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Test de pédale Walrus Audio Ages

Walrus or Die !
Active depuis 2001 et installée au cœur de l’Oklahoma, la marque Walrus Audio propose des effets boutique entièrement conçus et fabriqués aux États-Unis. Bon nombre des effets de la marque sont devenus célèbres par leur qualité de fabrication et leur design soigné et original. L’Iron Horse ou la Warhorn par exemple, ont été encensées par la critique et connaissent un grand succès, aussi bien auprès des amateurs que des professionnels.

Dans la fleur de l’âge

Développer une pédale d’overdrive dans le contexte actuel peut sembler un peu osé. On ne compte plus les différentes copies ou réinterprétations de la légendaire Tube Screamer ni les pédales d’overdrive en tous genres. Cependant, Walrus tente l’expérience avec un concept assez sympa : cinq déclinaisons du même circuit disponibles au sein du même châssis. Le catalogue de la marque dispose déjà d’une quantité impressionnante de pédales dans la catégorie Overdrive, Fuzz & Distorsion, mais cela n’a pas empêché l’équipe d’ingénieurs, artistes et musiciens de développer l’Ages. 

Rock of Ages

WalrusAudioAgesOverdrive-9L’expérience proposée par la marque américaine débute dès l’ouverture de la boîte. Elle est intelligemment conçue avec un petit rabat en carton sur lequel figurent les mots « WALRUS OR DIE », tout un programme. On découvre sous ce rabat, le petit pochon en tissus blanc orné du logo de la marque qui protège et enveloppe la pédale. C’est une attention plutôt agréable et qui confirme le côté « boutique » de la marque. Comme toutes les réalisations de la Walrus Audio, l’Ages est ornée d’une décoration très soignée et originale. On peut y voir une sorte de mammouth de face, le regard complètement blanc, sur un fond vert kaki. Le format de la pédale est celui développé par la marque avec les fiches d’entrée/sortie et d’alimentation placées derrière le boîtier. La diode témoin d’activation de la pédale est située en bas à droite du footswitch et la lumière blanche est très visible.

Les contrôles de la pédale sont assez intuitifs ; on retrouve un potard de volume avec une bonne réserve sous le pied, un réglage de gain et une égalisation à deux bandes. 

Un potard baptisé Dry permet de gérer le volume du son sans effet ce qui est une fonction très bien pensée et qui s’avérera utile et efficace. Enfin, la pédale proposant cinq déclinaisons du même circuit, on trouve un potard cranté à cinq positions baptisé Mode. Ce dernier permet donc de basculer entre les cinq modes de la pédales. Ils s’établissent comme suit : 

  • I : gain assez faible, saturation symétrique du transistor au silicium. Son légèrement compressé et fluide.
  • II : gain assez faible, saturation symétrique de la LED. Son « pushed », ouvert et brillant.
  • III : gain élevé, saturation symétrique du transistor au silicium, écrêtage doux mais saturation élevée et resserrée dans les basses.
  • IV : gain élevé, saturation symétrique de la LED, écrêtage doux, son épais, riche et punchy.
  • V : gain élevé, saturation symétrique du transistor au silicium, écrêtage plus violent, grosse compression, saturation épaisse et ronde. 

Le potard Mode changeant la structure et la méthode de saturation, chaque contrôle réagira différemment en fonction du mode choisi. Le taux de compression étant différent pour chaque mode, le potard de volume sera très utile pour ajuster le niveau de sortie général de la pédale. L’égalisation à deux bandes permet d’agir sur les fréquences basses avant qu’elles n’attaquent l’overdrive, et sur les fréquences aigües du son saturé. Sur leur position médiane (5/10 ou « midi »), les contrôles Bass et Treb n’agissent pas sur le son. On peut alors décider de couper ou booster ces deux bandes de fréquences. 

L’âge d’or

WalrusAudioAgesOverdrive-8Avec ses contrôles plutôt étendus par rapport à une pédale d’Overdrive standard, l’Ages promet une certaine polyvalence. Et on peut affirmer sans trembler des genoux que le pari est réussi pour le fabricant américain. Non seulement les contrôles permettent de sculpter le son avec précision, mais la longueur de leur course permet de varier assez drastiquement le son, sans changer de mode. Le potard de gain est très réactif tout comme les potards d’égalisation. Conçue comme une overdrive tout-terrain, l’Ages répond très bien que ce soit avec des micros simples ou des humbuckers. Vous entendrez la pédale jouée avec une Les Paul équipée de micros type PAF et une Stratocaster standard avec configuration SSS dans la vidéo ci-dessous. Même constat en ce qui concerne l’ampli ou les autres pédales que l’on place derrière : la pédale peut aussi bien s’appliquer sur un son clair que sur un crunch déjà franc. Dans notre essai, nous avons utilisé un Fender BassBreaker 18/30 pour les sons clairs et une pédale TC Electronic Mojo-Mojo pour obtenir un léger crunch qu’on est venu booster avec notre Ages Overdrive. Les modes I et II seront quand même à privilégier pour booster un son crunch, mais on peut obtenir des résultats très satisfaisants dans les modes II, IV et V. Walrus Audio ne révolutionne pas du tout le concept de l’overdrive avec l’Ages mais apporte une solide pierre à l’édifice déjà conséquent des pédales de saturation. Les sonorités générées par cette pédale sont très droites et parfaitement équilibrées. Les potards dédiés à l’égalisation sont efficaces et répondent bien, le circuit de la pédale développe une belle quantité d’harmoniques qui enveloppent le son avec beaucoup de légèreté. Walrus Audio l’indique dans le manuel, l’Ages est une pédale d’overdrive à placer en début de chaîne, que ce soit pour définir un son saturé embelli par la suite par d’autres effets, ou pour booster un son déjà saturé par une pédale ou un ampli. Elle s’entendra très bien avec un chorus comme on peut l’entendre dans la vidéo.

L’originalité de l’Ages réside dans l’ajout du potard Dry. Sur sa position minimale, on entend uniquement le son saturé en sortie de la pédale. En revanche, on peut mélanger le signal sans effet au son saturé et effectuer une balance très précise grâce au réglage Dry. C’est une fonction très utile qui peut aider à amener davantage de clarté dans les notes et à obtenir des attaques plus franches. De plus, sur un son déjà légèrement saturé, ce réglage peut s’avérer commode et très musical. 

Hors d’âge

Walrus Audio signe avec l’Ages une pédale d’overdrive originale, bien construite et qui sonne. Les cinq modes offrent tous des sonorités intéressantes et la souplesse d’utilisation rend la pédale très polyvalente. 

Fidèle à sa philosophie, la marque de l’Oklahoma ajoute une pédale de très bonne facture à son arsenal. 

  • WalrusAudioAgesOverdrive
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Notre avis :

Points forts

  • Belle sonorité
  • Polyvalence
  • Potard Dry
  • Design soigné et original
  • Qualité de fabrication

Points faibles

  • On aurait apprécié un contrôle pour ajuster les fréquences médiums