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Avis utilisateur

Hub de connection - Avis Roland A-01

Rapport qualité/prix : Correct Cible : Tout public
je possède la version bundle de ce module (A-01K, vendu avec le clavier K25M)
Je cherchais un clavier de contrôle compact, permettant un routing étendue et une intégration simple à mon set-up (séquenceur, synthés et petit modulaire).
Lors de l'annonce du produit, j'étais un peu dubitatif quand à l'utilité du modèle.
Plusieurs raisons à cela :
-le format boutique jusqu'alors réservé à la recréation de modèle mythique de la marque, un peu trop mini (25 petites touches) à mon goût.
-4 boutons et 2 ribbons en lieu et place de surface de contrôle (un peu chiche)
-connectique USB/midi/cv-gate/bluetooth
-un séquenceur 16 pas monophonique (le keystep est polyphonique pour un quart du prix... WTF!)
-un synthétiseur 8bits avec DAC 10bits (cool!!) monophonique (moins cool...)
-le tarif annoncé, clairement prohibitif (400 euros en bundle!!!)

le A-01 sait faire beaucoup de choses, mais j'avais l'impression qu'il ne faisait rien complètement (au vue du prix).

la baisse de tarif de 50 pourcent de la machine à contribuer à remettre celle-ci sur mon radar.

Dans cette gamme de produit, on se rapproche des specs d'un Keystep Arturia, la polyphonie et l'arpeggiateur en moins, mais l'écran, le synth, le bluetooth , et les capacités de contrôle en plus. Et puis ce form factor quand même bien sexy.

J'ai du mal avec Arturia (le Beatsteppro m'aura laissé un goût d'inachevé...) alors j'ai craqué pour ce Roland.
A la réception, emballage super qualitatif, belle machine avec façade en métal et commande qui inspirent confiance (mention spéciale pour les 4 encodeurs en métal, super agréables)
mise en marche très simple, on navigue dans les modes sans avoir recourt au laconique petit manuel.
on arrive sans trop de problème à jouer du séquenceur, à bidouiller le méchant petit synthé et a enregistrer ses premiers patchs dans les 5 minutes.

Fonction contrôleur. On se rend compte du niveau d'expertise de Roland dans ce domaine.
Tout est logique et bien pensé, et surtout fonctionne sans arrachage de cheveux. Il faut rentrer dans les options "system" et les options de patch afin de paramétrer correctement, et après quelques schémas, je fais tourner ma configuration comme je le souhaitais.
Il s'agit vraiment d'un hub de connection qui centralise tout type de message et re-dispatch les dits messages là ou on le souhaite.
le A-01 est connecté à mon octatrack qui pilote mon Perfourmer sur le channel-1
le A-01 est connecté à mon octa qui pilote mon modulaire via son interface midi sur le channel 2
le seq de l'A-01 contrôle en CV mon modulaire (je m'en sers pour step sequencer les valeurs de filtre ou de lfo)
Le A-01 contrôle en bluetoth SampleTank sur mon téléphone qui est associé au channel 4 de l'Octatrack
(l'octa balance les infos midi au A-01 qui retransmet via bluetooth).

A noter, et ça c'est très pratique, que sur la page de référence du patch dans lequel vous enregistrez votre configuration, vous pouvez switcher facilement vos canaux midi, pour ainsi pouvoir utiliser le clavier avec les divers sources connectés.

Bref, c'est génial.

Un mot sur le synthé. Lo-fi, dirty, gritty. Pour qui aime le chiptune période C64, c'est une aubaine. Il n'y a pas une foule de paramètres, mais le caractère sonique est bien trempé, et il est aussi à l'aise dans les leads déchirant que dans les sons percussifs. un bémol peut-être pour les basse qui malgré une fermeture de filtre drastique, scintillent toujours un peu dans les hauts-médiums.

Donc voilà, avis à rallonge, mais je suis vraiment ravi de mon achat. C'est un très bel objet, qui sait parfaitement communiquer. Que ce soit en midi, cv gate ou bluetooth, je n'ai aucun problème à déplorer un fois que la bête est configurée (pas de "bouffage" de notes, pas de notes bloquées, pas ralentissement du seq comme sur le Beatstep pro).
Le séquenceur est très agréable, se programme à la volée et peut-être étonnamment ludique de part la variété de mode de lecture et les possibilités de sauvegarde.
je n'ai que très peu utilisé le mapping des CC, mon octa assurant ce rôle, mais je vais prochainement essayer de creuser un peu le sujet, l'A-01 promettant à ce niveau-là également, une belle profondeur de paramétrage.

Acheté au juste prix, et pour peu que l'on ai besoin d'un couteau suisse dans son set-up, ce petit contrôleur est selon moi un must-have.

(j'enlève une étoile car le tarif initial est clairement abusé.)

A bon entendeur!