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Test du JCA20H de Jet City

Suffra Jet City
Quand Mike Soldano, célèbre concepteur d’amplis de guitare, chaperonne une toute nouvelle marque proposant des modèles tout lampes et accessibles, on a forcément envie de tendre l’oreille. Nous avons testé la tête 20 Watts de Jet City, au prix plancher et au caractère trempé.
Jet City JCA20H
La mode est assurément aux petits amplis à lampes. Nous avons vu passer toute une série de petits combos ne dépassant pas les 5 Watts de puissance, comme le Champion 600 de Fender, mais aussi des têtes compactes, simples à utiliser pour un prix accessible, comme le Tiny Terror d’Orange. C’est directement dans cette dernière catégorie que la nouvelle marque Jet City vient boxer, avec des amplis tout lampes qui vont droit au but et dont les tarifs donnent des sueurs froides à la concurrence. Alors quand on apprend que derrière tout ça se cache Mike Soldano (de chez Soldano !), star de l’amplification guitare depuis les années 90, nous sommes rassurés sur le sérieux de la marque. De plus, la ligne de conduite de Jet City est simple : pas de chichi, juste l’essentiel afin de proposer du matériel de qualité conçu à Seattle et fabriqué en Chine à un prix convenable. Car la tête 20 watts que nous testons a un prix avoisinant les 300€, et semble parée pour faire craquer plus d’un guitariste...

 

Mais commençons par déballer la bête.

 

Soldano en soldes

 

 

Jet City JCA20H
Quand la petite boite pointe le bout de ses potards, nous sommes agréablement surpris par le design général de la bête, arborant les deux couleurs chères à la marque : bleu et noir. Jet City ne cède pas à la mode passéiste du look vintage et présente un ampli sobre, moderne et au goût sûr. On ne peut pas en dire autant de toutes les marques d’amplis ! La construction est sérieuse, avec une ébénisterie multipli, un châssis de calibre 16 en acier laminé à froid et un revêtement vinyle des plus sympathiques. Une poignée en plastique est présente afin de soulever les 9,66 kg et ses dimensions de 22,86 x 22,86 x 49,53 cm permettent de la trimballer sans trop de problèmes en répète, chez un pote ou en Espagne (NDRC : ça marche aussi avec la Norvège).

 

Sous le capot se trouvent le préamplificateur, avec ses trois lampes 12AX7,  et l’amplificateur et ses deux EL84. Du classique donc, mais qui a fait ses preuves, alors pourquoi changer une équipe qui gagne ? Le redresseur est à circuits intégrés et la puissance de 20 Watts peut être transmise à un haut-parleur de 16 ou 8 ohms.

 

Voyons maintenant les réglages disponibles en façade.

 

Il est un potard pour jouer aussi fort

 

 

Jet City JCA20H
Sans pour autant égaler la sécheresse potardesque d’un Tiny Terror, le petit Jet City propose l’essentiel côté réglages, avec un gain, un égaliseur trois bandes, un volume master et un potard de présence, tous gradués de 1 à 9. On retrouve aussi les sempiternels entrée guitare, switch de mise sous tension et de stand-by. On regrettera juste l'absence d'une réverbe intégrée ou d'une boucle d'effets, mais à ce prix-là, nous sommes indulgents. Derrière, les lampes sont protégées par une grille leur permettant de respirer de se refroidir par la même occasion et on aperçoit trois prises pour brancher un ou plusieurs haut-parleurs : deux en 8 Ohms et un en 16 Ohms. Jet City propose d’ailleurs trois enceintes équipées de haut-parleurs Eminence à petit prix : un 1x12 pouces, un 2x12 pouces utilisable en mono ou stéréo, et un 4x12. Notons qu’une version combo de la tête que nous testons est aussi disponible, avec un haut-parleur de 12 pouces. Pour continuer dans la gamme de Jet City, notons la présence d’une tête 100 watts et bientôt d’une tête de 50 watts, ainsi qu’une minitête de 5 watts, la PicoValve, qui semble prometteuse... Est annoncée aussi, la JetStream ISO12USB, une enceinte assez particulière, car totalement fermée, possédant une prise USB et permettant de faire des prises de son en silence tout en poussant son ampli chéri dans ses derniers retranchements, bientôt en test sur votre site préféré !

