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Avis utilisateur

Crumar Spirit - L'esprit de la matière - Avis Crumar Spirit

Pour l'histoire, après avoir sorti en 1978 ses premiers synthétiseurs DS1 et DS2 avec des fonctionnalités assez innovantes, Crumar se lance dans un nouveau projet de synthétiseur monophonique, mais avec une équipe d'ingénieurs différente.
Le Crumar Spirit a été conçu en 1982 (sorti en 1983) par Dr. Robert Moog, (plus connu sous Bob Moog), Tom Rhea et Jim Scott qui faisait parti de l'équipe qui a travaillė aussi sur le fameux Minimoog Model-D.

Si le concept pour le Minimoog au début des 70's était de prendre quelques modules des grands modulaires moog et de les intégrer dans un synthétiseur très compact, sans routing de patch, le Crumar Spirit a lui représentė le prolongement et l'aboutissement de cette idée une décennie après.

Les dimensions du Spirit sont d'ailleurs également très, très proches du Minimoog (voir les photos), mais le caractère sonore reste lui très différent. Le concept du Crumar Spirit est étonnamment original et le routing dépasse la plupart des monophoniques analogiques.

Il possède 37 touches et en tout 49 contrôles avec 24 potards, une quinzaine de curseurs et 10 commutateurs, avec 3 roues de performance pour contrôler le Pitch, Mod-X et les autres effets de modulation.

Les deux VCOs avec possibilités de synchronisation, (Oscillateur B à l'oscillateur A) offrent une plage de '4' à '32' d'octaves avec plusieurs formes d'ondes dont triangle, dent de scie et vague d'impulsion. Le deuxième VCO est d'ailleurs plus étendu avec 6 formes d'ondes et des réglages comme Wide et Bass pour des gammes de fréquences supplémentaires. Ils vont de 30Hz à 300Hz pour les Bass et 2 Hz à 10 kHz pour le Wide et un contrôle de désaccord qui s'étend plus ou moins 8 demi tons, plus un générateur de bruits blanc et rose.

Sur la droite du Spirit on trouve toutes les modulations avec les désignations Mod-X et Shaper-Y,
véritable matrice sonores inouï. Il possède également un modulateur en anneau, un Sample & Hold et un arpéggiateur avec 3 modes différents dont "Ripple", "Arpeggio"et "Leap". Ou on peut jouer les notes tenues à la vitesse du LFO, répèter les notes tenues, celles jouées, après haut dessus/ en dessous, ou on joue la première note de l'arpège normale, le second à +1 octave, et la troisième à -1 octave, pour répèter le cycle, ou changer les notes pour faire une suite bien plus complexe.

La section filtre comporte 3 VCF résonant avec filtre bas, haut et passe-bande avec une pente de 12 à 24 dB commutable avec distorsion. Et un filtre 6dB est disponible dans le chemin du Shaper-Y.
Une enveloppe indépendante avec ADSR normal ou inversé avec suivi clavier et déclenchement simple ou multiple.

Le premier LFO possède un commutateur de suralimentation pour les hautes fréquences, il peut être modulé part plusieurs manières et comporte également un générateur de bruit rouge qui diminue la densité de puissance de 6db par octave avec l'augmentation de la fréquence.

Le deuxième LFO appelé Shaper-Y avec 4 formes d'ondes dont dent de scie, dent de scie inversée carrée et Sample & Hold, il fournit une attaque variable et décadence avec 2 voies par symétrie.
Les deux voies complètement indépendantes qui sont appelées ici Shaper-Y Path et Filter/Adsr Path, ou la première mesure la manière dont de signal est modulé, tandis que l'autre règle le signal direct avec la première voie.

Un mélangeur audio pour mélanger les différentes sources, et un mode glide avec auto et plusieurs réglages possibles pour les transitions d'effets.

Les connexions à l'arrière du Spirit sont au nombre de 9 avec 4 entrées, 3 sorties et 2 pour les pédales :
Keyboard Pitch In
External Pitch In
Adsr/Mix Audio Out
Shaped Audio Out
Filter Pedal
Osc. B. Pedal
Keyboard Gate Out
External Gate In
Et un emplacement vide pour le Midi.

UTILISATION

Une façade de modulation étudiée et ultra compacte, qui permet un routage du signal en profondeur. Il donne plein de contrôle sur l'amplitude de la modulation. Les sources peuvent être acheminées rapidement avec les nombreux commutateurs par un cheminement très sophistiqué vers les destinations.
Quelques idées se sont retrouver ici mais plus élaboré, par exemple celles des assignations X / Y pour les LFO's, qui vienne d'origine du Moog Sonic Six.

