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JHS lave plus vert que vert

Test de la pédale d'overdrive pour guitare JHS The Bonsai

Award Qualité / Prix 2018
Avec la pédale The Bonsai, le fabricant d’effets JHS nous place à portée de pied pas moins de neuf Tube Screamer différentes, le tout dans un châssis aux dimensions contenues. Avons-nous affaire à l’overdrive « TS-like » ultime ?

Est-il vraiment nécessaire de présenter la Tube Screamer ? Cette pédale d’overdrive reconnaissable entre mille grâce à sa couleur verte a changé la face du monde de la guitare depuis son apparition en 1979. Le constructeur japonais Ibanez imaginait-il que sa petite saturation deviendrait l’une des pédales les plus populaires de l’histoire, et qu’on la trouverait encore en 2018 sur des pedalboards ? C’est bien simple, la quasi-totalité des guitaristes pro et amateurs ont déjà utilisé la bête, que ce soit pour obtenir un léger crunch, sortir d’un mix, ou bien booster une autre saturation.

Toutefois, la « TS » n’échappe pas aux affres du marketing et de la surproduction. L’offre de versions légèrement remaniées et de reproductions plus ou moins assumées est innombrable, sans compter les multiples itérations et rééditions produites par Ibanez lui-même. Finalement, il s’avère difficile de faire un choix dans la jungle des petites pédales vertes. Mais, après tout, pourquoi faire un choix, puisqu’il y a la JHS The Bonsai ?

Bruce Banner

JHS Pedals The Bonsai : 1La Bonsai reprend le format simple classique de JHS, à savoir un châssis rectangulaire d’environ 12 x 5 x 4 cm. La pédale est évidemment verte, et il n’y a donc aucune originalité hormis une jolie sérigraphie représentant un bonsaï « électronique ». Du côté des réglages, on trouve les inévitables potards de volume, de gain et de tonalité. Cette Sainte Trinité est accompagnée d’un quatrième bouton rotatif qui permet de naviguer entre neuf modes disponibles. Chacun reprend un modèle de Tube Screamer précis, et chaque activation met en marche des composants spécifiques censés reproduire exactement le même son que les pédales originales. Vous l’aurez compris, les paramètres précédemment évoqués sont donc communs à l’ensemble des modes.

La JHS The Bonsai embarque principalement différentes Tube Screamer fabriquées par Ibanez, mais aussi des versions populaires d’autres fabricants dont des « Mods » (petite modification apportée à un circuit directement sur la machine originale). Nous avons ainsi le droit à des reproductions des pédales Ibanez TS-808 de 1979, TS9 de 1982, MSL Metal Screamer de 1985, TS-10 de 1986, et TS-7 de 1999. Notons que c’est uniquement le « +mode » particulièrement saturé de la dernière pédale qui est présent. Il faut ajouter à cela la présence de l’Exar OD-1 (1989), et des versions « moddées » Keeley Mod Plus (2002) et JHS Strong Mod (2008). Un dernier mode s’écarte de la norme en revenant aux origines avec une reproduction de l’OD-1 de Boss (1977).

Pour terminer, sachez que la JHS The Bonsai embarque une entrée et une sortie standard, qu’elle est True Bypass, et qu’elle doit être branchée avec une alimentation 9 V. À présent, passons aux écoutes !

Un overdrive pour les gouverner tous

JHS Pedals The Bonsai : 4Pour analyser la Bonsai, nous avons décidé d’utiliser le même protocole de test que celui employé dans le cadre de notre comparatif de 33 pédales d’overdrive How Does It sound. Nous avons donc repris nos enregistrements dry captés avec une DI de Fender American Standard Stratocaster 2016 et de Gibson Les Paul Standard 2016 T pour du reamping. Cela permet ensuite d’envoyer dans la pédale et l’ampli exactement le même son de guitare à chaque fois, et vous pourrez faire des comparaisons A/B parfaites.

Le boîtier de reamping est un Radial Pro RMP Studio Reamper, et l’ampli un Fender ’65 Twin Reverb avec les réglages suivants : volume à 4,75, bass treble et mid à 5, sélecteur bright désactivé, réverbe à 1,25. Enfin, pour garantir une captation sonore constante, nous avons branché notre simulateur de HP Two Notes Torpedo VB-101 (SM57 + U87 sur baffle SilverJen, mesuré à partir d’un Twin Reverb Silverface équipé de 2 HP 12 pouces Jensen C12K). Ah oui, l’interface audio est une Focusrite Scarlett 2i2 de seconde génération.