 

Mais revenons maintenant au sujet du jour et passons aux choses sérieuses : sortez les guitares!

 

Bennie and the Jet City

 

 

Jet City JCA20H
Pour tester la petite bête, nous avons utilisé une Gibson Les Paul Studio équipée de ses micros d’origine, une Gretsch G5129 équipée de micros TV Jones Magna’Tron et une Squier Telecaster Custom de la série Classic Vibe. Pour les prises de son, nous avons utilisé notre Torpedo de Two Notes, avec des impulsions d’enceinte 4x12 et de micro à ruban Beyerdynamic M160.

 

On commence donc avec la Les Paul, et on se rend compte qu’il ne faut pas grand-chose pour faire cruncher agréablement le petit Jet City, le micro chevalet puissant de cette guitare faisant saturer l’ampli dès que le gain dépasse le 2 de la graduation pour peu que l’on ait le poignet vigoureux. Le son est vraiment très bon, vivant et répond aux moindres variations de jeu. Avec un gain à 6, on peut balancer de bons gros riffs sans problème et en poussant encore le potard, il sera possible de partir en lead. Évidemment, le son reste très rock avec un très joli grain et les jazzeux devront passer leur chemin. Pour un son clair avec une Les Paul, il ne faudra pas trop pousser le gain et augmenter le volume, mais c’est possible et le résultat est très convaincant. L’ampli ne possède qu’un seul canal, mais il se révèle assez polyvalent. L’égalisation est efficace et le réglage de présence permet de rajouter des hautes fréquences pour un son plus précis. En bref, avec des doubles bobinages, c’est que du bonheur !

 

 

Jet City JCA20H
Avec la Telecaster, on retrouve tout de suite la signature de la guitare, qui twang et qui sent la rouille. Évidemment, on aura moins de saturation et le crunch partira moins vite, mais c’est inhérent au caractère sonore de la guitare. Les sons clairs manquent de corps mais restent exploitables et le crunch est à tomber.

 

La Gretsch est une guitare particulière, car ses micros double bobinage sonnent et twang un peu comme des simples, avec le corps et la résonance de la guitare en plus. Les sons clairs sont très bons avec le micro manche et le crunch avec le micro chevalet est tranchant à souhait.

 

Voici les différents exemples sonores, d’autres sont disponibles dans l'article concernant les Squier Telecaster Classic Vibe qui ont été testées en partie avec cet ampli :

 

 

 

 

Les Paul - Micro manche - Gain = 1,5
00:0000:22
  • Les Paul - Micro manche - Gain = 1,500:22
  • Les Paul - Micro chevalet - Gain = 2,500:17
  • Les Paul - Micro chevalet - Gain = 6 - Med = 6,500:15
  • Les Paul - Micro chevalet - Gain = 8 - Mid = 3,500:16

 

Gretsch - Micro manche - Gain = 2,5
00:0000:23
  • Gretsch - Micro manche - Gain = 2,500:23
  • Gretsch - Micro manche - Gain = 500:18
  • Gretsch - Micro chevalet - Gain = 500:20
  • Gretsch - Micro chevalet - Gain = 800:17

 

Telecaster - Micro manche - Gain = 2
00:0000:22
  • Telecaster - Micro manche - Gain = 200:22
  • Telecaster - Micro chevalet - Gain = 600:17

 

 

Conclusion

 

Jet City JCA20H
Jet City attaque, au sens propre du terme, le marché de l’ampli à lampe compact, avec une petite tête 20 watts tout lampes qui ne manque pas de caractère. La qualité de fabrication et de conception sont irréprochables, le son qui sort de la boite est typé Soldano pour notre plus grand bonheur et le prix de 300€ environ nous fait juste halluciner. Ajoutez à cela un look réussi et identifiable et vous obtenez une tête à puissance modérée, qui ne croule pas sous les réglages, qui en fait peu (un seul canal, pas de réverbe ou de boucle d'effet), mais qui le fait bien. Finalement, c’est aussi ça l’esprit rock : on branche, on joue et ça sonne. Pour un coup d’essai, c’est un coup de maître !

 

 

  • Rapport qualité/prix
  • Son Soldanesque
  • Qualité de fabrication
  • Bonne conception
  • Look très sympa

 

  • Un seul canal