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L’électronique pour le musicien partie 2

Les composants passifs : le condensateur

Nous continuons notre approche basique des éléments nécessaires pour débuter une pratique DIY en nous intéressant à un seul composant, mais un de taille (dans tous les sens du terme) : le condensateur.

Avec les condensateurs (les «condos»), nous sommes toujours dans la catégorie des composants passifs : c’est-à-dire qu’ils ne peuvent pas être employés pour amplifier un signal. En revanche, dans le cadre des circuits de traitement du son, ils ont trois fonctions cruciales. Mais avant d’en arriver là, posons-nous la question : c’est quoi un condensateur?

2 conducteurs, 1 isolant

Un condensateur est formé de deux matériaux conducteurs (c’est-à-dire qui laissent passer le courant), séparés entre eux par un isolant (qui empêche le courant le passer). Chaque conducteur est relié à l’une des «pattes» du composant.

Cette structure est très claire lorsque l’on regarde son symbole schématique :

Cap

À quoi ça sert?

Dans un circuit de traitement du signal audio, un condensateur peut avoir trois fonctions principales, selon son application.

La première, c’est celle pour laquelle il a été conçu (déjà au XVIIIe siècle!) : stocker du courant. En effet, lorsqu’on applique du courant continu (souvent nommé par son sigle anglais DC) à un condensateur, il va se charger de ce courant, un peu comme une batterie. Il peut ensuite se décharger, et ainsi fournir le courant qu’il a stocké.

Pour une tension donnée, un condensateur aura une capacité de charge qui lui est propre : on la note en «farad» (symbole : F).

NB : comme 1 farad est déjà une valeur très forte, on note souvent en microfarad (μF), voire nano- (nF) ou pico- (pF).

Il serait trop long, à ce stade, d’expliquer le «pourquoi du comment» de chaque application d’un condo dans un circuit. Pour l’instant, on peut retenir qu’un condensateur : 

  • participe à la bonne qualité du courant d’alimentation de nos appareils
  • permet de filtrer les fréquences d’un signal audio, en mode passe-haut (cf. le condensateur du potard de «tone» des guitares et basses)
  • permet de séparer le courant d’alimentation (DC) du signal audio, lorsqu’ils passent tous les deux par un même conducteur (eh oui, cela arrive assez souvent).

Apprendre à repérer un condensateur

L’apparence des condensateurs varie énormément. Cette disparité s’explique mieux lorsqu’on sait qu’ils sont formés selon différentes technologies (différents isolants, différents conducteurs). Cela influe donc beaucoup sur leur taille, leur forme et leur apparence extérieure.

Certains sont de type électrolytique (souvent appelé «chimiques»), d’autres sont basés sur un isolant en céramique, ou en matière synthétique (on les appelle vulgairement condensateurs à «film») :

  • DSC_0130.JPG
  • DSC_0127.JPG
  • DSC_0132.JPG

Comme on le voit sur les photos, ils portent toujours mention de leurs valeurs – capacité en farad, tension maximale, etc.

Pour finir, certains sont polarisés (avec un côté positif et un négatif). Résultat : ces condensateurs ont un sens de montage selon l’emplacement dans le circuit (voir la photo des condensateurs «chimiques» ci-dessus. On voit bien les signes + sur l’un d’entre eux).

Rendez-vous la semaine prochaine pour la fin de cette série sur les composants passifs.