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Astuce

[MOD] BIG MUFF by Urso

Vous trouvez que votre Big Muff sonne trop plat ou trop étouffé ?

Voici une petite modif sympa, rapide, simple et pas cher du tout (moins de 1 € !) qui peut vous aider à régler ce problème.

Je précise que je n'ai pas grandes connaissances en électronique, ni en ingénierie du son, donc il se peut qu'il y ait des boulettes dans mon tuto. Dans ce cas, n'hésitez pas à me prévenir pour que je corrige ça rapidement 


Introduction :

L'astuce consiste à modifier 2 condensateurs du "tone stack" de la pédale, afin de changer sa tonalité pour creuser les médiums. La pédale sonnera alors plus agressive, et le contrôle de tonalité deviendra plus polyvalent (à mon goût).


1ère Étape : Schéma de la Big Muff

J'ai tracé le schéma de ma Big Muff. Il s'agit d'un modèle reissue USA de 2005, avec la LED et le footswitch 3PDT true bypass :
http://img32.imageshack.us/img32/5899/bigmuffusareissue7ac.th.png
J'ai gardé le même nommage que sur le CI.
La partie qui va nous intéresser est la partie en rouge : il s'agit du "tone stack".


2ème Étape : Choix de la valeur des condensateurs

Malheureusement, il s'avère qu'il existe plusieurs versions différentes de la Big Muff avec des valeurs de composants +/- différentes, y compris au niveau du tone stack. Si vous avez des valeurs différentes que moi pour C8, C9, R5 et R8, alors lisez le paragraphe "Comment j'ai choisi les valeurs des composants du tone stack ?" plus bas pour choisir vos propres valeurs. Sinon, il vous suffit de faire comme moi.

Avec un tone stack comme le mien, l'astuce consiste à remplacer C8 (10nF) par un condensateur de 68nF, et C9 (3,9nF) par un condensateur de 3,3nF.


3ème Étape : Changement des condensateurs

Tout d'abord, il faut pouvoir accéder au CI. Pour cela, on ouvre la pédale, on enlève les boutons de potards, et on dévisse les potards du boîtiers.

Ensuite, on repère les 2 condensateurs du tone stack sur le CI (c'est simple, ce sont les 2 gros trucs verts près du potard de Tone ), et les 4 pattes correspondantes derrière le CI qu'il va falloir dessouder :
http://img32.imageshack.us/img32/3388/dsc001203tp.th.jpghttp://img32.imageshack.us/img32/9489/dsc001264st.th.jpg

Il faut maintenant dessouder ces 2 condensateurs en prenant soin de ne pas trop les abîmer au cas où la modif ne vous conviendrait pas. Puis on soude les 2 nouveaux condensateurs à la bonne place. Pour ma part, j'ai préféré souder des sockets, afin de pouvoir changer de condensateurs facilement sans avoir à souder/dessouder à chaque test (comme ça, si la modif ne me convenait pas, il m'aurait simplement suffit de brancher les anciens condensateurs dans les sockets). Je précise qu'il n'y a pas de sens de branchement pour ce type de condensateur.

Voici le résultat :
http://img333.imageshack.us/img333/9052/dsc001285rr.th.jpg


4ème Étape : Le test

Il suffit maintenant de tester votre pédale pour voir si vous aimez le son. Voici quelques samples qui pourront vous montrer plus ou moins les différences sonores. La qualité est pourrie : ça passe par mon pédalier Korg AX1000G (avec simulateur de "cabinet"), mais c'est tout ce que j'ai pour faire des samples 

D'abord la guitare en clean :
Guitare en clean
Il s'agit d'une Stratocaster Standard mexicaine, avec micro Seymour Duncan JB Jr. en chevalet.

