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Test du Toontrack Classic Amps EZmix Pack

Des sons d’amplis classiques en toute simplicité
Toontrack a récemment sorti une nouvelle collection de modélisations d’amplis plus effets baptisée Classic Amps EZmix Pack qui s’utilise sous forme de presets dans le logiciel EZmix 2 de l’éditeur. Voyons si ces émulations peuvent tirer leur épingle du jeu face aux autres modélisations d’amplis du marché.

EZmix 2 est un processeur d’effets disponible sous forme de plug-in (Mac/PC dans tous les formats principaux) ou d’application autonome qui fournit des chaînes et des presets d’effets aussi nombreux que variés, mais très peu personnalisables. L’idée est de permettre aux musiciens ayant peu l’expérience du mixage d’obtenir de bons résultats rapidement. Outre sa collection de presets standard, qui contient des effets de reverb, de delay, d’égalisation, de compression et de modulation, il offre des chaînes d’effets conçues spécialement pour traiter des instruments donnés et même des presets pour les différents éléments d’une batterie.

L’éditeur a déjà sorti des packs pour un peu tout – des traitements pour guitare et basse aux presets de mastering – et même des packs de producteurs célèbres, notamment Chuck Ainlay, Mark Needham, Neil Dorfsman et Randy Staub. Classic Amps est le quatrième pack EZmix consacré à la guitare. Il contient 50 presets fournissant des modélisations d’amplis et d’effets très variées pour le rock, la pop et la country. Il ne contient pas d’amplis high-gain pour le métal, ce domaine étant déjà couvert par deux packs EZmix : Metal Amps et Metal Guitar Gods

EZ l’a fait

Toontrack Classic Amps EZmix Pack

Si vous avez déjà EZmix 2, il suffit d’insérer le plug-in dans une piste de guitare puis de sélectionner un preset du pack EZmix Classic Amps, après installation et activation de ce dernier. Comme tous les autres types d’effets de l’EZmix 2, les presets n’offrent que deux paramètres réglables représentés par deux gros boutons dans l’interface graphique. Les paramètres réglables disponibles dépendent du preset. Il s’agit principalement de paramètres classiques comme le gain, la quantité d’effet, l’égalisation, etc. Par exemple, le preset Alnico Reverb permet d’ajuster les paramètres Drive et Reverb Amount, tandis que le preset Blastin' Blonde propose des réglages Delay et Tone. Mais les paramètres éditables ne sont pas toujours classiques. Certains presets offrent des réglages plutôt obscurs, par exemple les Contour et Vibe du preset Texas Legend.

Parmi les autres options de l’interface d’EZmix 2, on trouve un filtre de presets qu’on peut afficher/masquer et qui permet de sélectionner un type et un genre d’instrument afin de mieux cibler la recherche. On peut trier la liste des presets elle-même selon différents critères : le nom, le type d’instrument des packs de presets, le genre et le nombre d’effets dans la chaîne.

Toontrack Classic Amps EZmix Pack

On dispose également d’un réglage du niveau d’entrée dont on peut verrouiller la position, d’un niveau de sortie et d’un bouton Favorites qui permet de marquer un preset pour qu’il figure dans le menu Favorites séparé.

Dans la partie droite de la fenêtre d’EZmix 2, un graphique en 3D représente des étagères sur lesquelles sont posés des racks d’effets, le tout surplombant une tête d’ampli, son baffle et une rangée de pédales d’effets. Les racks et pédales correspondant aux effets utilisés dans la chaîne du preset sont allumés. Leurs noms, tout particulièrement ceux des pédales, sont un peu petits et donc difficiles à lire. L’interface aurait certainement été plus pratique avec un texte bien lisible indiquant les effets actifs en lieu et place de la représentation 3D.

Et comment ça sonne ?

Dans l’ensemble, j’ai été impressionné par la qualité des modélisations et des effets du pack EZmix Classic Amps. On trouve des émulations de nombreux amplis, de Fender à Marshall, de Vox à Mesa/Boogie et bien d’autres encore. Comme dans les autres logiciels de modélisation, les presets ont des noms explicites qui décrivent l’ampli modélisé mais ne reprennent pas fidèlement le nom réel de la marque ni du produit.

