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Test Hercules Studio ISIS

Test Hercules Studio ISIS
La Maxi Studio ISIS est une carte audio pour Pc. En plus des fonctions normales d'une carte son, elle permet de faire du DtD, ou Direct To Disk (4 pistes en lecture, 8 pistes en enregistrement simultanément) et possède un échantillonneur performant.


ISIS Guillemot : boîte Je ne veux pas relancer de polémique, mais il y a eu beaucoup de rumeurs autour de cette carte... Disons le tout de suite, L'ISIS est à mon avis, la meilleure carte semi-pro actuelle, en rapport qualité/prix. Signalons au passage, que le test de l'ISIS a été effectué avec les dernières versions des drivers (v1.6 pour le hardware et v4.0 pour le logiciel). Chose importante à préciser vu la pauvreté et l'instabilité des versions précédentes...

Le Packaging


Guillemot ISIS : Rack L'ISIS est livrée avec une carte PCI et un rack externe de taille d'un demi-rack. La carte PCI est constituée d'une entrée stéréo, d'une entrée micro et de deux sorties stéreo (tout en jack 3.5mm). Cette partie est essentiellement prévue pour l'utilisation "multimédia" de la carte. Le rack quant à lui, est beaucoup plus orienté home studio. Il possède 8 entrées et 4 sorties mono (en jack 6.35mm), une interface S/PDIF avec entrée/sortie en optique et cinch, et enfin une prise MIDI In/Out/Thru. Ce packaging aurait été banal si Guillemot n'avait pas eu l'ingénieuse idée d'y ajouter des logiciels en version complète tels que Logic Audio, Cool Edit Pro SE ou Sonic Foundry ACID DJ. Signalons pour Logic que c'est une version spécialement développée pour l'ISIS, à mi chemin entre la version Silver et Platinium...

Structure interne

 

Guillemot ISIS : Stucture en mode 'console'

Guillemot ISIS : mode 'multimedia'

 

 

L'échantillonneur

L'échantillonneur de la carte est multi-layer (c'est à dire qu'un son peut contenir plusieurs échantillons superposés) et permet une polyphonie de 64 notes. L'éditeur de son est assez performant. Il est possible, en utilisant l'Instrument Manager, d'assigner chaque sample à une touche ou à une zone du clavier, de modifier sa tonalité, et d'utiliser un filtre résonant (24 dB). De plus, on peut appliquer une enveloppe qui contrôle la hauteur du son, une autre le filtre et une l'amplitude (le tout contrôlable par un LFO). Etant aussi compatible GM (Général Midi), chaque sample possède son propre réglage de reverb et de chorus. Les 4 Mo de mémoire interne permettront de stocker vos banques. Pour les plus gourmants, il sera possible d'augmenter cette mémoire grâce à un emplacement SIMM qui vous permettra de rajouter une barrette de 32 Mo maximum. L'ISIS possède par défaut une banque GM (128 sons et 10 kits de batterie) de très bonne qualité.

Les logiciels

En plus des logiciels commerciaux (Logic, Cool Edit,...) livrés avec la carte, Guillemot y a ajouté des logiciels qui permettent de gérer l'ISIS. Ils serviront à éditer un sample ou à contrôler les entrées/sorties par exemple. Voici les explications de ceux-ci:

- La console 8/4 :

C'est la console de mixage. Vous pourrez contrôler les entrées et les sorties du rack, ajuster leurs niveaux de volume, "muter" les pistes, régler le monitoring et la synchronisation.
Guillemot ISIS : Console 8/4

 

- L'Instrument Manager :

Cet éditeur vous permettra de créer vos banques d'instruments à partir de fichiers wav.
Guillemot ISIS : Instrument Manager


- Le Soundbank Manager :

Comme son nom l'indique, le SoundBank Manager vous servira à éditer et compiler vos propres banques de sons préalablement créées avec l'Instrument Manager. Il est possible, en fonction de la taille de vos banques, de stocker 128 banques de 128 sons. Une banque étant assignable à un Program Change et un Control Change, il sera alors possible de sélectionner celle-ci sous un séquenceur.

- Le Media station :

C'est un logiciel multifonctions. Vous pourrez écouter des Midifiles, des waves ou des CDs audio par exemple. Il inclut un mixer pour contrôler le volume et le panoramique des différents players.

 

 

Avis personnel

Avec la Maxi Studio ISIS, Guillemot a voulu faire une carte audio de qualité, accessible à tous. Le moins que l'on puisse dire, c'est qu'ils ont réussi. Elle conviendra parfaitement à tous les "petits" homestudistes et les personnes voulant se mettre à la musique. L'offre logicielle Dtd et MIDI de l'ISIS est vraiment une très bonne idée. Logic Audio Pro ISIS ou l'ACID DJ de sonic Foundry conviendront aux hobbistes, comme aux débutants.

Fiche technique et bilan

Points forts

  • Le rapport qualité/prix
  • L'éditeur d'échantillons
  • L'offre logicielle

Points faibles

  • Obligation de rebooter pour passer du mode Multimedia au mode Console 8/4
  • Encore quelques bugs avec le Soundbank Manager
  • Mémoire extensible jusqu'à 32 Mo seulement