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Avis utilisateur

Très (très) bien, mais pas parfait non plus. - Avis MOTU Midi Express XT USB

Rapport qualité/prix : Correct Cible : Les utilisateurs avertis
Avec quelle configuration, quels logiciels et dans quel contexte utilisez-vous cette interface?

J'ai une ribambelle de synthés que je veux pouvoir séquencer facilement avec mon Sequentix Cirklon sans avoir à allumer d'ordinateur. Ce dernier a 5 paires de ports MIDI physiques, ce qui veut dire qu'il peut jouer sur 5x16 = 80 channels MIDI physique différentes. J'utilise donc 4 MOTU MIDI Express XT USB comme méga "Thru/merge box" pour avoir plus de ports MIDI physiques.

L’interface et ses drivers sont-ils ergonomiques?

On pourrait en douter au premier abord, mais après utilisation, je pense que oui.

Voici les fonctionnalités de l'engin, uniquement paramétrables via ordinateur avec le logiciel fourni (Clockworks) :
Routing: chaque port MIDI peut subir un routage qui peut se multiplier (thru) et se fusionner (merge) avec d'autres.
Mutings: chaque type de message MIDI peut être filtré par channel (sauf clock et SySex qui sont par port, normal) sur chaque port.
Mappings: chaque channel entrante sur un port peut se rediriger pour ressortir vers une autre channel d'un autre port (inutile selon moi).

Dans tout cette panoplie de fonctionnalités, il faut comprendre dans quel ordre sont appliquées les choses et qu'est-ce que le dessin sur lequel on clique dans le logiciel produit réellement. J'ai passé un temps fou à vouloir optimiser mes paramétrages pour éviter que des messages inutiles aillent dans mes machines, pour au final après 1 an me rendre compte que c'est inutile car la norme MIDI a déjà été bien pensée pour que l'on puisse brancher toutes les machines ensembles et qu'à partir du moment où on envoie les messages sur la même channel que celle configurée sur la machine qui doit recevoir, ça marche. En plus si le port connecté au séquenceur contient déjà les messages de toutes les pistes, la latence des différents messages est déjà présente dans le signal de base. J'ai donc finit par faire un preset de thru et merge total où chaque entrée est connectée à chaque sortie et ainsi n'importe quelles machines peuvent communiquer.

Tous ces paramètres sont enregistrables parmi une dizaine de slots de presets. Ils fonctionnent lorsque l'interface n'est pas connectée à l'ordinateur et on peut passer de l'un à l'autre via l'interface physique.

Il y a aussi une fonctionnalité interface MIDI/USB (comme la Express 128) qui permet de communiquer aux ports MIDI depuis l'ordinateur. Malheureusement ça fonctionne très mal avec Ableton Live sur Windows.

Qu'en est-il de la stabilité?

Il m'est arrivé d'avoir des crashes au début, lorsque je ne comprenais pas tout (et sur d'anciens firmwares), mais au jour d'aujourd'hui où j'ai bien configuré la chose, c'est totalement stable et fonctionnel.

À noter aussi que la latence ajoutée est très faible, suffisamment pour que je la considère comme nulle.. et je séquence des percussions à travers.

Quelles sont les choses que vous appréciez le plus ?

- Le fonctionnement fonctionnel et sans latence perceptible.
- Les fonctionnalités disponibles complètes (= sans limite)
- La présence de beaucoup de connecteurs MIDI (15 à l'arrière + 2 à l'avant), ce qui n'est pas forcément le cas sur les autres interfaces du genre.
- Le transfo interne combiné au switch d'allumage sur la face avant, le must pour un rack (surtout quand comme moi on en a 4).
- L'esthétique sobre (pas comme une Midiman Midisport 8x8).
- La présence de LEDs de monitoring, malheureusement elles restent allumées en permanence s'il y a une clock et à ce moment là on ne les voit plus clignoter s'il y a un autre message qui passe (pas valable sur les 2 versions d'XT précédentes).

Et le moins?

- Peut-être le prix en neuf (auquel je n'ai jamais cédé en fait), mais au final je suppose que c'est le prix à payer pour un produit "Made in USA", avec boitier robuste, alimentation interne, support client, et j'en passe.
- Il y a quand même une certaine complexité à l'utilisation du logiciel, mais elle est contrebalancée par un manuel bien expliqué.
- L’incompatibilité avec Ableton Live sur Windows (seule et unique configuration problématique) qui provoque régulièrement des messages MIDI non envoyés ou doublés à partir de 2 pistes envoyées en même temps, c'est tout à fait inutilisable. Chez MOTU ils disent que vu que ça n'arrive qu'avec Ableton Live, ce sont ces derniers qui devraient revoir leur logiciel, et chez Ableton ils disent que c'est certainement un problème avec les drivers Windows de MOTU. J'ai pu prouver que cela n'était pas dû à mon ordinateur car j'ai essayé sur plusieurs différents ainsi qu'avec différentes Express XT (je dois en avoir 8 ou 9 qui me sont passées entre mes câbles). J'ai aussi demandé à quelqu'un d'autre de faire le même test avec son matériel et c'était pareil. Le gros petit hic c'est que chez MOTU, ils n'ont jamais réussi à reproduire le bug... mon oeil.

Commentaires additionnels

Il existe 2 modèles différents de MOTU MIDI Express XT USB nouvelle génération:
- Le plus ancien a un sélecteur de voltage rouge sur le côté du rack et a une ROM non-réinscriptible contenant une certaine version de firmware dépendant de selon le moment où elle a été produite.
- Le plus récent, qui est toujours en vente actuellement, a un système de détection du voltage entrant et donc un sélecteur de voltage automatique, ainsi qu'une mémoire contenant le firmware qu'il est possible de mettre à jour via le port USB avec un logiciel fourni par MOTU.

Il y a aussi une différence entre les anciens firmware et les plus actuels par rapport à l'ordre du traitement des fonctionnalités visibles dans le logiciel Clockworks.

Conclusion

Après tous les contacts avec le support client pour le problème avec Ableton Live sur Windows et pour d'autres de leurs produits ainsi que les lectures de forums et d'avis, je dois dire que j'ai une petite amertume envers MOTU. Ils ont un côté pro et en même temps un côté louche. Rappelez-vous de ça: le produit que tu leur achètes n'est pas vraiment le tiens. Jamais ils ne publieront un schéma et ceux qui designent les produits ne communiquent pas vraiment avec ceux du support client.

Autant dire que si je trouvais un produit plus artisanal à la hauteur, je foncerai dessus, mais ce n'est malheureusement pas d'actualité. En effet, aucune autre interface MIDI n'a autant d'options de filtrage par type de messages MIDI. Et ça devrait paraître absurde de vouloir filtrer des messages car le MIDI est normalement bien fait, de par une norme qui avait bien élaboré ses principes, mais malheureusement chaque fabricant de machines qui l'utilise l'idéalise différemment sur certains détails (qui au final n'en sont pas) car entre autres ils prévoient une certaine configuration type, et réunir autant d'entrées et de sorties via une interface MIDI ça fait des mauvaises interactions qui ne pourraient être changées qu'avec des mise à jours d'OS de chaque machine. Donc au lieu d'aller kémander à chaque fabricant de machine, je filtre les messages indésirables.

Au final: pas parfait, mais indispensable pour ma configuration, merci MOTU !