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Avis utilisateur

Module hors norme, qui excelle sur le son du Rhodes - Avis GEM RP-X

Rapport qualité/prix : Excellent Cible : Tout public
Boîtier demi-rack facile à intégrer dans un set en live.
La qualité de construction est correct, sans plus.
Je vais pas trop m'attarder sur les caractéristiques car elles sont connues, sauf que ce module intègre une rom de 64 mo dédiée aux sons de pianos, string et autres pad.
Les sons de Rhodes, Wurtlizer et Clavinet sont de la pure modélisation, ils n'utilisent aucun samples.
Le boitier est fournis avec un editeur (PC seulement).
Entrée ligne hyper pratique pour rebrancher un deuxième rack ou un synthé (la concurrence devrait en prendre de la graine).
Autre plus, les deux entrées pédale (dont une pour la pédale d'expression).
la connectique est complète, port USB, ainsi qu'un trio midi.
La polyphonie de 80 notes est très correct, mais on peut avoir des soucis à partir de 3 sons en layer, éviter de mettre 4 sons car il y a des décrochages assez nette.


UTILISATION

L'ergonomie du rack est moyenne, sans plus, mais franchement, vaut vraiment mieux utiliser l'éditeur externe qui permet vraiment d'entrer dans les entrailles de la bête et de découvrir toutes les possibilités qui sont vraiment intéressantes.
Sans l'éditeur, je pense que cet expandeur perd la moitié de son intérêt car il permet vraiment de construire ses propres presets de manière approfondie et rapide. Je le trouve vraiment bien réussi cet éditeur d'ailleurs, je l'ai vite maîtrisé et en une seul petite soirée je me suis confectionné des sons persos.
Je déconseille l'utilisation des drivers USB Mumbo (qui ne fonctionnent pas sous Win seven), vaut mieux utiliser un périphérique Midi USB classique (si on en a dispo bien entendu).
Par contre, le module ne reconnaît pas le signal midi de ma pédale de sustain branché sur mon Yamaha P60, vraiment bizarre. Je suis obligé de brancher une pédale directement sur le rack.

Edit décembre 2013 : Par contre le signal midi de la pédale de sustain de mon nouveau Roland FP50 est bien reconnue.

SONORITÉS

Concernant les sons de piano, j'ai ma préférence pour le Grand Piano Bright (le 4ème son de piano), qui me convient vraiment bien dans la sonorité.
La plage de dynamique est assez conséquente, le son est très propre, ça sonne vraiment pas mal. Moi qui utilise des gros plug de piano comme Alicia's Keys, il y a quand même une assez nette différence, mais il n'a finalement vraiment pas trop à rougir ! Le plaisir de jouer est quand même là, pas mal du tout.
Par contre, je n'apprécie que moyennement les autres pianos.
Pour le Rhodes, le "Real Rhodes" est mon préféré, la modélisation donne des résultats vraiment excellents ! Le grain est là, et avec un petit tremolo (à configurer avec l'éditeur), ça le fait grâve... Je trouve que c'est sur ce son que le RP-X excelle, vraiment chapeau GEM ! Rien que pour le Rhodes ce module vaut le coût... vous ne trouverez rien de mieux dans ce domaine dans un demi-rack d'une unité à ce jour... par contre, au niveau des notes aigus, je ne trouve un peu "courtes", c'est pas génial génial dans ce registre pour faire du Vangelis.
Les sons de pads et strings permettent des possibilités de nappes corrects si on bidouille bien avec l'éditeur. Bon, on a pas quand même un Korg Wavestation sous le capot, mais ça peut vraiment plus que dépanner. En combi avec le piano acoustique, pas de soucis, ça le fait bien pour le traditionnel "piano + pad". Pour le reste, je ne maîtrise pas pour donner un avis tranché sur les sons des CP, clavecins et autre Clavinet en général, mais le Wurlitzer me plait bien.
Vraiment très dommage qu'il manque des bons sons d'orgue B3, cela aurait vraiment bouclé la boucle...
La section d'effet est correct : les reverbes font leur travail, le tremolo sonne bien, et le délai stéréo également. Dommage que pour ce dernier nous n'avons pas la possibilité de régler de manière précise (en BPM ou Millisecondes) le timming des répétitions. Je n'utilise pas les effets d'insertion, mais la wah wah (qui peut être controlé par une pédale d'expression) semblait bien sonner.

