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Test du Mixvibes U-MIX Control Pro

U-Mix and you control
La société Mixvibes a été créée en 2003, elle commercialisait alors un produit permettant de mixer et scratcher les fichiers digitaux grâce à des vinyles et des CD timecodés par l'intermédiaire d'une carte son. Aujourd'hui, Mixvibes propose deux produits : le VFX Control, solution de mix vidéo, et Cross DJ solution de mix audio. Le présent test s’attarde sur un bundle complet composé d’un contrôleur appelé U-Mix Control Pro et du logiciel Cross DJ en version complète.

Ouverture

Mixvibes U-MIX Control Pro

Après avoir allumé le U-Mix, et nous nous retrouvons face à des boutons qui clignotent un peu la manière de K2000, la monture du fameux chevalier solitaire Michael Knight. La table a de faibles dimensions (375 x 43 x 193 mm), mais les boutons restent assez gros, seuls les jogs sont vraiment petits et assez fins : vous ne retrouverez pas du tout les sensations d’une platine vinyle, si c’est ce que vous recherchez ! Le toucher des potards est assez « plastique », mais ils ont quand même l’air de bonne qualité. Les faders quant à eux sont standards, mais réglés avec un frottement assez prononcé. Le crossfader à l’inverse est réglé vraiment fluide.

 

Sur l’avant du U-Mix nous retrouvons deux sorties casque, 3,5 mm ou 6,5 mm au choix. Ce devrait d’ailleurs être obligatoire sur toutes les tables pour éviter les mauvaises surprises liées à la perte du fameux adaptateur au fond d’un flycase. Deux petits potards permettent de régler le volume et le mix. Sur l’arrière, les 2 entrées / 2 sorties stéréo de la carte son intégrée (48 kHz, 16 bits) permettront de connecter platines vinyles, CD ou lecteur externe MP3 au travers de prises RCA. Un mini potard vous permettra de régler la courbe de réponse du crossfader. Notons que le contrôleur fonctionne parfaitement bien en auto-alimentation USB et qu’il est aussi possible de le raccorder à une alimentation 6V 1,5A (non fournie) si votre ordinateur n’a pas assez de pêche. Un petit interrupteur vous permet de choisir le mode d’alimentation souhaité (USB ou secteur).

 

 

Mixvibes U-MIX Control Pro

 

 

Configuration


Mixvibes U-MIX Control Pro

Le panneau de configuration de Cross DJ est bien fourni : durée de l’alarme de fin de morceau, plage d’analyse de BPM, quantité de cache audio, mapping des raccourcis clavier, enregistrement de son set… Et trois fonctionnalités ont attiré mon attention :


- une partie « Remote »  qui permettra la connexion d’une application pour iPad afin de prendre le contrôle à distance (pour mixer au milieu de la foule en délire par exemple ?)
- une partie « Midi » permettant de choisir un contrôleur différent, dans la version fournie de Cross DJ, une trentaine de contrôleurs sont disponibles (même les CDJ 2000 ont leur mapping). De plus, de nombreux mappings supplémentaires sont disponibles sur le forum du site
- une partie « audio » permet de configurer la carte son utilisée par le logiciel Cross DJ : la carte son du U-Mix bien sûr, mais aussi toutes les autres cartes son de votre machine. Vous pourrez affecter chaque canal du logiciel (Master, Cue, Direct A ou Direct B) au canal désiré de la carte son. Notons d’ailleurs que la qualité du son du U-Mix a l’air au rendez-vous.

 

Est-ce que t’U-MIX?


Mixvibes U-MIX Control Pro

La liste des 8 000 fichiers qui composent ma bibliothèque a été chargée en moins de 10 secondes, et je n’ai pas réussi à le mettre en défaut, il lit à peu près tout (AAC, M4A, AIFF, WAV, MP3, FLAC et OGG). Le dock sur la gauche est bien pensé, très pratique pour afficher tout ou une partie des informations. iTunes est très bien intégré, mais l’importation de la bibliothèque iTunes sera obligatoire à chaque redémarrage. L’interface de recherche des morceaux est efficace et vous permettra de retrouver en un clin d’œil les morceaux recherchés notamment en triant l’ensemble de vos pistes à l’aide des colonnes (Nom, Artiste, BPM, durée, date de dernière lecture, compteur de lecture, qualité du morceau, etc.).

En revanche, ça se gâte un peu avec la gestion des BPM (battements par minute). Chaque morceau possède (ou pas) un Tag renseigné avec cette information, mais souvent la précision n’est pas suffisante pour s’en servir lors du mix (pas de chiffres après la virgule). Cross DJ grâce à son moteur de détection des « Beats » permet de calculer le BPM avec la précision nécessaire (2 chiffres après la virgule) – vous me direz, tout va bien alors… En fait Cross DJ enregistre le résultat du calcul dans le tag du morceau et pas dans une base de données à part. Or, certains formats (les morceaux achetés sur iTunes par exemple) n’autorisent pas la modification du Tag en question, ce qui a comme conséquence de rendre totalement inutilisable cette solution avec ces morceaux. Vous ne rencontrerez par contre aucun problème avec les fichiers MP3 ou les WAV.

