), avec qui j'avais discuté de la modif. peu de temps avant son décès inopiné.

La machine avant transformation (les 5670 sont déjà retirées, on voit les socles en blanc) :

https://medias.audiofanzine.com/images/thumbs3/manley-labs-stereo-variable-mu-2333703.jpg


Après mise en place du kit :

https://medias.audiofanzine.com/images/thumbs3/manley-labs-stereo-variable-mu-2333704.jpg

Vue du Vu modifié (avec échelle allant jusque 12 pour 10 auparavant) :

https://medias.audiofanzine.com/images/thumbs3/manley-labs-stereo-variable-mu-2333705.jpg