Edit juin 2013 : j'avais revendu mon modèle en fin d'année 2012 pour me prendre un Kurzweil PC3LE6. Le kurzweil a de bonnes sonorités, mais là je viens de me racheter le RP-X et franchement au niveau des Rhodes, il est vraiment plus qu'excellent et les sensations sont un cran au-dessus du Kurzweil qui est pourtant loin d'être dégueux à ce niveau là. Le son du Rhodes du RP-X à plus de "corps" plus de présence. J'ai jamais pris autant de plaisir de jouer sur un Rhodes comme ça, et ce même en virtuel. Je le garde pour de bon cette fois-ci...

Edit décembre 2013 : J'ai passé un peu plus de temps sur l'édition de certains sons que j'avais négligé, et notamment les ensembles orchestraux/strings. En retravaillant les attaques et les releases, on arrive à des résultats particulièrement bluffants. Pour ainsi dire, j'arrive assez facilement à retrouver un son proche du fameux "ADAGIO STRINGS" de Omnisphère qui est mon son de strings préféré, et ça pour moi c'est juste énorme. Mon tout récent Roland FP50 ne pouvant pas être édité en profondeur, ne peux prétendre à proposer ce rendu sonore au niveau des violons (les attaques et les relâchements sont trop directs). J'en suis extrêmement content de ce son de Strings car couplé au nappe de mon Wavestation, l'ensemble sonne d'une manière extraordinaire. Les chœurs aussi, son de base plutôt très bons et si on les retravaille de la même manière que les Strings, on obtient un excellent résultat. Je remonte la note d'un point, car en fait je me rend compte, qu'excepter de taper dans un Integra 7 de chez Roland à 1500 euros, on a rien de comparable à ce petit rack, car il sonne terriblement bien.

Edit avril 2014 : Bon, j'ai testé le Roland Integra 7 récemment, et je préfère être direct : pour les sons de Rhodes, il est carrément derrière le RP-X. Même les sons de strings d'ensemble de l'Integra 7 ne m'ont pas soufflé par rapport à ce que j'arrive à obtenir avec le RP-X. Je trouve que le RP-X a plus de dynamique sur l'amplitude sonore. Bien entendu, je ne place pas les sons SUPERNATURAL des instruments solo (et seulement les solos) de l'INTEGRA 7 où ils n'existent pas d'équivalent dans le GEM RP-X. Alors, oui, c'est clair, l'Integra 7 a beaucoup plus de sonorités (c'est peu de le dire) mais la musicalité m'a semblé un peu un cran en-dessous. Je vais peut-être un peu loin, mais je préfère vraiment le GEM RP-X. Bien sûr, les pianos de l'Integra 7 sonnent biens et sont sans doute supérieurs, mais c'est pas mega transcendant dans l'absolu. Bref, j'ai testé une soirée l'Integra 7, il ne me manque pas et je garde mon GEM RP-X, lui il me manquerait, c'est sur...

AVIS GLOBAL

C'est mon premier module dédié aux pianos et claviers.
Ce que j'aime le plus :
-la taille compacte
-la qualité sonore d'une manière générale
-le son fabuleux du Rhodes très agréable à jouer
-les sons de strings et de choeurs qui peuvent avoir un rendu excellent rendu en retravaillant l'enveloppe.
-l’éditeur externe qui fonctionnent sous XP et Win7 (en passant par le midi IN/OUT)
-l'entrée ligne et les deux entrées pédale
-le rapport qualité/prix imbattable

Ce que j'aime le moins :
-pas de sons d'orgue
-les sonorités des pianos ne me conviennent pas tous
-les notes aigus du rhodes ne sont pas fantatiques
-la polyphonie n'est pas toujours suffisante quand on utilise le mode layer (éviter de mettre 4 sons simultanément en total layer)

Un excellent prix, pour un module qui propose des sons qui sonnent et qui est très malléable grâce à son éditeur externe. La connectique complète permet de répondre a de nombreuses contraintes de configuration. C'est simple, il n'existe rien sur le marché dans ce format demi-rack d'une qualité sonore aussi bonne. Seul vrai gros bémol, l'absence de sons d'orgue B3...

Edit décembre 2013 : A priori, il n'est plus disponible chez Music Store, donc difficile maintenant d'en trouver un en neuf.

Edit janvier 2014 : Finalement, il est de nouveau en vente chez Music Store mais avec un prix qui a augmenté (299 euros).

Edit novembre 2019 : le son de rhodes est finalement perfectible dans les aigus, j'enlève un point.