Les extraits sonores sont divisés en trois catégories : gain faible (potard de gain à 1/4), gain moyen (potard de gain à 1/2), et gain fort (potard de gain à 3/4). À chaque fois, vous trouverez des exemples pour tous les modes avec la Stratocaster et la Les Paul. Enfin, nous avons également enregistré dans les mêmes conditions de véritables Ibanez TS-808 et TS 9 pour voir si la promesse de JHS est vraiment tenue. C’est parti !

Gain faible :

1 JHS Bonsai 808 SC Arp LoGain
00:0000:42
  • 1 JHS Bonsai 808 SC Arp LoGain 00:42
  • 2 Ibanez TS 808 SC Arp LoGain 00:42
  • 2 JHS Bonsai TS9 SC Arp LoGain 00:42
  • 4 Ibanez TS 9 SC Arp LoGain 00:42
  • 5 JHS Bonsai OD1 SC Arp LoGain 00:42
  • 6 JHS Bonsai MSL SC Arp LoGain 00:42
  • 7 JHS Bonsai TS10 SC Arp LoGain 00:42
  • 8 JHS Bonsai XR SC Arp LoGain 00:42
  • 9 JHS Bonsai TS7 SC Arp LoGain 00:42
  • 10 JHS Bonsai Keeley SC Arp LoGain 00:42
  • 11 JHS Bonsai JHS SC Arp LoGain 00:42
  • 12 JHS Bonsai 808 LP Arp LoGain 00:28
  • 13 Ibanez TS 808 LP Arp LoGain 00:28
  • 14 JHS Bonsai TS9 LP Arp LoGain 00:28
  • 15 Ibanez TS 9 LP Arp LoGain 00:28
  • 16 JHS Bonsai OD1 LP Arp LoGain 00:28
  • 17 JHS Bonsai MSL LP Arp LoGain 00:28
  • 18 JHS Bonsai TS10 LP Arp LoGain 00:28
  • 19 JHS Bonsai XR LP Arp LoGain 00:28
  • 20 JHS Bonsai TS7 LP Arp LoGain 00:28
  • 21 JHS Bonsai Keeley LP Arp LoGain 00:28
  • 22 JHS Bonsai JHS LP Arp LoGain 00:28

Gain moyen :

23 JHS Bonsai 808 SC Str MidGain
00:0000:24
  • 23 JHS Bonsai 808 SC Str MidGain 00:24
  • 24 Ibanez TS 808 SC Str MidGain 00:24
  • 25 JHS Bonsai TS9 SC Str MidGain 00:24
  • 26 Ibanez TS 9 SC Str MidGain 00:24
  • 27 JHS Bonsai OD1 SC Str MidGain 00:24
  • 28 JHS Bonsai MSL SC Str MidGain 00:24
  • 29 JHS Bonsai TS10 SC Str MidGain 00:24
  • 30 JHS Bonsai XR SC Str MidGain 00:24
  • 31 JHS Bonsai TS7 SC Str MidGain 00:24
  • 32 JHS Bonsai Keeley SC Str MidGain 00:24
  • 33 JHS Bonsai JHS SC Str MidGain 00:24
  • 34 JHS Bonsai 808 LP Lead MidGain 00:24
  • 35 Ibanez TS 808 LP Lead MidGain 00:24
  • 36 JHS Bonsai TS9 LP Lead MidGain 00:24
  • 37 Ibanez TS 9 LP Lead MidGain 00:24
  • 38 JHS Bonsai OD1 LP Lead MidGain 00:24
  • 39 JHS Bonsai MSL LP Lead MidGain 00:24
  • 40 JHS Bonsai TS10 LP Lead MidGain 00:24
  • 41 JHS Bonsai XR LP Lead MidGain 00:24
  • 42 JHS Bonsai TS7 LP Lead MidGain 00:24
  • 43 JHS Bonsai Keeley LP Lead MidGain 00:24
  • 44 JHS Bonsai JHS LP Lead MidGain 00:24

Gain fort :

