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Test de la guitare électrique Harley Benton Fusion-T HH Roasted FNT

La fusion entre modernité et classicisme
La marque d’outre-Rhin a prouvé par le passé qu’elle était capable de produire des instruments d’entrée de gamme à la fiabilité étonnante. Depuis quelque temps, Harley Benton signe des instruments originaux aux inspirations diverses. La série Pro regroupe des guitares et des basses aux spécificités modernes comme cette Fusion-T HH Roasted FNT.

Bonne surprise

Cette Harley Benton Fusion-T HH Roasted FNT est directement inspirée de la Fender Telecaster, première guitare électrique solid-body. Habillée d’un placage en érable figuré et équipée de micros doubles-bobinage, la Fusion-T HH Roasted FNT possède sa personnalité propre bien que le lien de parenté avec la Telecaster soit évident. On sent que la guitare réserve de bonnes surprises dès la première prise en main. On pressent encore une fois la volonté du fabricant de se faire une place sur le marché des guitares modernes aux côtés de Chapman Guitars ou Schecter. 

Guitare, flammes et caféine

HB Fusion-T Roasted-11La Harley Benton Fusion-T HH Roasted FNT appartient à la série Pro qui se compose d’instruments résolument modernes. La forme du corps rappelle celle d’une Telecaster, avec son simple pan coupé, mais est davantage inspirée d’une Chapman ML-3. De nombreux chanfreins sont sculptés pour un meilleur confort de jeu et un accès facilité aux frettes les plus hautes. L’accastillage, le profil du manche et l’électronique assoient également la guitare sur un socle moderne totalement assumé. C’est agréable de constater que des fabricants continuent de concevoir des instruments originaux et dotés d’une vraie personnalité malgré l’avalanche de nouvelles marques ces temps-ci.

Le corps de la Fusion-T HH Roasted FNT est en sapele, une essence de la même famille que l’acajou originaire du bassin du Congo et arborant une teinte rouge très reconnaissable. Il est surmonté d’une table en érable flammé. Cette table dispose d’un motif particulièrement marqué, d’où son nom : « Ultra Flamed ». Le manche est vissé au corps à l’aide quatre vis, sans plaque de fixation. Il est en érable flammé canadien torréfié ce qui est assez rare pour un instrument de cette gamme. Habituellement, on retrouve ce type de manche sur des guitares beaucoup plus luxueuses comme les modèles proposés par Xotic ou encore celles qui sortent du Custom Shop Fender pour n’en citer que deux.

HB Fusion-T Roasted-12Le profil Modern C assure une bonne prise en main et un confort de jeu évident. La touche est également en érable flammé canadien torréfié et possède un rayon de douze pouces. Petit point négatif, on aurait préféré une touche dans la continuité du manche et un filet au dos de celui-ci pour l’incrustation du truss rod. Mais la touche rapportée donne l’avantage de laisser le dos du manche et ses belles ondes intactes. Cette touche rapportée est rythmée par des repères en forme de points beiges. Ses bords sont bien finis, aucun bord de frette ne dépasse.

La table est entourée d’un filet en érable et le pan coupé est sculpté pour un meilleur accès aux aigus ce qui laisse apparaître le sapele du corps. La forme de ce pan coupé est assez particulière, évidemment très moderne et surtout ergonomique. Côté esthétique, c’est une histoire de goût et il faut essayer d’oublier l’influence de la Telecaster et ses découpes rectilignes et considérer cette Fusion-T HH Roasted FNT comme un instrument à part entière. La finition naturelle de la table contraste bien avec le sapele teinté en rouge et ce pan coupé est assez élégant.

L’accastillage chromé réserve également de bonnes surprises. Le vibrato flottant est signé Wilkinson, il s’agit du modèle 50IIK à deux points d’ancrage. C’est un bon vibrato qui a nécessité de longues minutes de réglage pour obtenir l’équilibre souhaité. Il faudra aussi changer les ressorts et opter pour des modèles plus courts afin d’exercer une tension plus forte sur le vibrato. Le sillet Graph Tech XL en Tusq assure quant à lui une bonne tenue d’accord. Sa lubrification permanente permet aux cordes de regagner leur point « zéro » à chaque coup de vibrato. Même chose pour les mécaniques auto bloquantes WSC qui aident la guitare à tenir l’accord. Les frettes en acier inoxydable confèrent un toucher très doux et des déplacements et bends très fluides et sans accroche.

HB Fusion-T Roasted-2Côté électronique, on retrouve une paire de micros Roswell, comme souvent chez Harley Benton. Ces micros sont réellement le talon d’Achille de la guitare. Ils sont équipés d’aimants AlNICo 5 et fournissent un son très plat et sans personnalité. Le rendu sonore global semble un peu étouffé, si bien qu’on se trouve souvent à vouloir monter la tonalité qui est déjà sur sa position maximum… Ces micros Roswell L.A.F sont contrôlés par un potard de volume, un potard de tonalité et un sélecteur à trois positions. Un push/pull installé sur le potard de tonalité permet de désactiver une bobine de chaque micro pour des sons se rapprochant de ceux d’un micro simple bobinage. 

L’accès au truss rod est de type Music Man avec une défonce dans la touche qui laisse apparaître la roue située au bout du truss rod. Même si l’esthétique de ce système laisse un peu à désirer, il a le mérite de rendre le réglage du truss rod rapide et très simple. Et on peut dire qu’on en a eu besoin pendant ce test !

