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Quelle guitare pour enfant acheter ?

Ya pas que les grands qui grattent
Votre enfant voudrait apprendre à jouer de la guitare, mais vous n’y connaissez pas grand’ chose ? Le marché de la guitare pour enfant est très diversifié, mais pas de panique, on va vous aider à naviguer dans ce monde compliqué : voici les types, tailles et modèles à connaître pour faire le bon choix.

Classique, folk ou électrique ?

C’est la première question qu’on se pose généralement. C’est une question importante, mais, à notre avis, la réponse découle naturellement d’autres facteurs (style de musique, âge de l’enfant, contexte d’apprentissage) comme on le verra plus loin.

En attendant, voici un résumé simple des avantages et inconvénients de ces trois types de guitares pour un enfant débutant :

classique

La guitare classique : c’est le modèle ancestral de la guitare. On associe souvent son timbre à la musique classique, à la bossa-nova, au flamenco ou à une certaine chanson française (pensez Brassens). Elle a un son chaud, plein, mais rarement présent dans les musiques rock, pop et folk. Ses cordes en nylon sont assez douces pour des doigts débutants. Son manche est large, ce qui peut causer des difficultés au début (grands écarts de doigtés), mais permet aussi d’acquérir une bonne technique.

folkLa guitare folk : c’est un peu la guitare passe-partout du débutant qui veut jouer des musiques populaires modernes (pop, folk, chanson française…). Elle est très pratique pour s’accompagner de quelques accords et chanter. C’est aussi la guitare de choix pour le jazz manouche. Le manche est fin, ce qui facilite l’apprentissage des doigtés d’accords. Les cordes en métal, plus tendues, sont difficiles à aborder au début, et peuvent causer des douleurs aux doigts. Après quelques semaines de pratique régulière, des cales se forment aux extrémités et toute douleur disparaît.

electriqueLa guitare électrique : encore des cordes en métal, mais on peut assez facilement jouer sur des tensions plus légères et obtenir un son agréable. Les profils de manches sont variés : de très fin à très gros, plus ou moins large, plus ou moins galbés. Les profils de corps sont tout aussi divers, et plus ou moins ergonomiques. Attention : son poids peut fortement varier ! Il est donc vraiment recommandé de passer du temps à essayer l’instrument, à le prendre dans ses mains, le tenir contre soi pour voir si l’on se sent à l’aise. Autre aspect important d’une guitare électrique : il faudra obligatoirement acheter un ampli ; c’est donc un instrument moins nomade et qui occasionne une dépense supplémentaire.

Quels critères pour bien se décider

À mon avis, le premier critère est le style de musique que votre enfant aime, ou veut jouer : chaque type de guitare s’inscrit dans une culture musicale qui lui est propre. Pour résumer : si votre enfant veut apprendre des chansons (pop, folk…), s’intéresse aux musiques made in USA (blues, country) ou au jazz acoustique, la guitare folk est l’instrument adéquat. Dans le cas où il/elle souhaite jouer du rock (du plus pop au plus hard en passant par tous les styles), et se rêve déjà en guitar hero qui enchaîne les solos, il me semble pertinent de commencer directement sur la guitare électrique. Cela lui permettra d’aborder les sensations très spécifiques de cet instrument. Le contexte d’apprentissage est également important : si vous inscrivez votre enfant au conservatoire (et pas en section « musiques modernes »), la guitare classique sera l’instrument idoine.

Cela peut choquer de mettre en deuxième position un critère non musical : toutefois, je suis convaincu que l’aspect visuel de l’instrument est un facteur important dans une passion. Que l’on choisisse sa première classique, folk ou électrique, il est important de trouver un instrument qu’on trouve beau, cool, agréable à regarder, à toucher. Ça motive !

La taille et âge de votre enfant : Tous les types de guitares existent en des tailles différentes, adaptées à la morphologie des enfants. Les noms des tailles sont à considérer en référence à la taille normale d’une guitare, et il est généralement conseillé de penser la taille de la guitare en fonction de la taille de l’enfant :

Ainsi, pour un enfant dont la taille avoisine les 1,10 m (5-6 ans), une guitare ¼, avec un diapason (la longueur de la corde qui vibre) de 48 cm environ, sera conseillée.

