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Test de la réverbe logicielle LiquidSonics Lustrous Plates

LiquidSonics met les pieds dans la Plate
Si vous êtes comme moi un lecteur assidu des news rédigées par notre vénérable Banshee in Avalon, vous avez sans doute remarqué la naissance d'une nouvelle mode dans le petit monde des plug-ins de réverbération : la modélisation de réverbes à plaque.

Rien qu'à l'automne dernier, pas moins de trois Plates ont vu le jour, l'UVI Plate, la Goldplate de Kush Audio et la Transatlantic Plate Reverb chez Rare Signals. Aujourd'hui, c'est au tour de LiquidSonics de présenter sa version des faits avec la Lustrous Plates. Or, comme l'éditeur anglais nous avait fortement impressionnés avec sa magnifique Seventh Heaven, un banc d'essai consacré à ce nouveau venu s'imposait…

Dessous de Plate

Disponible pour Mac et PC aux formats AU, VST (2.4 & 3) et AAX en 32 et 64 bits, Lustrous Plates est donc un plug-in dédié aux réverbérations de type "Plate". Son utilisation implique obligatoirement d'adhérer au système iLok, désolé pour les allergiques au célèbre dispositif de protection signé Pace. La bonne nouvelle, c'est que l'éditeur accepte désormais l'ensemble des possibilités offertes par ce joujou, à savoir bien sûr l'autorisation avec un dongle iLok 2 ou 3, mais également l'autorisation iLok Cloud ainsi que celle liée à votre ordinateur. C'est toujours ça de pris ! 

Lustrous Plates BlackNiveau installation à proprement parler, RAS. Notez cependant que, contrairement à Seventh Heaven, nul besoin de télécharger une gargantuesque banque de réponses impulsionnelles… LiquidSonics aurait-il abandonné la convolution ? Que nenni ! Le truc, c'est que l'éditeur anglais travaille constamment afin de faire évoluer ses technologies maison. Après la Fusion-IR inaugurée en 2016 avec Reverberate 2, le système Fusion-IR | Synthesis a vu le jour fin 2018 pour la réverbe Illusion auquel s'ajoute aujourd'hui la technologie TASM (Temporal Acoustic Spectral Mapping). Derrière tout ce charabia se cache une méthode permettant au plug-in de générer ses propres réponses impulsionnelles à la volée à partir d'analyses et de captures dynamiques multibandes, ce qui est censé permettre de faire l'impasse sur les grosses banques d'IR tout en conservant les qualités propres à la convolution. Bref, nous verrons bien ce que cela donne lors de notre séance d'écoute.

Entrons à présent dans le vif du sujet. Au centre de son interface graphique, Lustrous Plates possède un sélecteur permettant de choisir parmi sept modèles de réverbération à plaque différents. Ces derniers sont décrits comme suit par le développeur :

  • Chrome : réverbe à plaque classique, riche et pleine ;
  • Silver : version plus aérée moins chargée dans le bas-médium pour plus de clarté ;
  • Steel : Semblable à la Chrome avec un déclin dans le grave réduit ;
  • Rhodium : plate riche et brillante avec un déclin neutre ;
  • Beryllium : version plus réfléchissante où l'accent est mis sur le haut du spectre ;
  • Corbomite : réverbération dense et lourde ;
  • Iridium : plate dense générant un déclin généreux dans le bas du spectre.

Afin de mettre en évidence les caractéristiques de chacun de ces modèles, voici quelques extraits sonores réalisés avec un son de caisse claire provenant de ma LinnDrum en guise d'excitant pour la réverbe. Le premier extrait se résume au son source, les suivants illustrent les différents modèles. Notez qu'alors le son est 100% Wet, c'est-à-dire qu'il n'y a absolument aucune trace du son non traité :

01_Linn_dry
00:0000:05
  • 01_Linn_dry00:05
  • 02_Linn_Chrome00:05
  • 03_Linn_Silver00:05
  • 04_Linn_Steel00:05
  • 05_Linn_Rhodium00:05
  • 06_Linn_Beryllium00:05
  • 07_Linn_Corbomite00:05
  • 08_Linn_Iridium00:05

En dessous du VU-mètre virtuel de gauche indiquant le niveau du signal en entrée, le paramètre  Reverb Time Damper permet de régler le temps de déclin de la réverbe. Ce réglage est malheureusement limité et le déclin maximum n'excède qu'avec peine les cinq secondes. C'est évidemment suffisant pour couvrir la majorité des cas de figure, mais plus de largesse aurait été bienvenue.