Les cordes installées d’origine sont des D’Addario EXL-110, tirant 010-046. 

Torréfié, ça sonne mieux

Même si les micros sont semblables à ceux qui équipent le modèle Fusion-T HH EB OCT déjà testé dans nos colonnes, le son de ce modèle Fusion-T HH Roasted FNT est différent. Ils sont cette fois-ci montés directement dans le corps, ce qui les fait sonner différemment. Le manche et la touche en érable canadien torréfié y sont pour beaucoup également. En plus d’apporter davantage d’aigus et de permettre aux micros de sonner moins étouffés, ce manche offre un confort de jeu très satisfaisant. La finition huilée est très agréable et permet de bien se déplacer tout au long du manche, son galbe est bien réalisé et très facile à prendre en main. De plus, un manche en érable flammé est toujours une belle pièce de bois agréable à regarder, d’autant qu’il est très figuré et ses flammes prennent un relief différent selon l’angle sous lequel on le regarde, un vrai plaisir torréfié. D’ailleurs, la torréfaction permet d’assécher le bois et donc d’en accroître la résonance. On saisit l’importance d’un manche de bonne qualité dès qu’on joue la guitare à vide. Elle développe alors un son ample et très défini, gages d’une lutherie soignée et d’un manche qui transmet bien les vibrations. On sent ces dernières se propager dans tout l’instrument ce qui est très agréable et rassurant.

HB Fusion-T Roasted-15Si les micros sont un peu décevants, la position splittée est assez intéressante ; on n’obtient pas un son de micro simple bobinage à proprement parler, mais le son est quand même satisfaisant. Le fait de couper une bobine ajoute un peu d’aigus et ouvre davantage le son. La position intermédiaire est très dynamique et réagit bien aux sons clairs et crunch. En position Humbuckers, les micros sont froids et sans vie mais encaissent quand même les grosses saturations sans broncher. Rien ne déborde, le son reste très droit et le comportement des micros est sain. Difficile de définir un terrain de jeu favori à cette Fusion-T HH Roasted FNT tant son comportement est satisfaisant dans tous les styles. Mais la polyvalence est le propre des guitares modernes. Le but premier du fabricant est de proposer un instrument ergonomique et facile à jouer et on peut dire que le pari est réussi avec la Fusion-T HH Roasted FNT. Les Roswell L.A.F remplissent leur rôle convenablement sans être excellents. Mais les monter directement dans la guitare améliore leur comportement et rend le son plus ouvert que s’ils étaient montés sur des cerclages en plastique, eux-mêmes vissés au corps. 

Bien qu’elle soit résolument moderne, la guitare, avec sa table flammée recouverte d’une finition naturelle transparente, rappelle la Gibson Les Paul. La teinte de cette table est également un clin d’œil aux modèles Fender des années soixante-dix, souvent associés à une finition naturelle. Le corps est recouvert d’une teinte rouge foncé elle-même scellée sous un épais vernis polyuréthane. Le poids de la guitare est très raisonnable ce qui ajoute à sa maniabilité.

Harley Benton Fusion-T Roasted - Klean All Pickups
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  • Harley Benton Fusion-T Roasted - Klean All Pickups03:44
  • Harley Benton Fusion-T Roasted - Klean All Pickups Split05:03
  • Harley Benton Fusion-T Roasted - Crunch All Pickups02:24
  • Harley Benton Fusion-T Roasted - Crunch All Pickups Split02:40
  • Harley Benton Fusion-T Roasted - Lead All Pickups04:18
  • Harley Benton Fusion-T Roasted - Lead All Pickups Split04:03
  • Harley Benton Fusion-T Roasted - Lead All Pickups Drop D02:48

100 % Arabica, 100 % bravo

La Harley Benton Fusion-T HH Roasted FNT est pleine de bonnes surprises. Son manche est un argument de poids tant il transforme la guitare, que ce soit en termes de confort de jeu ou en termes de sonorité. Les micros semblent réagir différemment, en mieux, à ce manche torréfié qui gomme un peu leur côté étouffé. Ce dernier reste cependant un peu présent malgré l’omniprésence de l’érable sur ce modèle. La table Ultra Flamed ajoute un cachet visuel à l’instrument et une touche d’élégance. Les éléments d’accastillage comme les mécaniques à blocage et le vibrato Wilkinson inscrivent la guitare dans une catégorie aux tarifs habituellement beaucoup plus élevés. Même constat pour le manche en érable flammé canadien d’habitude réservé à des modèles de gamme supérieure. La guitare est agréable à jouer et procure un réel plaisir tant son manche est confortable. Même jouée à vide, elle est très inspirante et ses multiples chanfreins la rendent très ergonomique ; on l’oublierait presque quand on la tient sur les genoux ! L’esthétique de cette Fusion-T HH Roasted FNT est affaire de goût mais ses qualités de lutherie sont indéniables. Une très bonne guitare avec un excellent rapport qualité/prix. Bravo Harley Benton, on en veut d’autres comme ça ! Dommage cependant que quelques finitions restent à revoir comme l’embase jack qui n’était pas très bien vissée ou le vibrato qu’il a fallu entièrement régler, sans parler du manche qui, bien qu’assez solide, subit quand même pas mal les variations de température et d’hygrométrie.

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Notre avis :

Points forts

  • Manche ultra confortable et très beau
  • Prix
  • Accastillage
  • Ergonomie

Points faibles

  • Micros Roswell un peu décevants
  • Dernières finitions un peu bâclées