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Test de la guitare Gibson Les Paul Special Tribute Humbucker

Hommage à la Special
La marque de Nashville qui avait rationalisé l’ensemble de son catalogue en 2019 avec l’arrivée des séries Original et Modern, continue d’étoffer son offre de guitares. Ainsi, la série Modern s’est vue rejointe par la nouvelle Les Paul Special Tribute, déclinée en deux versions : une avec micros P-90 et l’autre avec des humbuckers. C’est cette dernière qui nous a été livrée et que nous découvrons aujourd’hui.

Spécialement moderne

Nous avions déjà testé le modèle Special Tribute DC équipé de micros P-90, une petite guitare simple mais efficace qui affichait un tarif inférieur à mille euros. La Les Paul Special Tribute - Humbuckers reprend la conception et la philosophie de ce modèle DC, mais dans une forme traditionnelle à simple pan coupé et avec des micros double bobinage.

Rouge cerise

LPspecialtribute-22Cette nouvelle Les Paul est disponible en plusieurs finitions satinées : Worn White, Vintage Cherry, Ebony et Natural Walnut. C’est la version Vintage Cherry que nous avons entre les mains. Le corps de la guitare est en acajou et ne dispose pas de table bombée. Le modèle Special étant une version simplifiée de la Les Paul, le corps est totalement plat. Son épaisseur est donc réduite pour atteindre à peine plus de quatre centimètres. Le poids de l’instrument s’en ressent naturellement. Le manche de cette Les Paul Special est collé, il est en érable, comme sur le modèle DC déjà passé entre nos mains. Il est sculpté selon un profil dénommé Rounded (comprenez « rond ») dont le galbe épouse bien la forme de la main.

La touche est en palissandre et elle est sertie de 22 frettes Médium Jumbo et de repères en points réalisés en acrylique. La touche dispose d’un joli motif mais il faudra la nourrir comme il faut ; elle est en effet très sèche en sortie d’usine. Son rayon est de 12 pouces et le bord des frettes est bien arrondi. Le sillet est signé Graph Tech et sa largeur est de 43,05 mm. On retrouve le diapason de 24,75 pouces cher à la marque. 

LPspecialtribute-18L’électronique est assez traditionnelle et correspond à ce qu’on attend d’une Les Paul Made in USA. Les micros sont les classiques 490T et 490R conçus par Gibson comme un ’57 Classic un peu plus énervé. Ils sont équipés d’aimants AlNICo II pour une résistance de sortie modérée. Ils ont quand même un caractère bien mordant, nous y reviendrons. Ces micros sont contrôlés par un potard de volume et un potard de tonalité chacun, le tout relié à un sélecteur à trois positions. Les boutons de potentiomètres sont les Black Top Hats en plastique noir et le sélecteur de micros ne dispose pas de plaque en plastique. Les micros ne possèdent pas de capot, on voit directement les bobines ce qui contribue à donner à la guitare un look très rustique.

Côté accastillage, on retrouve les mêmes éléments dont était équipée la Special Tribute DC. Chevalet Wraparound compensé chromé, mécaniques Deluxe avec boutons ronds en plastique blanc et pickguard noir à cinq plis. La forme de ce pickguard est la même que celui qui équipait les Les Paul Special à l’époque. Enfin, un vernis nitrocellulosique satiné recouvre l’ensemble de la guitare et dégage un délicat parfum de barbe à papa dès l’ouverture de la housse Gibson, rembourrée de moumoute blanche. 

Sans table et sans reproches

LPspecialtribute-23La guitare ne développe pas un volume démesuré à vide bien que les différents éléments vibrent comme il faut. L’épaisseur du corps largement réduite y est sans doute pour quelque chose. Le poids de la guitare qui a été allégé la rend en revanche beaucoup plus maniable ce qui est un vrai plus pour cette petite Special. Son côté rustique conféré par le vernis satiné, l’absence de table, les micros ouverts et le chevalet Wraparound la rendent très robuste. On sent que la guitare est solide et n’attend qu’une chose, être jouée encore et encore jusqu’à ce que les stigmates du temps commencent à s’imprimer sur sa surface. Le profil du manche est très confortable bien qu’il ne soit pas taillé pour le shred non plus. Ça tombe bien, ce n’est définitivement pas le style de la guitare.

