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Avis utilisateur

Une Tele bien comme il faut ! - Avis Fender California Telecaster

Rapport qualité/prix : Excellent Cible : Tout public
Présentation

Les guitares de la gamme "California Series" sont les premières à avoir inauguré une longue lignée de gammes "low-cost" fabriquées par Fender aux USA, en utilisant les designs classiques (à savoir Telecaster et Stratocaster pour les guitares, Precision Bass et Jazz Bass pour les basses), qu'on pourra retrouver par la suite sous d'autres noms comme "US Highway One", et plus récemment "American Special".
Sur ces guitares, Fender a réduit les coûts à la production principalement en montant des micros fabriqués au Mexique (dits "Tex-Mex"), et en appliquant des finitions plus sommaires faites avec un vernis nitro-cellulosique fin et satiné.

En ce qui concerne plus particulièrement la Telecaster de cette série, on avait le choix entre un manche à touche érable ou palissandre, les finitions étaient disponibles en Noir, Blanc, Sunburst (c'est celle que j'ai), Fiesta Red et Candy Apple Red, les micros "Tex-Mex" sont plutôt "hot" avec une particularité sur le micro manche puisque ce dernier n'a pas de capot métallique. Je n'ai pas trouvé ces micros totalement à mon goût. Du coup je les ai changés (j'y reviendrai plus tard). Concernant l'accastillage, on retrouve le classique chevalet "cendrier" à cordes traversantes à 3 pontets (en acier sur ce modèle), mais certains exemplaires ont aussi reçu un chevalet à 6 pontets, et bien-sûr des mécaniques type Kluson vintage d'excellente qualité.

Ergonomie - Confort

Ceux qui connaissent les Telecaster contemporaines (je veux dire depuis les années 70) ne seront pas perdus ! C'est une Telecaster contemporaine avec un manche (touche érable sur la mienne) au radius de 9,5 et 43 mm au sillet, au profil en "C" plutôt moderne et facile à jouer. Le corps est en aulne et a la forme classique de la Telecaster des années 70-90 (certains regrettent qu'il n'y ait pas de découpes de confort ventrale et sur l'avant du corps comme sur une Strato, mais personnellement ça ne m'a jamais dérangé), ainsi que les contrôles traditionnels qu'on trouve sur les Tele depuis les années 50, à savoir : Volume / Tonalité / Sélecteur 3 positions (micro manche - micros manche+chevalet en parallèle - micro chevalet).

Son

Comme je le dis plus haut, je n'ai pas spécialement apprécié les micros d'origine à cause de leur caractère trop moderne avec un niveau de sortie un poil exagéré, pas forcément en adéquation avec ce que j'attendais d'une Telecaster classique. Mais nul doute qu'ils pourraient plaire à d'autres, juste pas dans mes goûts personnels. Du coup j'ai monté un Fender Custom Shop 52 en position chevalet, et un DiMarzio True Velvet en position manche, et là j'ai retrouvé ce que j'attendais : le Twang typique de la Telecaster !

Avis Global

Après de nombreuses années d'utilisation (je l'ai achetée en 2005), c'est devenu ma guitare principale en studio comme sur scène. C'est une guitare sans soucis qui se laisse régler sans problème et qui ne bouge pas même si elle doit traverser le continent de part en part. "Workhorse" comme disent les anglophones...
Sa finition s'est patinée avec le temps et est devenue d'autant plus belle puisqu'elle adopte une touche "relic" naturelle quand on l'utilise beaucoup (voir les photos).
Seule chose dont il faudrait que je songe à m'occuper après tant d'années de bons et loyaux services est l'état des frettes qui commencent à marquer un petit peu, mais ça reste entièrement jouable sans la moindre frise avec une action assez basse.

C'est une guitare assez rare en France, car d'une part, elles n'ont été produites que pendant un peu moins de 2 ans entre 1997 et 1998, et d'autre part parce que la plupart on été vendues aux USA principalement - la mienne, un modèle de 97, a d'ailleurs été importée des USA. En tant que guitare plutôt "low-cost" les prix sont généralement assez avantageux, pourtant c'est bel et bien une authentique Telacaster que je conseille chaudement !
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