45 JHS Bonsai 808 SC Lead HiGain
00:0000:22
  • 45 JHS Bonsai 808 SC Lead HiGain 00:22
  • 46 Ibanez TS 808 SC Lead HiGain 00:22
  • 47 JHS Bonsai TS9 SC Lead HiGain 00:22
  • 48 Ibanez TS 9 SC Lead HiGain 00:22
  • 49 JHS Bonsai OD1 SC Lead HiGain 00:22
  • 50 JHS Bonsai MSL SC Lead HiGain 00:22
  • 51 JHS Bonsai TS10 SC Lead HiGain 00:22
  • 52 JHS Bonsai XR SC Lead HiGain 00:22
  • 53 JHS Bonsai TS7 SC Lead HiGain 00:22
  • 54 JHS Bonsai Keeley SC Lead HiGain 00:22
  • 55 JHS Bonsai JHS SC Lead HiGain 00:22
  • 56 JHS Bonsai 808 LP Str HiGain 00:24
  • 57 Ibanez TS 808 LP Str HiGain 00:24
  • 58 JHS Bonsai TS9 LP Str HiGain 00:24
  • 59 Ibanez TS 9 LP Str HiGain 00:24
  • 60 JHS Bonsai OD1 LP Str HiGain 00:24
  • 61 JHS Bonsai MSL LP Str HiGain 00:24
  • 62 JHS Bonsai TS10 LP Str HiGain 00:24
  • 63 JHS Bonsai XR LP Str HiGain 00:24
  • 64 JHS Bonsai TS7 LP Str HiGain 00:24
  • 65 JHS Bonsai Keeley LP Str HiGain 00:24
  • 66 JHS Bonsai JHS LP Str HiGain 00:24

 

Le premier élément marquant est la faible différence de volume entre la plupart des modes, ce qui est un excellent point. En effet, vous aurez une petite hausse du niveau avec les modes OD1, XR, TS7 et Keeley, mais seul le mode JHS nécessitera que l’on baisse préventivement le volume. On pourra donc naviguer sans craindre la blessure auditive la plupart du temps.

JHS Pedals The Bonsai : 2Très rapidement, nous avons aussi remarqué un petit « ploc » lorsqu’on active la pédale et lorsqu’on change les modes. Plus on augmente le volume et le gain, plus le ploc est audible. Ce n’est pas rédhibitoire, mais le fonctionnement n’est pas parfaitement silencieux. D’ailleurs, un autre point nous a un peu déçus : les potards sont très sensibles ! Si vous faites des gros mouvements, ils offrent un peu de résistance, ce qui permet d’être précis. Mais si vous effleurez avec votre doigt ou votre pied un bouton, celui-ci bougera légèrement, et la répétition des gestes peut entraîner des changements de réglages. Il sera donc préférable de traiter la Bonsai avec douceur, notamment en live.

Penchons-nous maintenant sur les différents modes, en commençant par les reproductions de 808 et TS 9 que nous avons pu comparer aux versions originales d’Ibanez grâce à la méthode du reamping. Soyons directs, le son est extrêmement proche, et, chose particulièrement appréciable, les réglages réagissent quasiment de la même façon ! Ainsi, vous pouvez tout simplement reproduire vos réglages préférés de la TS808 sur la Bonsai en mode 808 pour obtenir les mêmes sonorités. Les réserves de gain nous semblent aussi identiques, bien que la TS808 d’Ibanez soit un poil plus agressive et granuleuse que la Bonsai en mode 808 lorsqu’on pousse les saturations à fond. Toutefois, en baissant un peu le volume de l’Ibanez, on retrouve un rendu similaire à celui de la Bonsai. En ce qui concerne les tonalités, lorsqu’on pousse celle de l’Ibanez TS808 pour obtenir beaucoup d’aigus, le rendu est un peu plus agressif que sur la Bonsai. À l’inverse, en mode TS9, la tonalité réagit exactement comme la TS9 d’Ibanez. Il existe donc de très légères variations, mais nous sommes en présence de reproductions fidèles. Le job est fait !

Le mode OD-1 est très clair et mange littéralement les graves. C’est bien simple, on n’entend plus que le haut du spectre ! Le gain n’est pas extrêmement important, mais le niveau de sortie est un peu supérieur à celui des modes 808 et TS9. La dynamique est particulièrement bien respectée : on ressent vraiment chaque attaque, ce qui est parfait lorsqu’on pousse le gain pour obtenir un crunch très dynamique et râpeux, mais ce qui peut donner un petit effet « clang clang » pas forcément flatteur lorsque le son est plus clair.

JHS Pedals The Bonsai : 3Le mode MSL, lui, est très sombre avec plus de bas que les 808 et TS9, mais pas plus d’aigus. Le niveau de sortie et le gain sont légèrement supérieurs, sans toutefois être sur les territoires d’une distorsion. Au final, on obtient assez rapidement des sonorités épaisses, douces et un peu boueuses idéales pour du blues, mais il faudra bien jouer avec la tonalité lorsqu’on pousse vraiment le gain afin de retrouver un peu de tranchant et de masquer le côté brouillon.