Baptisé Frequency Dispersion, le réglage suivant offre la possibilité d'altérer le comportement du déclin selon les fréquences. Ce paramètre est particulièrement intéressant tant il influence la réponse aux transitoires. Jugez plutôt au travers de ces trois exemples :

09_Linn_Chrome_min
00:0000:05
  • 09_Linn_Chrome_min00:05
  • 10_Linn_Chrome_mid00:05
  • 11_Linn_Chrome_high00:05

Vient ensuite la section baptisée Character avec un réglage du pré-delay qui a le bon goût de pouvoir être synchronisé au tempo. Personnellement, je ne comprends toujours pas pourquoi cette option n'est pas disponible de base sur toutes les réverbes tant elle est utile. Cela permet par exemple d'utiliser très facilement la réverbération comme un "levier de groove". J'en veux pour preuve l'emploi d'une instance de la Lustrous Plates sur la caisse claire de cette batterie avec une synchronisation du pré-delay réglée sur 1/8D :

12_Drums_dry
00:0000:23
  • 12_Drums_dry00:23
  • 13_Drums_Pre-delay Sync00:22

Intéressant, n'est-ce pas ?

Lustrous Plates WhiteLa section Character dispose également d'un paramètre Width afin de gérer la largeur stéréo du rendu, de mono à stéréo. En parlant de stéréo, notez qu'en cliquant sur la roue crantée située en haut à droite de l'interface, l'utilisateur accède aux réglages Dispersion Bias qui modifient la corrélation droite / gauche de la dispersion fréquentielle. Cela permet d'accentuer la profondeur du champ stéréo de façon subtile mais bel et bien réelle.

La section suivante s'occupe de la modulation avec deux réglages, Depth pour la profondeur et Rate pour la vitesse de modulation. Simple, efficace. Rien à redire donc enchaînons directement avec la section Mix qui dispose logiquement d'un potard de dosage dry/wet ainsi que d'un réglage du niveau global en sortie de plug-in ma foi fort pratique.

Enfin, un onglet dédié à l'égalisation du signal réverbéré offre quatre bandes (coupe-bas, coupe-haut et deux bandes proposant un filtre en cloche ou un plateau) afin de sculpter plus avant le rendu au besoin. Cet EQ m'a paru un peu léger, surtout au regard de celui proposé sur Seventh Heaven : une bande en moins, pas de contrôle du facteur Q et pas de bouton de bypass par bande. Il n'y a là rien d'absolument rédhibitoire, mais c'est quand même décevant.

Avant de passer à la séance d'écoute, voici encore quelques remarques distribuées pêle-mêle :

  • Lustrous Plates dispose de deux thèmes pour l'interface graphique. C'est bien, mais j'aurais préféré une GUI redimensionnable à la place, d'autant que le plug-in me semble moins lisible que les autres produits du même éditeur.
  • Seuls les paramètres Pre-delay, Rate et EQ sont automatisables. En effet, la technologie Fusion-IR | Synthesis implique un léger temps de calcul pour la synthèse de l'IR à chaque modification des autres réglages.
  • Il est possible de verrouiller un à un les paramètres afin de préserver certains réglages lors des changements de presets.
  • Le gestionnaire de presets est beaucoup plus pratique que celui des autres produits de LiquidSonics. Il est de plus bien fourni avec des préréglages extrêmement pertinents.
  • Lustrous Plates intègre une fonction de comparaison A/B. Hallelujah !
  • Une instance consomme 0,4% de ressource CPU sur mon Mac Pro (modèle 2013 Hexacœur Xeon 3,5 GHz - 32 Go DDR3) et n'engendre aucune latence.

Plate-forme

Bien, commençons par une prise de piano :

14_Piano_dry
00:0001:22
  • 14_Piano_dry01:22
  • 15_Piano 101:22
  • 16_Piano 201:22

Le premier extrait se résume comme d'habitude au signal source dans son plus simple appareil. Sur le deuxième, une première instance de Lustrous Plates est utilisée pour "décoller" le son des HP pendant la partie calme alors qu'une deuxième instance est mise à profit sur le passage un peu plus énervé afin de renforcer son côté "grandiloquent". Enfin pour le dernier exemple, la première instance du plug-in posée sur le passage calme utilise un preset permettant de suggérer une ambiance bien "oldies" alors que la seconde donne encore une fois dans le grandiloquent. Bel outil générateur de contraste sonore, n'est-ce pas ?

Voyons à présent ce que peut donner la bête sur une maquette orchestrale fabriquée à la va-vite avec quelques instruments virtuels. Commençons par la batterie :

17_Please_Drums_dry
00:0000:35
  • 17_Please_Drums_dry00:35
  • 18_Please_Drums_wet00:35

Le but de la manoeuvre était de créer une ambiance de salle de concert titanesque et le moins que l'on puisse dire, c'est que le contrat est rempli avec brio !