Ensuite, avec la Big Muff avec Volume et Sustain à fond :

  • Avec le potard de Tone au minimum :
    Big Muff d'origine
    Big Muff modifiée
    On perd des médiums et des aigus. Ça sonne assez doux par rapport à la Big Muff d'origine (mais ça reste quand même sauvage par rapport à une autre pédale )
  • Avec le potard de Tone au milieu :
    Big Muff d'origine
    Big Muff modifiée
    On obtient une égalisation en "V" : même quantité de basses et d'aigus, avec un creux dans les médiums. Il en résulte un son typique métal, très lourd et plus sauvage que la Big Muff d'origine.
  • Avec le potard de Tone à fond :
    Big Muff d'origine
    Big Muff modifiée
    Là, les samples ne montrent pas assez bien la différence sonore. En réalité, on gagne énormément d'aigus par rapport à la Big Muff d'origine, tout en gardant le creux dans les médiums, ce qui rend la pédale extrêment sauvage. Attention, ça arrache, limite ça casse les oreilles 

Personnellement, je mets le Tone vers 1h-2h (avec Volume et Sustain à fond :twisted. Comme ça, j'ai un bon compromis entre l'égalisation lourde du Tone au milieu, et la sauvagerie du Tone à fond 


Comment j'ai choisi les valeurs des composants du tone stack ?

Mon but était de recréer le même tone stack que la pédale Way Huge Swollen Pickle, clone très prisé de la Big Muff (les pédales Way Huge s'arrachent parfois à plus de 4.000$ sur eBay !).

Voici le tone stack de la Swollen Pickle (cf. ici pour plus d'infos) :
http://img333.imageshack.us/img333/9096/swollenpickletonestackschem0do.png
J'ai gardé les mêmes noms que dans le schéma de ma Big Muff d'origine.

N'ayant que quelques condensateurs, mais aucune résistance en stock, j'ai essayé d'obtenir un tone stack se rapprochant de celui de la Swollen Pickle à l'aide du logiciel Duncan's Amp Tone Stack Calculator en ne jouant que sur la valeur des condensateurs (C8 et C9).

Voici les valeurs du tone stack de ma Big Muff d'origine :
http://img346.imageshack.us/img346/8827/stockbigmufftonestack8wq.png
En rouge, le potard de Tone est au minimum.
En vert, le potard de Tone est au milieu.
En bleu, le potard de Tone est à fond.
On remarque que c'est assez plat.

Voici les valeurs du tone stack de la Swollen Pickle :
http://img346.imageshack.us/img346/9056/swollenpickletonestack5mb.png
Même convention de couleurs que ci-dessus.
Remarquez la symétrie presque parfaite lorsque le Tone est au milieu : on a autant de basses que d'aigus, avec un creux dans les médiums. Il s'agit d'une égalisation en "V" parfaite, pour un son plus "métal".

Après quelques minutes de joujoutage avec le logiciel TSC, en me donnant comme contraintes R5=22K et R8=22K (car je n'avais pas de résistances en stock), voilà ce que j'ai réussi à obtenir :
http://img178.imageshack.us/img178/5837/modbigmufftonestack9fn.png
En vert, il s'agit de la Swollen Pickle (au minimum, au milieu, et à fond).
En rouge, il s'agit de ma modif avec C8=68nF, C9=3,3nF, R5=22K et R8=22K (au minimum, au milieu, et à fond).
Les courbes sont presques condonfues. Bingo ! 

Si les fréquences produites ne vous conviennent pas (trop peu de médiums, etc.), vous pouvez vous amuser à joujouter avec le logiciel TSC pour trouver les fréquences de vos rêves. Notez juste ces correspondances de nommage entre mon schéma et TSC :
C8 = C2
C9 = C1
R5 = R2
R8 = R1
Et pour vous permettre de faire des tests facilement, je vous recommande de placer C8, C9, R5 et R8 sur socket pour des changements de composants rapides et faciles.


Conclusion :

Pour les gens qui cherchent un son plus sauvage provenant de leur Big Muff, c'est une modif pas mal et assez simple. Et en plus, c'est pas cher du tout (même pas 1€ pour les 2 condensateurs + sockets !).

Il existe un tas d'autres mods pour la Big Muff (et je compte en tester quelques-uns ). Cependant, d'après ce que j'ai pu lire sur les sites de DIY, la modif du tone stack reste le mod qui a le plus d'impact sur le son. C'est pourquoi cette modification peut être un bon point de départ pour atteindre le son que vous recherchez, puis vous pourrez éventuellement vous attaquer à d'autres mods pour peauffiner le résultat.

Mais l'avantage principal de ce mod est qu'il permet de radicalement changer la sonorité de vote Big Muff avec simplement de 2 condensateurs (et éventuellement 2 résistances), et donc peut être réalisable par un gros débutant. Ça peut être un bon 1er projet pour ceux qui ont peur de se lancer dans le DIY (Do It Yourself).