Interview : TFpro

Interview de TFpro

C'est avec un réel plaisir que nous avons pu rencontrer à Francfort une partie de l'équipe de TFpro, délaissant leur Exeter d'origine (province anglaise) pour une visite sur le continent à l'occasion de la Musikmesse.

Interview de TFproLes produits TFpro étant de plus en plus plébiscités dans les forums d'Audiofanzine, il n'aurait pas été convenable de revenir de la dernière édition du Musikmesse sans avoir fait un petit tour du côté du stand des sympathiques anglais.

Danny Fletcher et Jonny Monument de TFpro

Tous sourires, Danny Fletcher et Jonny Monument nous ont ainsi présenté leurs préamplis, EQ et compresseurs aux couleurs flashy et sont revenus sur une année 2004 plutôt chargée, entre la sortie du remplaçant du P1 et le partenariat avec Creative Labs pour réaliser la section préampli des toutes nouvelles cartes sons E-Mu.

Rencontre...

 

AF : Quelles nouveautés présentez vous à Francfort cette année ?

TFpro : Cette année nous présentons essentiellement 2 produits :

  • Le P4 Twin chanel, fabriqué en extrême orient (dans le même esprit que le P3) est un double préampli / compresseur / égaliseur utilisant notre technologie " Current sense ". Il offre aussi un " limiteur asymétrique ", très pratique devant des convertisseur ou dans des conditions lives.
P4 Twin Chanel de TFPro
  • Le P9 : " Ted's Definitive Equaliser ", Egaliseur Stereo entièrement classe A dont la particularité est de se voir pourvu d'un système de réglages à base de switches plutôt que de potentiomètres. (cf l'aperçu à la fin de l'interview.
Vue du P9 de TFpro

AF : Que pouvez-vous nous dire du remplaçant du P1 !

TFpro : Ce sera le P10 ! Une tranche complète, avec préampli " high end " utilisant bien sûr la technologie "Current Sense", un compresseur optique et un enhancer amélioré par rapport au P1.

AF : Parlez nous un peu de cette nouvelle technologie que vous appelez "Current Sense". Quels sont ses principaux avantages ?

TFpro : La Technologie "Current Sense" que nous avons développée permet de complètement supprimer les problèmes de compatibilité d'impédance entre le micro et le préampli. Qu'elle que soit l'impédance du micro, le préampli réagira de façon optimale. Cela va même plus loin que cela : Disons plutôt que le design particulier des circuits rend hors de propos l'impédance de la source.
Un autre avantage de cette technologie est sa grande résistance aux bruits de fond et sa capacité à supporter des câbles longs dans des environnements difficiles sans générer de parasites.

Danny Fletcher et Jonny Monument de TFpro, sur leur stand au Musikmesse de Francfort

AF : Quelles sont les prochaines orientations de TFpro ?

TFpro : Nous allons continuer à produire de magnifiques machines haut de gamme à l'image du P8, du P9 et du P10. Notre orientation principale est donc sur une qualité sans compromis pour nos produits et des électroniques conçues " avec nos oreilles " plutôt qu'en lisant des spécifications de composants. Nous restons à l'écoute de nos clients pour produire des machines originales répondant à des besoins émergeant comme le 16x ou le P5. Nous allons également conserver des modèles plus simples au prix étudié comme le P3 ou le futur P4, plus adaptés à un usage " Home Studio ". Bien sur, TFpro va continuer à concrétiser les " idées folles " de Ted. Mais pour ça … lui seul pourrait vous répondre.

AF : Verrons-nous des lampes un jour dans les produits TFpro ?

