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Avis utilisateur

Cheezy Italian String Machine - Avis Hohner String Melody

Rapport qualité/prix : Correct Cible : Les utilisateurs avertis
J'en suis pas à ma première string machine. Après avoir passé par un ARP Omni, un Roland RS-505, j'ai acquis un Eminent String Ensemble mk2, un Roland VP-330 et un Roland RS-202. Toutes des machines sensées reproduire le son d'un ensemble de cordes, mais toutes le font d'une manière originale et unique. Le VP-330 est certainement celui qui sonne le plus large, avec sa sortie stéréo. Son ancêtre, le RS-202, est bien plus clair, avec un caractère bien défini et ouvert. Des quatres string machines, c'est celle dont l'effet "ensemble" est le plus discret. Le Solina String Ensemble est très certainement le plus entendu, le plus connu, avec cette clarté et ce côté féérique et aérien dans les notes supérieures du clavier. Malheureusement, les tarifs ont pris l'ascenseur et il n'est pas évident d'en trouver un à moins de 1'000 Euros dans un état convenable.

Et le dernier du lot que j'ai acquis il y a quelques semaines? Le Logan String Melody II (sorti sous le nom de Hohner String Melody en Allemagne, mais fabriqué en Italie) sonne de nouveau de façon unique. Il est doté d'un clavier 4 octaves (comme le VP-330 et le Solina) au toucher encore relativement agréable et propose un split de façon permanente au centre du clavier. Trois instruments sont proposés: Cello, Viola et Violin. A noter qu'il s'agit trois fois du même instrument, mais à une octave différente. Il y a encore deux tirettes situées tout à gauche qui permettent de rajouter un son de basse et un son percussif sur les deux premiers octaves du clavier. A l'aide de tirettes, il est possible de règler le volume de manière indépendante pour les trois instruments, de manière individuelle pour la partie basse et haute du clavier. Le Logan String Melody II est équipé d'une seule sortie mono. Il est doté d'un couvercle en bois qui le protège bien lors de transports. Mais avec bientôt 45 ans au compteur, le Logan String Melody II va sagement rester au studio...

Et quel look...5 boutons poussoirs de type radio-réveil des années 70, permettent de choisir entre différents presets. Il aborde un beau mélange de boîtier en bois recouvert de tolex noir et une partie supérieure en bois. Parmi ces 5 presets, "O" est celui qui colle le plus à celui de la string machine classique. Le résultat me fait penser à un mélange entre un Eminent 310 U et un Solina String Ensemble, particulièrement quand on utilise uniquement l'instrument "Viola". Il est vraiment de toute beauté avec une belle présence et un son ample. Le preset "ACC" est sensé reproduire le son d'un accordéon. C'est simplement le son de base sans l'effet "ensemble", un son bien droit et efficace. Le preset "SOLO" est une variante avec un vibrato un peu plus prononcé, qui a certes son charme, mais dont je ne trouve pas la plus grande utilité. Le preset "ORCH" est le seul preset non-modifiable au niveau des tirettes. C'est un mélange relativement équilibré et bien épais des trois instruments avec l'effet "ensemble", une variante du preset "O" non-modifiable en fait...Et pour finir le preset "ORGAN" qui propose un effet de chorus lent, faisant vaguement penser à un orgue analogique des années 70.

La bande passante du Logan Sring Melody II est limitée à 8 Khz. Je pense que cette limitation dans le haut du spectre renforce encore cette impression de "chaleur", de présence agréable dans le medium et d'un effet ensemble bien prononcé et caractéristique de ces vieilles string machines.

Comme je l'ai déjà dit plus haut, le son global du Logan String Melody II est relativement proche du Solina, mais tout de même différent. Il est plus toufu, plus cheezy, l'effet "ensemble" est encore plus prononcé que celui du Solina. Il est également plus brouillon, moins précis dans le haut du spectre, ce qui n'est pas pour me déplaire...celà lui confère un côté un peu plus sombre, plus mélancolique. Le Logan String Melody II est très typé Krautrock, Space Music. Il se marie à perfection avec un bon phaser. Le niveau sonore de la sortie mono n'est pas très élevé, et l'instrument a un certain bruit de fond. Mais il fait partie du charme de cet instrument.

Il y a des mariages d'instruments que j'apprécie particulièrement, mais ceci est empreint de subjectivité et représente mon avis personnel. Je trouve que le Solina String Ensemble complète parfaitement un Fender Rhodes. Peut-être que certaines créations soul des années 70 (RAMP - Everybody Loves The Sunshine) ou encore AIR (période Premier Symptômes, Moon Safari) ont une influence sur cette combinaison de ces deux instrument.
Le Logan String Melody 2, je trouve qu'il se marie à merveille avec des sons d'orgues de type Hammond ou encore avec des sons de synthés analogiques (Minimoog, Korg MS-10, etc...).

Si vous avez la chance de trouver un Logan String Machine (mk1 ou mk2) en parfait état de fonctionnement, idéalement révisé, n'hésitez pas...c'est un instrument très attachant, certes limité, relativement proche d'un Solina String Ensemble (et très certainement moins cher...), mais avec un caractère sonore bien à lui. Ecoutez les démos de Kebu sur Youtube, il en utilise un sur scène depuis près de 10 ans. Je ne peux que vous le recommander chaudement.