Mixvibes U-MIX Control Pro

Une zone de défilement en haut de l’écran permet le calage visuel des beats, j’ai trouvé cela beaucoup moins pratique que dans Virtual DJ, pour ne pas dire inutilisable. Quand on cherche à caler le morceau avec les jogs, l’affichage se met à trembler et il est très difficile d’arriver à être précis.

 

En revanche, la fonction Sync fonctionne plutôt bien (mais le BPM doit être précis : voir plus haut). Plusieurs appuis sur la touche sync aident à choisir la synchro la plus efficace (permet de faire des décalages d’un demi-temps ou de rattraper un calage pour le ramener sur le tempo).

 

Une barre preview sur la droite de l’écran permet d’écouter rapidement le morceau dans le casque et de se déplacer en un clic à n’importe quel endroit. Quand vous cherchez un morceau, vous n’avez même pas besoin d’appuyer sur play, chaque morceau est lu dès la sélection grâce à la molette située au milieu de la table, ce qui est très pratique.

Les effets, l’équaliseur, boucles et cue


Mixvibes U-MIX Control Pro

Cette partie est très simple : sur chaque lecteur, deux potards pilotent les effets, une molette « Select » crantée permet de faire la sélection puis d’activer l’effet par simple pression, un potard permet quant à lui de fixer de l’intensité d’un des paramètres de l’effet. C’est simple, sans fioriture, mais tellement efficace. Les effets suivants sont disponibles : Delay, Flanger Hi-Pass en version simple ou « + » , la doc ne vous expliquera pas la différence entre les versions simples ou les versions +, la version « + » est plus « énervée », plus « extrême ».  Je reste globalement un peu déçu de la qualité des effets… Quant à l’égaliseur 3 bandes, chaque canal est équipé de 3 potards qui malheureusement ne coupent pas à 100% la bande de fréquence considérée (pas de fonction Kill).


Concernant les boucles et les points cue, là aussi le système est simple, mais efficace avec des boucles automatiques que l’on règle à l’aide d’une molette crantée. On active la boucle en cliquant sur la même roue crantée… Chaque cran permet de faire des boucles entre 16 mesures et 1/8 de mesure.  A priori, pas de moyen de mémoriser ces boucles, il faudra les refaire à chaque fois. Nous disposons aussi de 6 points cue vraiment bien faits : on clique, ça enregistre, la lumière s’allume. On fait un shift « clic » et on efface le point Cue. En fait, ce sont deux banques de 3 points cue disponibles par lecteur : le bouton « Select » vous permet de passer de l’une à l’autre… Il est possible d’économiser l’espace sur le plan de travail. Notons que les points cue sont sauvegardés dans la collection, vous les retrouverez donc à chaque set même après fermeture du logiciel.

 

Pour les jogs, il vous sera possible de régler leur sensibilité, mais ce paramètre est très fin. En mode scratch j’observe bien une différence de sensibilité quand on exerce une pression sur le jog, mais c’est très léger… Je n’en vois personnellement pas une utilité très grande, mais je ne suis pas non plus le plus grand scratcheur de tous les temps… Les jogs sont précis et très réactifs pour le mix, l’implémentation USB est donc efficace et la latence n’est pas trop gênante.

 

 

Mixvibes U-MIX Control Pro

 

 

Conclusion


Proposé au prix de 299 €, avec le logiciel cross DJ compris en version Full, le U-Mix est plutôt attractif pour les bourses légères. Mais attention, cette solution s’adresse à des DJ qui n’achètent pas leurs morceaux sur iTunes, la gestion des BPM associée rend le produit presque inutilisable pour mixer. Par contre, les DJ qui ont l’habitude de travailler avec des fichiers WAV ou MP3 y trouveront leur compte. Sans pour autant s’adresser aux DJ professionnels, le produit reste de bonne qualité et un DJ mobile appréciera la petite taille de l’engin. Il ne reste plus à Mixvibes qu’à corriger les petits défauts du logiciel, car la concurrence fait rage sur ce secteur de marché.

 

 

Points forts

  • Prix (299€)
  • Version Full de cross DJ
  • Auto-alimentation par le port USB
  • Navigation dans les morceaux
  • Nombreux formats supportés
  • Système de pré-écoute des morceaux
  • La gestion des points Cue

Points faibles

  • Gestion du BPM des fichiers AAC d’iTunes
  • Calage visuel des beats peu utilisable
  • Effets un peu légers, égaliseur sans Kill