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Test du Native Instruments Kontakt 5

Kontakt passe la cinquième
Dans l'avalanche de nouveaux produits déclenchée par Native Instruments en septembre dernier, une nouvelle version de Kontakt a déboulé, ni vue ni connue. Voici un rapide compte-rendu des quelques nouveautés.

Kontakt est devenu avec les années un incontournable sur le marché des samplers virtuels. Mais avec l'arrivée de MachFive 3 de MOTU et HALion 4 de Steinberg, Native Instruments se devait de réagir en mettant à jour son bébé. Quelles sont les nouveautés de cette cinquième mouture ? C'est ce que nous allons voir…

Tu m'fais d'l'effet

Native Instruments Kontakt 5

L'éditeur allemand utilise souvent des technologies déjà développées en interne (voire en externe) pour agrémenter certains de ses logiciels. Ainsi nous avons constaté la présence de ses effets fraîchement présentés (G-EQ, Solid Bus Comp) dans sa batterie virtuelle Studio Drummer, de sa réverbe à convolution Reflektor dans Guitar Rig Pro 5, etc. Kontakt 5 n'échappe pas à la règle et l'on voit apparaitre quatre nouveaux effets bien connus : Solid G-EQ, Solid Bus Comp, Transient Master et Tape Saturator. Nous ne nous étendrons pas sur ces derniers qui ont déjà été testés sur votre site préféré.  Néanmoins, nous pouvons nous réjouir de leur présence au sein de Kontakt, étoffant ses possibilités de traitements. Vu le prix des effets seuls, c'est un beau cadeau de la part de Native Instruments !

Qualité filtre

Native Instruments Kontakt 5

Parmi les nouveautés, notons la présence de 37 nouveaux filtres qui raviront les sound designers. D'autant plus que le créateur du synthé virtuel Massive est derrière tout ça : quand on vous dit que l'éditeur utilise ses technos de manière transverse ! On retrouve des filtres classiques : passe haut, passe-bas, passe-bande, avec des pentes plus ou moins fortes, plus ou moins résonnants, des classiques (Ladder), des propres (State Variable) ou agressifs (Daft), des peak/notch, mais aussi des "Formants" pour des effets de type "Talk box", des multis (combinaisons de filtres)… La liste est disponible ici et le manuel est très complet à ce sujet. Notons tout de même la présence de filtres AR (Adaptive Resonance) qui adaptent la résonnance en fonction du signal entrant. Pratique pour rendre un son moins agressif par exemple.

Sampleurs à l'ancienne et Time Stretching

Native a pensé aux nostalgiques de vieilles MPC et a intégré des nouveaux modes permettant de recréer le son de ces boîtes issues des années 80. Et devinez quoi ? Les algorithmes proviennent de leur "MPC" maison, Maschine. Le premier mode S1200 dégrade la qualité des samples (en 12 bit, 26 kHz environ) et modifie le comportement de Kontakt vis-à-vis du pitch et de son moteur audio. Le deuxième mode MP60 simule une autre MPC des années 80 (Akai ?), et utilise les mêmes subterfuges que le premier mode afin de donner un caractère vintage au son. La qualité reste quand même supérieure au mode S1200.

Native Instruments Kontakt 5

Autre nouveauté de la version 5 de Kontakt, c'est l'arrivée d'un nouvel algorithme (Time Machine Pro) pour le Time Stretching. Alors, vous allez me dire, dans quel logiciel ils l'ont piqué cette fois-ci ? Eh bien chez un développeur tiers, zPlane, dont la qualité de ses traitements n'est plus à démontrer. D'ailleurs Native Instruments n'est pas le seul à avoir eu l'idée de demander du renfort auprès de cet éditeur. Ainsi, zPlane a dans son carnet de clients quelques noms prestigieux comme Steinberg, Ableton, Korg, Image-Line, Mackie, M-Audio… L'algorithme consomme plus de ressource que les autres présents dans le logiciel, mais il est de meilleure qualité et reste le seul à proposer un mode reverse en temps réel. Native recommande de l'utiliser pour les corrections réalistes, mais pas les effets extrêmes.

Bus et MIDI

L'éditeur a aussi redésigné le système de bus, ce dernier propose désormais 16 canaux, avec des inserts et des envois d'effets. Il est ainsi possible d'utiliser des effets différents (en insert) pour certains canaux et de quand même tous les envoyer (via les envois auxiliaires) vers un compresseur stéréo. Cela était possible avec un séquenceur, mais on peut le faire maintenant directement dans Kontakt, sympa.

On a vu aussi débarquer avec le logiciel Studio Drummer (qui rappelons-le utilise le moteur de Kontakt 5) des fichiers MIDI sous l'appellation de "grooves". C'est en fait une nouvelle fonctionnalité de cette version 5 qui permet désormais de jouer des boucles et des patterns "in the box" via son propre lecteur de fichiers MIDI. Cela permettra dorénavant aux fournisseurs de banques Kontakt de proposer des fichiers MIDI et de les intégrer directement dans l'interface, certainement une bonne nouvelle pour les utilisateurs.

Enfin, sachez que tout futur acquéreur de Kontakt 5 se verra offrir la banque de sons Retro Machines mk2 (qu'il téléchargera directement sur le site de Native Instruments). Cette bibliothèque regroupe des samples de vieux synthétiseurs analogiques et numériques, un arpégiateur et des presets utilisant le moteur de Kontakt 5. Sachant que cette banque est vendue 69€, c'est plutôt sympa de la part de Native.

Conclusion

Kontakt enfonce le clou avec de nouveaux éléments repris à droite et à gauche : des effets de leur gamme Solid Mix, des filtres proposés par le cerveau de Massive, des modes "MPC vintage" issus de Maschine et un nouvel algorithme de Time Stretching signé zPlane. Ajoutez à cela un routing plus complet (inserts, envois), et l'intégration d'un lecteur de fichiers MIDI, et vous obtiendrez le sampleur virtuel de référence. Les possesseurs de la version 4 n'ayant pas les effets Solid Mix pourront upgrader sans hésitation pour 99€. Ceux intéressés par Retro Machines mk2 pourront facilement craquer aussi… Pour ceux n'ayant pas encore de licence Kontakt, nous vous conseillons très fortement de jeter un coup d'oeil aux offres Komplete 8 (on en parle juste en dessous) : pour 120€ de plus, on vous propose une très grande collection de logiciels signés Native Instruments.

Points forts

  • Des effets Solid
  • 37 nouveaux filtres par le créateur de Massive
  • Nouvel algo de Time Stretch signé zPlane
  • Routing plus complet
  • Lecteur de fichiers MIDI intégré
  • Retro Machines mk2 offert

Points faibles

  • Pas tant de nouveautés que ça
  • Certains instruments en deçà
  • Usine à gaz pour les néophytes
  • Le prix de Kontakt seul par rapport à Komplete