Grace à ces connexions il trouve également aisément sa place dans un système modulaire. Pour la mémorisation d'un patch, il faut sortir le crayon ou on faire une photo des réglages. Pas de preset également, la création sonore viens uniquement de toi et la machine.

L'entrée audio externe est excellente pour faire fonctionner les filtres, LFO ou la modulation en anneau. Et les contrôles de performance reste multiples avec l'arpéggiateur, les entrées et sorties CV, le pitch, les modulations X & Y, les 3 roues de modulations roues et le portamento.
D'ailleurs celui ci c'est apporter encore un réel plus à la technique de votre jeu car à part la fonction normale où il change les transitions à chaque hauteur des notes déterminée par le bouton Glide. En mode Auto, il ne le fait que lorsque vous jouez en legato.

Une véritable source d'expérimentations sonores avec une bonne prise en mains, le manuel est juste suffisant. En revanche pour maîtriser complètement toutes les astuces de la matrice et les possibilités étendues du Spirit, il faut s'armer de patience car il reste néanmoins difficile à appréhender d'où ça complexité.

SONORITÉS

Couleur sonore spatiale, belle expressivité avec des harmonies très riches, une réel profondeur et un caractère bien à lui.
Pas aussi gras que certains, mais avec un panel bien plus large et des sons infiniment modulables.
Il est bien sûr capable de faire des leads excellents, des basses qui grondent mais sont registre c'est surtout les effets sonores spéciaux, les drones, des arpèges évolutifs complexes et absolument expérimentales.
Un jouisseur dans cette matière.

AVIS GLOBAL

Le Crumar Spirit est un synthétiseur phénoménal avec des caractéristiques remarquables, il possède néanmoins quelques petits points sensibles comme le clavier de 37 notes un peu légères et sans aftertouch, pas d'installation de midi d'origine ou et les potentiomètres trop cheap, qui ressemble fortement à celles de Buchla.

Cependant il existe des solutions pour y remédier, on trouve d'ailleurs quelques Spirit modifiés aujourd'hui avec un nouveau clavier ou carrément dépourvu, avec un kit midi ou d'autres modifications supplémentaires installées pour l'usage de la modulation de Shaper-Y par l'intermédiaire du signal Trigger et Gate par exemple.

Mais personnellement cela m'a pas déranger plus que ça.
Sinon pour le reste, le Spirit possède une finition impeccable, avec des gros commutateurs et des curseurs de qualité avec une jolie finition en bois.
Ils sont d'ailleurs très bichonnés par les rares propriétaires et se trouvent souvent dans un état impeccable.

La sonorité reste excellente, riche avec des leads vivantes, des basses grasses, des fx, des séquences complexes, et à base de Chips Cem il sonne vraiment très bien. Pas aussi gras comme certains confrères mono, en revanche un caractère bien à lui, une matrice unique et digne d'un système modulaire.

Le Spirit reste le dernier Synthétiseurs monophonique de la marque et compte parmi les plus aboutis, mais aussi rares et pas toujours facile à dégoter.

On trouve deux modèles différents les 100 premières exemplaires produites pour le marché américain, (souvent mal interprété comme nombre final) et environ 150 modèles pour le marché européen.
La plupart sont avec un bois teintés légèrement plus sombres, mais il existe aussi quelques modèles avec un bois plus clair, qui nous fait donc un total d'environ 250 exemplaires produites en tout pour le Crumar Spirit.

Assez peu finalement pour une machine extraordinaire, mais en 1983 un raz de marée numérique n'a laissé hélas peu de place pour les analogiques.
Le prix aujourd'hui reste conséquent mais le seul intérêt de l'argent reste son emploi, le Spirit lui reste unique.

Il permet des sons avec des harmonies très riches et incroyablement complexes c'est un joyaux de l'oncle Bob, d'ailleurs le premier modèle avec le numéro de série 0001 est déposé à la fondation de Bob Moog.
Le Crumar Spirit reste avec ces possibilités de modulation étendu, une excellente machine conçue pour la recherche sonore et expérimentale.
La véritable particularité c'est les contrôles de performances et de routing hors du commun dans une machine ultra compacte et fiable.

Et comme disait Baudelaire ..."Ce qui est créé par l’esprit est plus vivant que la matière".