TFpro : Ce n'est donc pas d'actualité pour l'instant.. Tout dépend de Ted. Je peux juste vous dire qu'il réfléchit à des designs originaux et à des utilisations nouvelles mais nous n'en somme pas à un produit défini aujourd'hui. Nous n'avons pas l'intention de devenir des " gourous " des lampes. La seule chose que je peux vous assurer c'est que si nous sortons des produits " à lampes " nous aurons les mêmes exigences de qualité et de musicalité que pour tous nous produits. Malheureusement, quand on fait rimer qualité et lampes on obtient des produits chers : ne serait-ce que pour gérer correctement les hautes tensions (quelques milliers de volts), ou pour s'assurer d'une qualité constante de la production (tri des composants …), le coût des composants et de la fabrication s'envole.

La carte E-mu 1820 dont les préamplis sont signés TFpro

AF : Parlez nous un peu de la présence de préamplis TFpro sur les nouvelles interface audio E-Mu.

TFpro : En fait, nous n'avons pas de réel partenariat avec E-mu, ce sont eux qui nous ont appelé dans le cadre du développement de leur interface audio afin que nous réalisions la partie " préamplification " de l'interface 1280. Les préamplis embarqués dans cette interface sont spécifiques, très proche à l'utilisation du P3.


Aperçu du P9

Vue du P9 de TFpro


C'est Danny Fletcher qui a présenté le P9 à nos deux membres, Denfert et Kravatorf. L'appareil s'utilise à la façon d'un bon vieux Pultec. On a ainsi deux canaux totalement indépendants, chacun disposant de quatre bandes, d'une section Master avec gain d'entrée et de sortie, et de filtres passe-bas et passe-haut. Pas de potentiomètres ici : que des switchs ! C'est un choix autant technique que pratique puisque grâce à cela, on est certain de pouvoir reproduire ses réglages sans avoir à chercher un réglage "entre deux positions". S'en suit une démo de Danny permettant de se faire une bonne idée de la qualité et de la musicalité de la bête, lequel nous laissen en définitive en tête à tête avec la bête.

Autant le dire, les impressions sont excellentes. Doté d'une belle qualité de fabrication, le P9 s'avère extrêmement musical, quels que soient les réglages. Le son est d'une grande clarté et les corrections très efficaces et douces. Pas de doute on a affaire à du haut de gamme réussi, avec une couleur sonore très discrète et surtout très agréable qui donne envie de "jouer avec", chaque réglage étant intéressant...

Denfert a un peu regretté l'absence d'un "link" entre les 2 canaux alors que Kravatorf a pour sa part apprécié le côté totalement indépendant de chaque canal. Les deux sont en tous cas unanimes sur la musicalité de l'engin. Rien d'étonnant lorsqu'on sait que le P9 est vendu 2855 €, même s'il les vaut bien et joue dans la cour d'égaliseurs nettement plus onéreux...

 

AF : De manière plus générale, comment voyez vous l'intégration de vos produits dans des environnements numériques ?

TFpro : La vocation de TFpro n'est pas de substituer à des sociétés qui maîtrisent très bien tout le processus de transformation du signal analogique en données numériques. De plus, la plupart des utilisateurs de nos produits ont des interfaces audio dédiées. Nous n'intègrerons donc pas de convertisseurs à nos produits.

Les micros SE Electronics, mis en avant par la société TFpro

AF : Vous mettez très en avant les micros de la société chinoise SE Electronics sur votre site. Pouvez vous nous en dire plus sur ces produits ?

TFpro : SE est à notre sens la seule compagnie de ce type qui propose des produits innovants, et non de simples rééditions " low cost " de micros " fameux ". Leurs produits sont de qualité et nous sommes même en pourparlers afin de développer des produits communs.

AF : En France, il est difficile de se procurer les produits TFpro, cherchez vous un distributeur ?

TFpro : Non. Nous souhaitons de plus en plus vendre directement depuis notre site, partout dans le monde. Nous souhaitons établir des relations privilégiées avec nos clients, sans passer par des intermédiaires. Cela nous permet aussi d'avoir des prix plus " doux " sans avoir à faire le moindre compromis sur la qualité.

AF : Et pourquoi rouge d'abord ?

TFpro : Et pourquoi pas ? ;) En plus ça se voit de loin ! Et ça convient à mon teint...