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Avis utilisateur

Un must have - Avis Waldorf MicroWave XT Rack

Rapport qualité/prix : Correct Cible : Les utilisateurs avertis
Les microwave XT et XTk sont les plus récents de la série de synthés à table d'onde Wave. (Wave PPG 1980/ microwave 1 1989 / Wave 1993 / microwave 2 1997 / microwave XT & Xtk 1998-1999)

Le rendu sonore

Bien que bénéficiant de convertisseurs D/A 20bits plus performants que ses prédécesseurs, son rendu est moins agréable, plus froid, numérique. Mais c'est aussi ce qui fait le caractère de ce synthé avec un grain si particulier qui pétille dans les aiguës.
Mais globalement le rendu reste très bon sur tout le spectre avec une bonne présence, précision, dynamique, expressivité, notamment dans les mediums haut-médiums. Les basses peuvent manquer de puissance ou de mordant parfois mais sont plus propres et définies que sur les Virus A ou B (très muddy dans les basses) ou qu'un microQ pour comparer.

L'architecture

C'est un VA à synthèse soustractive: 2 oscillo, 2 filtres, 3 enveloppes, 2 LFO, 1 Noise generator, 1 Ring modulator, un paramètre FM.

La particularité d'un synthé à table d'onde se passe au niveau des oscillateurs.
Une table d'onde (Wavetable) est ni plus ni moins qu'un fichier audio composés de 64 formes d'onde cycliques (Waveform) placées les unes à la suites de autre. (cf image)
Ainsi les 2 oscillateurs peuvent lire chacun une des 64 formes d'onde au choix présentent au sein d'une même wavetable.
L’intérêt c'est qu'outre la lecture cyclique d'une waveform on peux aussi programmer un balayage de la table d'onde (ou d'une portion de celle -ci) par les oscillo, ce qui produit des changements de timbre directement au niveau des oscillo.
Le synthé propose 128 emplacements de Wavetable ce qui fait pas moins de (128*64 = 8192) formes d'ondes dispo.
32 emplacements sont prévu pour l'utilisateur, ça veut dire que vous pouvez charger vos propres table d'onde (via midi sysex). En compilant des formes d'onde de synthé analo ou autre par exemple. D'autre part vous pouvez aussi sampler un court passage vocal (un mot), le transformer en table d'onde (à l'aide d'un soft d'édition audio), et le faire lire par le synthé.
Attention on est loin d'un sampleur, les waveforms doivent être en 8bit, elles doivent être symétriques "mirrored" et la taille des wavetable est limitée. (512Ko ? je sais plus)

Outre les 2 oscillo sont présent un ring modulator, un paramètre FM, et un Noise générator qui sonne est vraiment bien, très épais, très riche, super matière. (cf les sons type wind dans les extraits)

La section filtre est bien foutu le Keytrack , Env Amount, Env velocity , Cutoff, Reso et type de filtre sont accessible directement.
- Le filtre 1 principal propose pas moins de 12 modes: 12 et 24dB LP/HP/BP, FM Filter, Sin (x)-LP, Dbl LP/HP, Band Stop, Waveshaper
- Le 2ème filtre propose 2 modes 6dB LP/HP.

Le gros point fort de ce synthé c'est la matrice de modulation dantesque, qui permet de contrôler à peu près n'importe quoi avec n'importe quoi et ce avec avec différents mode combinatoire. Rien qu'en le disant on s'y perds. Pour bien se rend compte jetez un oeil au manuel(excellent site au passage) ------> http://www.carbon111.com/mwxt_manual.pdf

Les timbres

De retour dans les 90ies en écoutant les presets on retrouve en premier lieu la panoplie des sons dance, techno, trance, house de l'époque.
Des leads variés et puissants , des pads éclectiques plus ou moins moelleux et enveloppant, une bonne gamme de basses et infra, et des sons arpégié, glidé. Dans ce registre le waldorf est très bon.

Là où il est le plus bluffant, c'est pour les sons indescriptibles, atmosphériques, sound design, drones, son atonaux, la gamme de timbres est incroyable.
De même il se distingue sur les sons percussifs métalliques type bells, chimes, les kicks varié, les basses, les sons percussifs à base de noise.

Ne pas cherchez de timbres d’instruments réalistes , à part piano électrique et orgue mais vite fait encore.

Points positifs

- Bon rendu sonore, bien qu'en dessous de ses prédécesseurs il a une identité propre.
- Matrice de modulation démente qui offre un champs d'exploration infini.
- Bonne ergonomie, 44 contrôleurs temps réel + 9 switches
- 12 modes du filtre principal et expressivité.
- Le Noise générator, magnifique, épais à souhait, super matière.
- 4 sorties mono indépendantes + 1 entrée
- possibilité d'importer des Wavetable user
- Implémentation midi complète (La majorité des paramètres sont contrôlables en MIDI et l'utilisation en tant que contrôleur midi externe possible.)

Points négatifs

- 10 voies de polyphonie seulement (il existe des versions 30 voies )
- 2 oscillo seulement, pas de sub oscillo
- Des artefacts numériques sont audibles quand le processeur prend cher sur des gros patches, ou en multi.
- Encoders qui vieillissent mal, sauts de valeurs.
- Qualité des effets limite mais c'est bien de les avoirs quand même pour épaissir. !
- Taille de l'alim secteur externe imposante (la mème que sur les les Virus A et B)

Conclusion

Un synthé collector qui invite à la recherche sonore et à la méditation. Sa bonne ergonomie et son implémentation midi complète en feront un atout pour une utilisation en live.
Il devient de plus en plus rare, on pouvait le trouver à 400/500e ya 5ans, maintenant on le trouve dans les 700/800e. A ce prix là on prends toujours un risque ils sont plus tout jeunes les encoders vieillissent on peut envisager de les remplacer encore trouver des modèles équivalent car il ne sont plus fabriqué par APLS. L’électronique vieillie également (processeurs, DSP, coverto ...) et là en cas de panne c'est quasi-impossible de réparer. En 2018 Waldorf reviens en force avec son nouveau synthé à table d'onde "Quantum".

Extraits

Les extraits sont des enregistrements stéréo bruts d'un microwave XT Rack, enregistré en stéréo 24bit 88KHz sur une RME FF800. Pas de traitement externes à la prise ni de post-traitements. (Juste la conversion mp3 320 pour upload sur AF.)
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