Nous avons particulièrement apprécié la TS10. On est proche de la TS9, mais avec un spectre un peu plus large surtout dans le bas, et moins de gain. Le rendu est vraiment bluesy, avec une bosse dans les médiums un peu moins marquante grâce à la présence des graves. C’est une belle alternative aux TS traditionnels.

Malgré une popularité moins importante que ses comparses, la pédale polonaise Exar OD-1 (mode XR) a séduit Josh Scott, le fondateur de JHS. On reste proche d’une 808, mais avec une bosse dans les médiums moins prononcée. Le rendu est plus naturel et équilibré, et le gain et le niveau de sortie sont un peu plus importants. Il s’agit donc d’une Tube Screamer avec moins de caractère, mais redoutablement efficace.

Le mode TS7 apporte encore plus de polyvalence à la Bonsai. En effet, ce mode est vraiment plus agressif que les autres. Le niveau de sortie est très important, tout comme la réserve de gain, ce qui engendre un peu de souffle. Oubliez les légers crunchs, même avec le gain placé au premier quart de la course. Ce mode est là pour le gros son ! Le bas est très présent, et la saturation est épaisse et râpeuse sans être trop brouillonne. S’il s’agit du mode le plus costaud, ne vous attendez pas non plus à une distorsion tranchante, puisque l’on reste dans le domaine de l’overdrive un peu sombre, mais bien boosté.

JHS Pedals The Bonsai : 5Cette fois, place aux fameux « Mods » avec le Keeley Mod Plus. D’emblée, le son s’ouvre ! Le spectre de fréquences de ce mode inspiré par la fameuse modification de Robert Keeley est bien plus large que sur les TS classiques. Le niveau de sortie est un peu plus important, la bosse dans les médiums si caractéristique est moins présente, et l’on entend du grave et des aigus. Ce mode se rapproche du mode XR, mais avec plus de présence. C’est doux et tranchant à la fois, clair, harmonieux, la réserve de gain est assez importante, bref, c’est l’un de nos modes préférés !

Enfin, le mode JHS Strong Mod nous permet de retrouver l’aspect ouvert du Keeley Mod, mais avec encore plus d’aigus et un poil moins de bas, ce qui offre une grande clarté, une belle définition, et beaucoup de dynamique. Le niveau de sortie est encore plus puissant que celui du mode TS7 : c’est monstrueux ! Paradoxalement, la réserve de gain est très modérée, et ce mode agira plus comme un gros boost permettant aussi d’obtenir des crunchs limpides et tranchants.

Conclusion

Tout sonne bien avec la JHS The Bonsai. Nous n’avons pu comparer que les modes TS-808 et TS 9 avec les originaux, mais le résultat est bluffant. L’homogénéité de l’ensemble des réglages nous a agréablement surpris, notamment au niveau de la gestion du niveau de sortie, puisque seul le mode JHS exigera de réelles précautions.

Évidemment, la Bonsai n’est pas originale pour un sou au niveau de ses sonorités, mais, grâce à son concept, elle ravira les monomaniaques de la Tube Screamer et s’avèrera très utile en studio. Nous ne la conseillons donc pas forcément à tous les guitaristes, notamment car elle présente quelques limites pour le live (potards sensibles, changement de modes impossible avec le pied), mais le bilan est très positif et le rapport qualité/prix (259 €) est bon au vu des tarifs des différentes Tube Screamer disponibles sur le marché.

  • JHS Pedals The Bonsai : 6
  • JHS Pedals The Bonsai : 1
  • JHS Pedals The Bonsai : 3
  • JHS Pedals The Bonsai : 2
  • JHS Pedals The Bonsai : 4
  • JHS Pedals The Bonsai : 5

 

Award Qualité / Prix 2018

Notre avis :

Points forts

  • Le concept de mêler plein de Tube Screamer est excellent, notamment pour du studio
  • Les reproductions de TS-808 et TS 9 sont bluffantes
  • Polyvalente grâce à certains modes s’affranchissant des TS classiques
  • Niveau de sortie globalement homogène entre les modes
  • Très simple d’utilisation
  • Bon rapport qualité/prix

Points faibles

  • Potards un peu trop sensibles : à peine les effleure-t-on qu’ils bougent !
  • Changements de modes impossibles avec le pied
  • Légers bruits lors de l’activation et des changements de mode