Pour les enfants d’environ 1,25 m (généralement 6-8 ans), on pourra passer à une ½ (diapason de 53 cm environ) et pour les 8-10 ans (ou 1,40 m environ), une guitare ¾ (diapason de 58 cm) sera probablement adéquate. Après 10 ans, on considère qu’une guitare 4/4 (taille « adulte ») est généralement adaptée à toutes les morphologies, même s’il existe une taille intermédiaire (7/8) dont le manche est un peu plus court, et qui peut être conseillée aux grands enfants et jeunes ados dotés de petites mains.

D’autres options…

Mais ce n’est pas tout. En effet, dans les guitares folk, il existe ce qu’on appelle des modèles parlor (ou parlour), qui se rapprochent de la taille 7/8, mais sans les mêmes spécificités de longueur de manches. En fait, le terme parlor ne désigne pas de dimensions spécifiques, mais plutôt une guitare folk de taille inférieure à la normale (qu’on appellera généralement dreadnought), et les constructeurs leur donnent donc des mensurations variées. Ce sont des guitares fortement associées aux musiques blues et country, de taille réduite et qui sont adéquates aussi bien pour les jeunes ados que pour les adultes qui désirent une guitare de voyage.

 

PHOTO 4

 

De plus, dans les guitares (et les basses) électriques, il existe des modèles à diapason court (aussi connus sous le nom de short scale) dont la taille de corps est sensiblement inférieure à celle d’une guitare 4/4 et dont le manche est plus court (et souvent un peu plus étroit). On est proche d’une guitare ¾ sur la plupart des modèles, mais là aussi il n’y a pas de règle absolue quant aux dimensions.

 

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Ces guitares peuvent être une bonne solution pour un adulte ou un adolescent avec de petites mains. Historiquement, certaines guitares short scale étaient conçues comme des « student models », modèles pour les jeunes qui souhaitaient apprendre la guitare : c’est le cas des guitares Musicmaster (puis Duo-Sonic, puis Mustang…) introduites sur le marché par Fender dès les années 1950. Aujourd’hui elles ne sont plus nécessairement vendues comme des « guitares pour jeunes ados », et sont d’ailleurs utilisées par des musiciens professionnels. Elles restent toutefois une option intéressante.

Où acheter ?

Explorer les types de guitares sur le marché ne résout pas la question plus pragmatique : où aller acheter ? Quel est le meilleur moyen de faire son choix ?

Considérons que, si vous lisez cet article, vous n’êtes probablement pas guitariste vous-même. Il va donc falloir vous faire conseiller et aider par quelqu’un qui s’y connaît. Car pour un premier instrument, il est vraiment mieux d’être accompagné dans l’achat.

De plus, il vous faudra tester l’instrument. Donc il est conseillé d’aller faire vos courses en boutique, plutôt que sur Internet.

Vous avez alors deux options. La meilleure : vous faire accompagner d’un ou d’une amie guitariste qui pourra vous conseiller, quelqu’un qui sera en mesure d’essayer les modèles pour vous aider à valider votre achat. Dans ce cas, vous pouvez même opter pour l’achat sur le marché de l’occasion (je ne vais pas lister les sites de vente en ligne, vous les connaissez) tant que vous avez la possibilité d’aller essayer le modèle en personne.

Si vous ne connaissez pas de guitariste qui pourrait vous conseiller, alors prenez bien le temps avec un vendeur ou une vendeuse de parcourir les options possibles. N’hésitez pas à demander à cette personne de vous faire une petite démonstration sur l’instrument pour entendre sa sonorité.

Et finalement, si le cadeau n’est pas une surprise, il est toujours très bien que votre enfant puisse prendre l’instrument dans ses mains avant l’achat. Même s’il ou elle ne sait pas encore en jouer, son ressenti est important, et un instrument qui lui plaira sera un instrument qui lui donnera envie de jouer sur le long terme.

Quelques références

En guitare électrique : Squier Mini Strat V2, Epiphone Les Paul Express, Ibanez GRGM21GB

En guitare classique : Yamaha GL1, Yamaha CGS102AII

En guitare folk : Harley Benton DS-10 Mini, Fender CP-60S, Yamaha JR1