Passons aux instruments virtuels siégeant dans le bas du spectre :

19_Please_Low_dry
00:0000:35
  • 19_Please_Low_dry00:35
  • 20_Please_Low_wet00:35

Comme vous pouvez le constater, le son brut manque cruellement de naturel, mais avec un petit coup de Lustrous Plates, le rendu gagne instantanément quelques points de vie tout en ajoutant une certaine profondeur. 

Qu'en est-il pour les instruments occupant le haut du spectre ?

21_Please_High_dry
00:0000:35
  • 21_Please_High_dry00:35
  • 22_Please_High_wet00:35

Ici, l'objectif était de gagner en profondeur sonore sans pour autant reculer les instruments. Une fois de plus, mission accomplie !

Écoutons donc le rendu final de cette maquette :

23_Please_dry
00:0000:35
  • 23_Please_dry00:35
  • 24_Please_wet00:35

Plutôt intéressant, n'est-ce pas ? Grâce au joujou signé LiquidSonics, nous passons d'un son de maquette sans vie à un rendu épique ma foi fort présentable.

Enchaînons maintenant avec quelque chose d'un peu plus "actuel". Notez que les extraits audio utilisés ci-après proviennent des sessions réalisées à l’occasion de notre guide de l’enregistrement en home studio et qu'il s'agit d'une mise à plat "améliorée" et non d'un mixage à proprement parler.

25_Nonetheless_Drums_dry
00:0000:23
  • 25_Nonetheless_Drums_dry00:23
  • 26_Nonetheless_Drums_Snare_wet00:23
  • 27_Nonetheless_Drums_wet00:23

Pour la batterie, j'ai commencé par ajouter un peu de profondeur à la caisse claire avant de placer l'ensemble du kit au sein d'une pièce.

28_Nonetheless_Gtr_dry
00:0000:23
  • 28_Nonetheless_Gtr_dry00:23
  • 29_Nonetheless_Gtr_wet00:23

Pour les guitares, une instance de Lustrous Plates permet de les décoller des HP.

30_Nonetheless_dry
00:0000:23
  • 30_Nonetheless_dry00:23
  • 31_Nonetheless_Vox_dry00:23

Sur cet exemple, vous pouvez constater que la combinaison des réverbes précédentes ajoute une belle sensation d'espace au rendu global.

32_Nonetheless_wet
00:0000:23

Une nouvelle instance du plug-in dédié à la voix donne une certaine dimension à cette dernière.

33_Nonetheless_wet Buss
00:0000:23

Pour finir, une dernière instance est utilisée sur le mix global afin de renforcer la cohésion sonore de l'ensemble. Notez que le modèle sélectionné est le Silver, son côté "aérien" permet de créer cette cohésion sans pour autant venir engluer le mix dans le bas-médium.

Voilà, c'est tout pour cette séance d'écoute. Sachez que pour réaliser ces quelques extraits, je suis systématiquement parti de presets qui n'ont pas nécessité de grandes manoeuvres pour arriver à mes fins, ce qui est un point fort non négligeable !

Plate de résistance

Que dire pour conclure ce banc d'essai ? La Lustrous Plates est clairement une excellente solution pour qui cherche une réverbération à plaque. Même si la technologie utilisée la rend moins flexible et un peu plus limitée que les produits concurrents tournant à la sauce algorithmique, la qualité sonore est au rendez-vous. Côté tarif, la belle ne se défend pas si mal que ça puisque LiquidSonics propose non seulement des rabais fort intéressants pour les utilisateurs de ses autres produits, mais ce beau joujou est également inclus dans l'offre Everything Bundle de Slate Digital dont l'abonnement mensuel démarre à $14,99. Moralité, si vous êtes à la recherche d'une Plate, je ne peux que vous inviter à tester la version d'évaluation de cette Lustrous Plates.

Extraits FLAC Test Lustrous Plates Extraits FLAC Test Lustrous Plates
Lustrous Plates Black Lustrous Plates White

Notre avis :

Points forts

  • Sept Plates de qualité
  • Paramètre Frequency Dispersion fort à propos
  • Pré-delay synchronisable au tempo de l'hôte
  • Fonction Lock pour tous les paramètres
  • Qualité des presets
  • Meilleur gestionnaire de presets
  • Fonction de comparaison A/B
  • Faible consommation CPU
  • Latence nulle
  • Pas de gigantesque banque d'IR
  • Protection ouverte à toutes les offres iLok mais…

Points faibles

  • iLok obligatoire
  • Temps de déclin limité à 5 secondes
  • EQ trop succinct
  • Des limites induites par la technologie utilisée
  • Interface graphique peu lisible et non redimensionnable