À la différence d’autres plug-ins de modélisations d’amplis, qui peuvent avoir trop de brillance et de présence, les émulations de l’EZmix m’ont étonné par leur rondeur d’ensemble et leur authenticité proche d’un véritable ampli repris par micro. J’ai particulièrement aimé les sons clairs qui sont souvent plus difficiles à émuler que les sons saturés.

Pour les exemples suivants, j’ai joué une Strat ESP équipée de micros Lace Sensor. Elle était branchée dans un préampli FMR Really Nice Preamp qui alimentait Pro Tools par le biais d’une interface MOTU 828mk3. J’ai utilisé un lap steel dans un exemple.

Commençons par le preset Alnico Reverb du pack Classic Amps avec une partie en son clair. 

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Voici le Super Black Tremolo, vraisemblablement un Blackface Super Reverb. Il possède un peu plus de grain que l’ampli du premier exemple mais reste une très bonne émulation pour le son clair. 

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Voici un autre preset rappelant le Super Reverb, mais cette fois avec plus de crunch.

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Selon moi, les simulations de Marshall ne sont pas aussi bonnes que les Fender. Mon préféré est le UK JMP Stack.

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Dans le pack Classic Amps, j’ai globalement préféré les sons clairs et crunch aux sons distordus qui ne sont de toute façon pas si nombreux. L’un des plus sympa est California Slider que j’ai utilisé avec un lap steel dans cet exemple.

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Il y a aussi ce preset de type Mesa/Boogie (California Hi-Gain) qui, malgré son nom, n’a pas autant de gain que j’avais espéré. 

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Le pack fournit beaucoup d’autres presets, notamment des émulations de Hi-Watt et de Vox AC-30 que j’ai trouvées un peu faibles. Il y a aussi quelques presets dont le nom ou le son ne permettent pas de savoir précisément quels amplis ils reproduisent. Mais la plupart des presets sonnent bien et peuvent très bien être utilisés en enregistrement.

Bien que je sois globalement satisfait du son des amplis, le nombre limité de paramètres réglables d’EZmix 2 m’a un peu laissé sur ma faim. C’est bizarre d’être si limité, surtout s’agissant de modélisations d’amplis et d’effets, et de ne pas avoir la possibilité d’activer ou désactiver certains effets. Bien entendu, rien ne vous interdit d’insérer d’autres plug-ins dans la piste. C’est d’ailleurs ce que j’ai fait pour exploiter au mieux certains presets au lieu de me limiter à leurs effets et paramètres réglables.

Dans la plupart des logiciels de modélisations d’amplis, on peut sélectionner les amplis et les baffles séparément. Dans ce pack, les combinaisons sont fixes. Ça veut dire que vous ne pouvez pas mélanger les amplis et les baffles, ce qui est pourtant l’un des atouts les plus ludiques et créatifs des logiciels de modélisations d’amplis. 

Conclusion

Si vous possédez déjà EZmix 2, le coût (49 $) du pack EZmix Classic Amps est très avantageux eu égard aux nombreux sons d’amplis et d’effets réalistes que vous pouvez insérer instantanément dans vos prises de guitare, dès l’enregistrement ou ultérieurement. Si vous devez acheter EZmix 2 plus le pack Classic Amps, il est peut-être préférable d’investir votre argent dans un plug-in de modélisation spécialisé, tout spécialement si vous aimez personnaliser vos réglages.

Sans aucun doute, et comme à son habitude, Toontrack présente un produit de qualité dont le son soutient la comparaison avec les meilleurs logiciels de modélisation d’amplis et d’effets du marché. Ce que j’ai préféré, c’est le son réaliste et pas surgonflé du pack Classic Amps. Je suis impatient de découvrir de nouveaux packs Toontrack pour l’EZmix 2.

Notre avis :

Points forts

  • Des sons réalistes
  • Les sons clairs et légèrement crunch sont très bons
  • Une bonne affaire pour ceux ayant déjà EZmix 2
  • 50 presets différents
  • Facile à utiliser
  • Les sons Fender sont très réussis

Points faibles

  • Seulement deux paramètres par preset
  • Vous devez avoir EZmix 2 pour utiliser ces sons
  • L'interface graphique est parfois peu lisible
  • Les presets British amp sont un peu ternes