En son clair, les micros réagissent bien malgré une légère tendance à vouloir faire tordre l’ampli. On constate alors le côté énervé dont je parlais plus haut. Les potards étant de bonne qualité, on peut baisser le volume et/ou la tonalité pour atteindre des sonorités plus chaleureuses voire jazzy. Le micro manche se prête particulièrement bien à cet exercice. L’absence de table en érable focalise davantage le son sur les fréquences médiums, sans cette bosse dans le haut du spectre comme c’est souvent le cas sur une Les Paul Standard.

LPspecialtribute-8Le corps en acajou permet à la guitare de développer de bonnes fondamentales bien solides sans trop d’harmoniques qui pourraient venir parasiter le son. Elle a un côté franc très sympa qui ne laisse pas droit à l’erreur, en son clair en tout cas. La position intermédiaire est intéressante et pourra convenir pour des rythmiques funk ou des arpèges en flat picking. Le micro chevalet active immédiatement le mode Rock et rappelle fortement le son des Rolling Stones au début de leur carrière. 

On passe sur le canal crunch et on découvre une autre facette de la personnalité de cette Les Paul. Une légère saturation semble réveiller la guitare qui est très à l’aise dans ce registre. Classic Rock, Pop, Rock, tout y passe. Les micros sont très dynamiques, et il est très agréable de pouvoir passer d’un son clair à un gros crunch simplement en variant l’attaque de la main droit (ou gauche, pour nos collègues lefties). La guitare réagit très bien à une attaque très faible, pas besoin de lui rentrer dedans bien qu’elle aime ça. L’équilibre entre les notes est assez satisfaisant, chaque note se fait bien entendre. Le sustain est correct sans non plus être énorme.

En passant sur de la grosse saturation, nous avons été étonnés du caractère très droit de la guitare. Encore une fois, les fondamentales sont solides et très claires, pas trop encombrées d’harmoniques. La guitare possède une tonalité globale un peu sombre due à l’absence de table en érable ; une légère correction sur l’égalisation de l’ampli suffira à ramener un peu de brillance.

Les trois positions sont exploitables en son saturé avec des rendus assez différents. Le micro manche conserve ce côté crémeux et très chaleureux alors que le caractère tranchant du micro chevalet est exacerbé. La position intermédiaire est intéressante et on peut concocter des sonorités qui mélangent les sons des deux micros pour des rendus originaux. Malgré quelques bends et double-bends, la guitare n’a pas bougé. Les mécaniques alliées au sillet permettent une bonne tenue d’accord.

Gibson LP Special tribute - Clean all PU's
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  • Gibson LP Special tribute - Clean all PU's01:38
  • Gibson LP Special tribute - Clean flat picking all pu's01:14
  • Gibson LP Special tribute - Clean Jazzy neck00:28
  • Gibson LP Special tribute - Light Crunch all PU's01:18
  • Gibson LP Special tribute - 80's heavy chug all PU's02:51
  • Gibson LP Special tribute - Vintage heavy crunch01:05

Moderne mais pas que

Bien qu’intégrée à la série Modern de Gibson, cette Les Paul Special Tribute - Humbuckers possède un caractère presque vintage. Son côté roots et très simple la rend vite attachante et on a envie de l’emmener partout. Le vernis nitro sera rapidement marqué par les coups ou marques d’usure, pour le plus grand bonheur du propriétaire de l’instrument. On a envie de faire vivre cette guitare, de la jouer et de nouer une relation avec elle. Cette finition Vintage Cherry rappelle les modèles phares de la marque et intègre la guitare dans une lignée traditionnelle assez rassurante. Fournie en housse Deluxe Gibson, la Les Paul Special Tribute représente un rapport qualité-prix intéressant pour tout guitariste qui chercher une Les Paul fiable avec un côté simple et attachant.

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Notre avis :

Points forts

  • Côté roots très attachant
  • Micros 490T et R qui correspondent bien à la guitare
  • Joli coloris et finitions impeccables
  • Donne envie de jouer
  • Simplicité générale
  • Made in U.S.A

Points faibles

  • On aurait apprécié un simple filet autour de la touche
  • Pas très résonante à vide
  • Profil de manche sympa, mais on aurait aimé un Slim Taper