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Avis utilisateur

Kontrol complet et avancé de Traktor - Avis Native Instruments Traktor Kontrol S8

Rapport qualité/prix : Excellent Cible : Les utilisateurs avertis
Nous voici en présence de la monture la plus aboutie des contrôleurs de la marque lequel permet de véritablement « piloter » Traktor dans ses moindres subtilités.

Ce qui est flagrant à prime abord c’est le détail des finitions très « PRO » que dégage le S8. Celui-ci est davantage soigné par rapport aux précédents modèles de la marque qui sonnait plus « plastique » en visuel (Kontrol S2, Kontrol S4 et Kontrol S4 MKII) bien que très bien finis eux également mais un cran en dessus malgré tout.

On a le sentiment d’en voir eu pour son argent…mais rentrons maintenant dans les entrailles de la bête pour développer ses fonctionnalités.

Le S8, de par sa conception, reprend le workflow emprunté aux précédents modèles de NI, à savoir :

- Une section mixeur central y incluant les 4 tranches + l’EQ, le gain et le filtre
* à noter l’apparition d’un bouton « ON/OFF » pour activer le filtre (bien pratique) d‘une simple pression du doigt
- Deux decks « doublés » : deck A/C à gauche et deck B/D à droite,
- Le Crossfader assignable par tranche et dont la pente peut être ajustée

Grandes nouveautés sur ce modèle :

- L’apparition des écrans empruntés au concept de Maschine (écrans couleurs très précis mais NON TACTILES)
- La disparition du Jog Wheel au profit d'un ruban horizontal (très précis d’ailleurs) pour gérer le pitch bend et la navigation dans le morceau
- La disparition du pitch dans sa version « conventionnelle » (potard linéaire verticale connu de tous) au profit d’un rotatif central nommé « TEMPO » sachant que cette fonction « TEMPO » est disponible, et forte heureusement d'ailleurs, pour chaque deck et s'active simplement via un bouton situé à droite des écrans de chaque deck...OUFF, on peux mixer au tempo !!
- L’apparition de deux entrées micros assignables aux tranches C et D par un bouton poussoir situé au centre du contrôleur, de gauche à droite du MASTER (sortie MAIN)

Pour être tout à fait honnête, j’avoue que dans les premières heures et les premières semaines d’utilisation, on est perdu car on cherche ses repaires de DJ « à l’ancienne » :8O:

En fait, ce qu’il faut bien intégrer (super important avec cette machine) c’est que le S8 introduit réellement une nouvelle approche du DJ’ing au sens large. Par exemple, le calage tel qu’on le connaît traditionnellement se trouve plutôt remplacé "par défaut" par le bouton SYNC (en tout cas le workflow du contrôleur nous y incite fortement) bien qu’il soit toujours possible de jouer de la molette via les écrans pour caler ses tracks au tempo "à la main" sur chaque deck (via l’affichage du BPM sur l'écran LCD)

Il y a beaucoup de fonctionnalités dans ce contrôleur et de nouvelles habitudes sont à prendre ce qui peux faire peur à certains. Toutefois, le paradoxe est que ce contrôleur est très bien pensé et que tout est finalement super ergonomique. Le mode remix, je l’avoue, je ne l’ai pas encore réellement essayé car il faut s'y plancher vraiment dans le détail pour tout explorer (c'est un dossier complet à lui seul vu toutes les possibilités offertes au travers de cette fonction cette fonction). Le mode loop permet de déclencher des bouches « à chaud », très efficace en live si vous l'utilisez à bon escient. Le mode hotcue offre ici un réel confort de travail car on peut mapper aisément ses propres point cues ou ses points de loop sur 8 pads, ce qui s’avère très pratique et agréable à l’usage. Le mode FLUX, introduit depuis le Z2 en 2012, est très intéressant également...cependant tout est question "d’esprit créatif" car il ne faut pas en abuser pour que l’effet produit soit au rendez-vous (pour rappel, flux activé = retour au point CUE choisi selon le pad, et ce par simple pression sur le pad concerné, puis retour au direct dès relâchement du pad)

Les écrans LCD sont de belle augure et les diverses infos qu’ils permettent d’afficher sont très lisibles et le visuel en jette, croyez-moi on s'y fait très vite. A l’usage encore une fois, c’est un réel plus mais il faut s’y habituer. Peu à peu donc, on a effectivement plus souvent les yeux rivés sur les écrans du S8 que sur l'écran du laptop SAUF SI VOUS N’AVEZ PAS UNE ARBORESCENCE DE PLAYLIST / DE TRIE COHERENTE AU SEIN DE VOTRE COLLECTION TRAKTOR !! J’écris ça en gras car avec le S8 et plus que jamais, ça s’avère super pertinent !!! Comprenez bien qu’un écran de quelques pouces ne peut rivaliser avec la dalle de votre ordi portable ! Si vous êtes clean dans votre bibliothèque et que vos tracks sont correctement analysés, tagués (ID3) triés et rangés et que vous connaissez bien vos titres et vos playlists, alors les écrans vous seront d'un réel plus en live / sur scène pour tout ce qui est de « l’accès direct » aux infos / aux recherches. En revanche, si vous êtes plutôt du genre gros bordélique dans vos tracks et que votre devise se limite à « j’en ajoute, j’en ajoute…tant que le disque dur de mon ordi en a la capacité » sans jamais vous soucier de la cohérence de votre arborescence, de votre convention de trie et de nommage de vos titres, alors vous ne gagnerez rien (voir pire) avec les écrans car vous devrez TRÈS SOUVENT revenir à votre écran d’ordi, perdant ainsi tout l’intérêt du S8 (à mon sens)

Pour finir, la partie audio est très précise et de très bon ton (24 bits / 48 khz) Le punch est au rendez-vous sur la sortie MASTER. La second sortie BOOTH (sortie cabine) pour le retour est un vrai plus, dommage que les entrées micro y soient routées par défaut (risque de larsen sur pré-écoute en cabine DJ, une fonction commutable du style « on/off » aurait été très appréciée)
Les deux entrées micros sont très pratiques si tant est que vous utilisiez deux micros et/ou des instruments mono externes lors de vos sets / prestations.

Pour conclure, le S8 est un super contrôleur très pro qui s'adresse à un public d'utilisateurs Traktor avertis ; il vaut sont prix.
Ce contrôleur nécessite cependant une grosse remise en question quant à la manière d’aborder l'approche du mix en général. En revanche, et c’est bien là le fer de lance de NI, le S8 ouvre de nouveaux horizons et de très intéressantes perspectives de par l’arsenal de nouvelles fonctionnalités qu'il apporte et qui permettent, si bien exploités et si vous êtes un perfectionniste, de décupler votre créativité au sein de tous vos DJ sets avec Traktor.